Comment se déplacer à Belfast

En tant que capitale compacte, les visiteurs trouveront Belfast essentiellement plate et agréable à parcourir. Il est également assez bien desservi par les transports en commun, vous pouvez donc compter sur les services de métro et de planeurs au lieu de louer une voiture. Explorer avec Belfast Bike est souvent une meilleure alternative aux taxis coûteux.

Belfast n’a pas de réseau ferroviaire souterrain et un service de trains de banlieue limité, de sorte que le mode de transport le plus courant est la route. Les nombreux services hybrides de bus et de bus-tram de la ville peuvent vous emmener partout où vous devez aller.

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Il y a un bus express depuis les deux aéroports

Belfast est desservie par deux aéroports : l’aéroport international de Belfast et l’aéroport Belfast City George Best. Le premier est plus ancien et est desservi plus fréquemment par plusieurs compagnies charters vers des destinations plus ensoleillées, ainsi que par la base d’easyJet en Irlande du Nord. Belfast International se trouve à environ 21 km au nord-ouest de la ville et le meilleur moyen de se rendre de l’aéroport à la ville est de prendre le bus Airport Express 300 qui coûte 8 £ ou 11,50 £ aller-retour (dans le mois). Il faut environ 30 minutes pour rejoindre Europa Bus Center, en fonction du trafic.

L’aéroport Belfast City George Best, du nom de feu George Best, footballeur de renommée mondiale et garçon de Belfast, met davantage l’accent sur la connectivité régionale avec l’Angleterre et l’Écosse et est desservi par Aer Lingus, British Airways et Flybe, entre autres. Comme son nom l’indique, l’aéroport de Belfast City est plus proche du centre-ville, à quelques kilomètres seulement du Titanic Quarter. Il est desservi par un train de banlieue jusqu’à la gare de Sydenham, qui se trouve à environ 10-15 minutes à pied du terminal. La station nécessite l’utilisation d’un pont piétonnier, elle n’est donc pas recommandée aux personnes à mobilité réduite. Un aller simple pour la gare de Great Victoria Street coûte 2 £. Sinon, le bus, Airport Express 600, dessert Europa Buscentre (à côté de la gare de Great Victoria Street) en 10 minutes environ et coûte 2,60 £. Pour les transferts privés, des taxis sont disponibles à l’extérieur du terminal et Uber propose des trajets dans le centre-ville pour environ 10 à 15 £.

Vous n’avez pas besoin d’une voiture de location dans le centre-ville de Belfast

Si vous séjournez dans le centre-ville de Belfast ou dans ses quartiers intérieurs et que vous souhaitez simplement explorer la ville elle-même, une location de voiture n’est pas nécessaire. Même pour les excursions d’une journée en dehors de la ville, une planification minutieuse des options de transport en commun peut suffire. Cependant, si vous souhaitez explorer davantage l’Irlande du Nord ou la République d’Irlande, vous apprécierez la liberté de gérer votre itinéraire et votre itinéraire. Dans ce cas, il est probablement préférable de louer votre propre véhicule.

Le service Glider fonctionne sur des voies réservées aux bus à Belfast © Alamy Stock Photo

Les services de métro et de planeur vous aident à vous déplacer dans Belfast

Cela peut sembler assez déroutant pour les visiteurs qui voient le mot “Metro” sur les cartes, mais Belfast n’a pas de métro souterrain et il n’est pas prévu d’en construire un. “Metro” fait référence aux services de bus urbains exploités par Translink (l’opérateur de transport public d’Irlande du Nord). Les bus sont roses, ils sont donc très difficiles à manquer, et plusieurs itinéraires relient la ville de manière pratique.

Le service de bus est complété par la gamme relativement nouvelle de Glider dans la ville, qui fonctionne depuis 2018. Plutôt que de reconstruire l’ancien réseau de tramway, le Glider est un système de transport public à deux itinéraires qui fonctionne via de longs bus articulés, comme un moderne hybride tram-bus. Il utilise également du carburant hybride diesel, Translink le considère donc comme une option de transport plus durable. Pour une fiabilité maximale, le planeur dispose de voies réservées aux bus pour la majeure partie du trajet et les services sont généralement fournis à des intervalles de 10 minutes. Les passagers trouveront des chargeurs USB et le wifi à bord et deux itinéraires (G1, G2) vont soit d’est en ouest, soit du centre-ville au populaire Titanic Quarter, qui abrite la SSE Arena, le Titanic Belfast et le Titanic Hotel.

Les différentes zones tarifaires pour les services Metro et Glider peuvent prêter à confusion

Il existe plusieurs options de tarification pour les services Metro et Glider, à propos desquelles il n’y a pas d’informations claires sur les sites Web officiels. Lors de l’achat de billets individuels, il vous sera demandé s’il doit couvrir la “Inner Zone”, la “Extended Zone” ou la “City Zone”. Le cœur de la ville est la zone intérieure moins chère (1,60 £), puis la zone de la ville (2,10 £) s’étend vers Stormont à l’est ou l’hôpital royal à l’ouest, et au-delà se trouve la zone étendue (2,50 £).

