Meilleur moment pour visiter l’état de Washington

Le surnom de Washington, l’Evergreen State, lui va bien. C’est un endroit riche en forêts alluviales et anciennes, en lacs et rivières, en cascades et en fleurs sauvages. Et qu’est-ce qui rend possible toute cette beauté verte ? Pluie – beaucoup. Ce coin du nord-ouest du Pacifique (et sa plus grande ville, Seattle) a une réputation bien méritée pour son temps humide et pluvieux.

Mais ce n’est que la moitié de l’histoire. Les Cascade Mountains divisent Washington en deux parties distinctes. Du côté ouest, les forêts verdoyantes s’étendent jusqu’à l’océan Pacifique, mais à l’est des montagnes, il fait généralement plus chaud et plus sec. Alors que les forêts tropicales de la péninsule olympique peuvent recevoir jusqu’à 150 pouces de pluie par an, la partie orientale de l’État reçoit moins de 10 pouces. Pendant ce temps, les montagnes Cascade reçoivent environ 200 pouces de neige chaque hiver.

Dans l’ouest de Washington, les températures diurnes montent rarement au-dessus de 80 ° F en été ou en dessous de 45 ° F en hiver (bien que les nuits d’hiver puissent descendre en dessous de zéro). Les températures dans l’est de Washington sont plus chaudes en été et plus froides en hiver, et l’État peut voir 300 jours de soleil par an. Peu importe où vous vous dirigez à Washington, voici le meilleur moment pour visiter.

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La haute saison de juillet à septembre est le meilleur moment pour les journées chaudes et sèches.

Juillet et août sont les mois les plus chauds et les plus secs de Washington, et c’est la haute saison – même les habitants de Seattle profitent du soleil. La plupart des visiteurs choisissent de visiter pendant l’été et au début de l’automne (juillet à septembre). Les prix des hôtels augmentent et les quartiers populaires et les principales attractions touristiques sont plus fréquentés. Veuillez noter que les ferries de l’État de Washington ajoutent un supplément d’été aux tarifs de mai à septembre.

Les parcs nationaux et les terrains de camping sont ouverts, les températures sont douces et la pluie a diminué, créant de belles conditions pour les activités de plein air comme la randonnée et le camping ou pour siroter une bière sur la terrasse. Les tempêtes côtières se sont calmées et la magnifique côte accidentée de Washington vous attend. Le début de l’automne est le meilleur moment pour visiter les caves, idéalement à vélo.

La basse saison de novembre à mars est la meilleure pour les amateurs de sports d’hiver

Novembre à janvier est la période la plus froide et la plus humide de Washington (avec une moyenne de 5 à 6 pouces de précipitations par mois). Les terrains de camping sont généralement fermés et de nombreuses routes secondaires sont inaccessibles. Du côté positif, les prix des hôtels ont tendance à être plus bas.

C’est techniquement la basse saison, mais c’est le meilleur moment pour les sports d’hiver. La saison de ski commence dès la mi-novembre et se poursuit jusqu’en mars, bien que la neige dure jusqu’en juillet à des altitudes plus élevées. Washington possède des stations de ski alpin de premier ordre, ainsi que d’innombrables possibilités de ski de fond et de raquette.

L’hiver est la basse saison à Washington, mais le paysage est magnifique sous une couverture de neige © RyanJLane / Getty Images

Les intersaisons (avril-juin et octobre) sont calmes et humides

La saison intermédiaire – début du printemps et automne – peut être le moment idéal pour visiter si vous espérez éviter les foules et êtes prêt à risquer la météo. Vous aurez probablement de la pluie, mais vous pourriez aussi avoir de la chance avec de magnifiques journées de printemps ou d’automne. Vous pouvez probablement trouver une place dans les campings sans faire de réservation, et il n’y a pas de longues files d’attente aux principales attractions.

