Comment aider les papillons monarques – et peut-être la planète

CLEVELAND, Ohio – J’ai adopté trois chats le week-end dernier.

Heureusement pour mon mariage, ils n’étaient pas la variété des chats. Il s’agissait plutôt de minuscules chenilles de monarque affectueusement appelées “chats” par les amateurs de papillons.

Ces chats sont venus de notre voisin Kim, qui fait partie des Ohio Monarch Maniacs, un groupe Facebook de près de 5 000 membres dédié à l’emblématique papillon noir et orange, qui a récemment été répertorié comme en voie de disparition. En 10 minutes, elle a guidé mon bébé et moi à travers le cycle de vie d’un monarque, en commençant par des œufs de la taille d’une graine et en passant par le chat, la chrysalide et le papillon, et nous a appris comment nous pouvions élever nos chats à travers la chenille et la chrysalide vulnérables. étapes jusqu’à ce qu’ils soient prêts à voler dans quelques semaines.

Nos minuscules mais affamées chenilles de monarque Bob, Mayonnaise et Sparkle ne peuvent goûter que les feuilles d’asclépiade

Elle nous a donné un petit bol à emporter avec nos trois chats et quelques feuilles de lait des marais. Les chats mesuraient au plus un centimètre de long, mais même à cette taille, les rayures jaunes, noires et blanches distinctives étaient clairement visibles. Mon bébé les a immédiatement nommés Bob, Mayonnaise et Säde.

Le bol était tapissé d’une serviette en papier blanche parsemée de points noirs ressemblant à des graines de pavot. “Pouvez-vous deviner ce que c’est?” a demandé Kim.

« Fèces ? pensa poliment mon enfant. Après avoir fait l’éloge de son vocabulaire, Kim a expliqué que le terme technique pour les excréments de chenilles (et d’autres larves d’insectes) s’appelle excréments, et les chenilles en produisent beaucoup parce que les chenilles mangent beaucoup. “Souviens-toi du livre, Une chenille très affamée?” Il a demandé. Nous avons hoché la tête.

Notre travail consiste à nourrir ces chenilles affamées avec des feuilles d’asclépiade fraîches de notre jardin et à nettoyer le champ tous les jours. Lorsque les chats mesurent plus d’un pouce de long environ, ils entrent dans le stade de la chrysalide et nous les déplaçons de leur poubelle vers un enclos plus grand. Là, ils traînent pendant environ deux semaines jusqu’à ce qu’ils émergent en tant que papillons monarques et nous les relâchons dans la nature pour recommencer le cycle.

Alors pourquoi les maniaques du monarque de l’Ohio et les groupes à travers le pays sauvent-ils des œufs de monarque, et qu’est-ce que cela a à voir avec le jardinage du nord-est de l’Ohio ?

La deuxième partie de la question est plus facile à répondre. Nous ne savons pas exactement dans quelle mesure la population de monarques a diminué, ni quelle partie de son cycle de vie court mais étendu est la plus dangereuse pour sa survie en tant qu’espèce. Cependant, un facteur bien connu est que les chenilles du monarque ne peuvent manger que des feuilles d’asclépiade et que les monarques adultes dépendent du nectar des fleurs sauvages indigènes pour se nourrir. La plupart d’entre nous ont grandi en pensant au jardin idéal comme une collection de plantes du monde entier, cultivées pour améliorer leur attrait pour l’œil humain et pour résister aux conditions locales. En conséquence, l’habitat des papillons est réduit.

Comment aider les papillons... et peut-être la planète

Ces plantes d’asclépiade des marais sont hautes et vigoureuses, et oui, un peu mauvaises herbes, mais elles se nourrissent du papillon monarque.

Malheureusement, ladite asclépiade n’a pas été utilisée dans la plupart de nos jardins, et pour de bonnes raisons. Il est très difficile de faire pousser à partir de graines, les semis sont difficiles à trouver et ses fleurs, bien que charmantes à leur manière, semblent quelque peu mauvaises herbes par rapport aux hortensias, hémérocalles et roses plus familiers.

Mais ce que l’asclépiade et ses indigènes manquent de splendeur, ils le compensent largement par la faune qu’ils attirent. Les monarques et d’autres espèces de papillons affluent vers un jardin de fleurs local, et les oiseaux et les abeilles les suivent. Au lieu d’une présentation stérile, le jardin peut être un écosystème prospère et vivant.

Quant aux monstres monarques, il est peu probable que leurs efforts suffisent à inverser la chute de la population de monarques, et en fait, de nombreux experts avertissent que ces efforts nationaux pourraient faire plus de mal que de bien dans le grand schéma des choses. Cependant, ces efforts enseignent une nouvelle approche du jardinage urbain et suburbain. Élever ces petits chats nous fait prendre conscience de la façon dont les choix individuels peuvent changer une espèce et, par conséquent, un écosystème.

Comment aider les papillons... et peut-être la planète

Le petit point blanc est l’œuf du papillon monarque, qui a besoin de feuilles d’asclépiade pour survivre

Au lieu de nous concentrer sur la propreté de nos plates-bandes et sur la façon de nous débarrasser des mauvaises herbes et des parasites, les enfants et moi profitons de notre jardin, tournons les feuilles de nos asclépiades, cherchons de minuscules œufs et chenilles et prévoyons avec enthousiasme d’étendre notre prairie domestique. paysage. . Nous choisissons nos plantes non seulement pour la façon dont nous les aimons et les nourrissons, mais aussi pour la faune qui nous entoure.

Shaker Lakes Nature Center organise des collectes de fonds pour la vente d’asclépiades et dispose d’un site Web contenant des informations utiles sur la culture de l’asclépiade à https://shakerlakes.org/all-about-milkweed/. Si vous avez des photos de votre jardin que vous aimeriez partager avec les lecteurs, veuillez m’envoyer un courriel à sbrownstein216@gmail.com.

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