Pour éviter d’avoir à savoir où chaque zone commence et se termine, une option bon marché est le Top Level Day Pass, qui permet une utilisation illimitée de l’ensemble du réseau (services de planeurs et de tubes) après 9h30 pour seulement 3 £. Pour enregistrer des billets sur votre smartphone, téléchargez l’application Translink M Link ou achetez-les aux distributeurs aux arrêts Glider.

Un train sur un pont traversant une rivière au passage d'un petit bateau
Lanyon Place et Great Victoria Street sont les deux principales gares ferroviaires de Belfast © Alamy Stock Photo

Les deux gares principales sont pratiques pour les excursions d’une journée hors de la ville

La ville compte deux gares principales : Lanyon Place et Great Victoria Street. Lanyon Place est le terminus du service Enterprise Express Dublin-Belfast et est bien placé pour visiter le Waterfront Hall, Victoria Square et St George’s Market. Great Victoria Street partage le même emplacement qu’Europa Buscente. Les trains d’ici vous emmènent au nord-ouest jusqu’à Derry (Londonderry) et la jolie station balnéaire de Portrush sur la côte nord d’Antrim, à l’est jusqu’à Holywood et Bangor et au sud jusqu’à Moira et Balmoral. Great Victoria Street est plus proche de la plupart des principaux hôtels et également légèrement plus proche du centre-ville.

Il est généralement plus facile de marcher entre les deux gares principales que de sauter dans le train à moins d’avoir chronométré exactement – le trajet en train dure huit minutes, mais la marche ne dure que 20 minutes.

Des vélos argentés sont assis sur une étagère à Belfast, attendant d'être loués
Belfast Bikes est le système de partage de vélos de la ville © adamico/Getty Images/iStockphoto

Explorez le centre-ville à pied ou à vélo

Le centre-ville de Belfast est accessible à pied – il est principalement plat avec beaucoup d’espace pour les piétons, en particulier autour du centre-ville et des zones commerçantes. La grande majorité des principales attractions se trouvent au cœur de la ville et vous ne vous retrouverez probablement pas à plus de 20 ou 30 minutes à pied de la plupart d’entre elles, par exemple de la prison de Crumlin Road aux boutiques de Victoria Square ou de la cathédrale. À un pâté de maisons du parc Ormeau.

Comme dans de nombreuses autres villes, il existe un programme de location de vélos utile et abordable appelé Belfast Bikes, qui compte 30 stations à travers la ville, y compris au sud jusqu’à Ormeau Road et Queen’s University et à l’est jusqu’à Newtownards Road. Inscrivez-vous pour 5 £ et payez 1 £ pour 30 minutes.

Il y a des stations de taxis partout dans la ville

Les visiteurs trouveront des stations de taxis désignées dans toute la ville et la meilleure pratique consiste à toujours choisir le véhicule en haut de la file d’attente et à leur demander à l’avance votre destination et le prix approximatif et à vérifier s’ils acceptent les cartes. De nombreux conducteurs ont des options de paiement numérique, mais certains ne le font pas. Si vous prévoyez de payer en espèces, essayez de vous rapprocher le plus possible du tarif, car le chauffeur n’aura peut-être pas assez de monnaie. Vous pouvez également commander directement auprès d’une compagnie de taxi locale telle que Value Cabs ou réserver via plusieurs applications de taxi.

Transports accessibles à Belfast

Le centre-ville de Belfast est une zone principalement plate avec de larges trottoirs et est l’une des meilleures villes d’Irlande pour la mobilité. La plupart des trains et des bus de l’opérateur de transport Translink sont accessibles ou leur stock répond aux normes d’accessibilité telles que les mains courantes, les surfaces antidérapantes, les rampes, les espaces accessibles aux fauteuils roulants et une bonne visibilité, bien qu’il y ait quelques exceptions. Lorsque des itinéraires sont accessibles, ils sont indiqués sur les horaires. L’accessibilité des services Ulsterbus, Goldline et CitySightseeing varie selon le véhicule, il est donc préférable de se renseigner avant de voyager. Les chiens-guides sont les bienvenus sur tous les services, ainsi que les taxis. La plupart des taxis qui opèrent à partir des stations du centre-ville de Belfast sont des véhicules accessibles, mais lors de la réservation par téléphone ou via l’application de collecte, il convient de préciser qu’un véhicule accessible est requis.

Glide the City : Pourquoi Belfast Glider est notre moyen préféré de se déplacer dans la ville

Imitant le système de tramway léger mais avec des bus articulés, le Glider est un ajout relativement récent mais très bienvenu au réseau de transport de la ville depuis 2018. La connexion est-ouest avec seulement deux routes jusqu’à présent (G1, G2) sont à la fois des extensions nord et sud. déjà au stade de la planification. Nous aimons vraiment la façon dont il relie de nombreuses parties les plus visitées de la ville, de Lanyon Place au Titanic Quarter et de l’hôtel de ville à Stormont. La fréquence est bonne, le stock est de style moderne, la climatisation, le Wi-Fi, le chargement USB et les itinéraires fonctionnent principalement de 5h00 à 23h00.

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