Il y a beaucoup de poudreuse sur les pistes en janvier

L’ouest de Washington peut être assez sombre en janvier, avec de nombreux jours nuageux ininterrompus et beaucoup de pluie froide. Mais si vous êtes skieur ou snowboarder, c’est le moment idéal pour vous rendre dans les montagnes, où la haute altitude transforme toute précipitation en poudreuse pelucheuse. Dans les villes, le temps est parfait pour se pelotonner dans un pub ou un café confortable avec le nouveau livre que vous avez acheté pour Noël. Pour les amoureux de la nature, c’est le moment idéal pour une excursion d’observation des aigles le long de la rivière Skagit.
Événements principaux: Zoolights au zoo et aquarium de Point Defiance, Lake Chelan Winterfest

Rester et dîner en février

Les jours nuageux continuent, mais au moins février est un mois court ! Recherchez les offres spéciales de la Saint-Valentin dans les établissements vinicoles et les restaurants raffinés, comme un dîner à trois plats à l’hôtel Sorrento ou au Cafe Flora, entièrement végétalien, à Seattle. Louez une maison avec une cheminée sur la péninsule de Long Beach ou évitez les trajets hivernaux et prenez le train Amtrak jusqu’à la ville bavaroise de Leavenworth.
Événements principaux: Visites de vin rouge et de chocolat dans les vignobles de Washington

En mars, le printemps commence à se précipiter dans la neige

De petites notes de printemps commencent à apparaître en mars, en particulier dans la partie orientale de l’État. À Seattle, le marché de Pike Place célèbre le printemps avec les Journées de la jonquille avec des visites gastronomiques et des cours de cuisine. Les prix des hôtels et des billets d’avion sont relativement bon marché, et les foules estivales ne sont pas encore arrivées. Passez une journée pluvieuse au Museum of Pop Culture ou jouez au flipper au Racket à Bellingham.
Événements principaux: Wings Over Water NW Bird Festival, Taste Washington, Spokane Home & Garden Show

Avril est le moment de sortir et d’explorer

Avril est considéré comme le début de la fin de l’hiver dans les Cascades ; les chutes de neige peuvent continuer, mais la plupart des gros tas de poudreuse de cette année ont déjà été livrés. Ailleurs, les fleurs fleurissent, les températures se réchauffent et les habitants sortent de leur crépuscule hivernal. Conseil de pro : emportez des vêtements de pluie et des lunettes de soleil, car on ne sait jamais.

Les routes enneigées signifient que ce n’est pas le meilleur moment pour explorer le désert, mais avril apporte généralement le temps idéal pour des routes panoramiques à basse altitude – voir les champs de tulipes colorés de la vallée de Skagit ou visiter la forêt tropicale intensément verte et mystérieuse de Hoh. Péninsule olympique.
Événements principaux: Festival international du film de Seattle, Festival des tulipes de Skagit Valley

Camping à Goat Rocks Wilderness, État de Washington
L’été court et sec est le meilleur moment pour camper dans la nature sauvage de Washington © Rialto Images / Stocksy United

Mai voit le printemps – et les baleines – à Washington

Le printemps à Washington peut être délicieux, même s’il est souvent humide. Les fleurs sauvages et les fleurs du verger sont maintenant en pleine floraison, et tant que vous vous souvenez de votre imperméable, vous pouvez mener une vie normale. Les croisières d’observation des baleines sont une excellente activité familiale pour le mois de mai, et une visite aux îles San Juan est presque un must, que vous soyez en camping, à vélo, en voiture ou en kayak de mer.
Événements principaux: Poulsbo Viking Fest, Northwest Folklife Festival, début de la saison d’observation des baleines

Juin est le début de la saison de camping

Le printemps continue de se transformer en été alors que de plus en plus de terrains de camping et de sentiers s’ouvrent et que les premières activités touristiques commencent. Si vous avez de la chance, vous bénéficierez d’un temps estival sans les foules estivales. Les festivals en plein air sont partout; dirigez-vous vers le quartier Fremont de Seattle pour la dose ultime de la vie de rue du nord-ouest du Pacifique.
Événements principaux: Orcas Island Lit Fest, Festival international d’accordéon de Leavenworth, Fremont Solstice Parade, Seattle PrideFest

Juillet est tout un été à Washington

Juillet est officiellement l’été, avec des températures plus chaudes, des journées plus ensoleillées et de plus grandes foules pour le prouver. C’est le moment idéal pour une aventure aquatique comme le kayak de mer dans les îles San Juan ou la pagaie dans le Puget Sound. Le mois de juillet est également parfait pour faire de la randonnée dans le Mount Rainier Wilderness ; dirigez-vous vers les Paradise Trails pour une variété de possibilités de randonnées.

À présent, les routes menant aux montagnes ont été déneigées, c’est donc aussi le moment idéal pour visiter les points de vue panoramiques dans les cascades. De Bellingham le long de la Mt Baker Scenic Byway, Artist Point est difficile à battre.
Événements principaux: Capitol Hill Block Party, Seafair, Festival de la lavande de Sequim

Août est le moment de faire du camping sur la côte

L’été se poursuit alors que les températures augmentent et que les nuages ​​​​de pluie disparaissent et que les festivals d’art et de musique prennent vie. Du côté est des Cascades, la chaleur peut être extrême et les incendies de forêt sont préoccupants. Les campings riverains et côtiers sont un excellent moyen de lutter contre la chaleur, mais réservez rapidement car ils réservent rapidement. Si vous étiez chanceux et intelligent, vous avez planifié à l’avance et marqué un camping sur la magnifique plage de Kalaloch sur la côte olympique.
Événements principaux: Emerald City ComicCon, Makah Days, Festival international de cerf-volant de l’État de Washington

Randonneur au Peak Camp du parc national des North Cascades
Le début de l’automne est le moment idéal pour des randonnées plus calmes dans les cascades de Washington © Andrew Bertino / Shutterstock

Septembre est idéal pour des randonnées plus calmes

Le début de l’automne signifie plus ou moins sûrement de belles journées avec des températures fraîches et des couleurs d’automne spectaculaires. La plupart des sentiers de randonnée et des terrains de camping sont encore ouverts et beaucoup moins fréquentés qu’en été, surtout après le week-end de la fête du Travail.

Le temps est encore assez chaud pour un voyage sac à dos à Goat Rocks Wilderness ou une randonnée d’une journée dans les enchantements. 4×4 jusqu’à l’observatoire de Johnson Creek, qui surplombe le mont St Helens, pour admirer la vue.
Événements principaux: Bumbershoot, le festival des bateaux en bois de Port Townsend, Forever at Twilight Forks

Vous pouvez avoir de la chance avec le temps en octobre

Parfois, octobre est un “deuxième été” incroyable avec de merveilleuses journées chaudes, des couleurs d’automne et peu de monde. Même s’il ne fait pas si chaud, c’est une belle période de l’année dans le nord-ouest du Pacifique. Il fait généralement un peu froid pour camper la nuit, mais cela peut quand même en valoir la peine si vous êtes partant. Le temps des récoltes en fait un moment idéal pour la nourriture et le vin; Découvrez le festival d’automne annuel au marché Pike Place de Seattle.
Événements principaux: CrabFest, Leavenworth Oktoberfest, Issaquah Salmon Days

Novembre ouvre la saison de ski

Dans une bonne année de neige, les stations de ski sont ouvertes pour Thanksgiving. À moins que ce ne soit une de ces années ou que vous ne skiiez pas, portez des couches et concentrez-vous sur les activités d’intérieur. C’est le moment de faire des folies entre les musées, les cafés, les pubs et les librairies (y compris la bien-aimée Elliott Bay Book Company à Seattle). Ou essayez des vins intéressants à Walla Walla, une jolie ville pleine de salles de dégustation.
Événements principaux: Puyallup Quilt and Sewing Festival, Festival de la bande dessinée et de l’art à court terme, Walla Walla Fall Wine Edition

En décembre, Washington prépare les vacances

Les défilés de vacances et les festivals d’illumination des arbres égayent les jours mornes et les longues nuits de décembre. À Seattle, cherchez des jeux de lumière flottants au Christmas Boat Festival. Dans la ville de montagne de Leavenworth, qui aime l’hiver, Front Street est toute illuminée et une boutique de décoration de Noël ouverte toute l’année a enfin du sens. Trouvez des vols pas chers pour la saison de ski ; Snoqualmie Summit se trouve à seulement une heure de route de Seattle.
Événements principaux: Festival des bateaux de Noël, Leavenworth Christmas Lighting Festival

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