Top 15 des choses à faire à Cracovie

Couronnée d’un impressionnant château royal et remplie de tours d’église et de musées de classe mondiale, Cracovie allie l’historique au cosmopolite.

Les rues de Kazimierz, l’ancien quartier juif, et la ville voisine d’Auschwitz rappellent à réfléchir la tragédie du XXe siècle, tandis que la foule qui envahit la place principale de Cracovie et les restaurants qui bordent les rues photogéniques de la vieille ville vibrent de la joie de vivre du XXIe siècle. A côté des attractions fortes, il y a aussi des plaisirs locaux plus simples : se promener le long de la Vistule, dîner avec une riche cuisine maison dans un style rétro bar mleczny (café), attraper un groupe local dans un bar de plongée légendaire, prendre un café dans l’enclave hipster Tytano. Voici les meilleures choses à faire à Cracovie.

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La cathédrale de Wawel abrite les tombeaux de nombreux rois et reines polonais © iStockphoto / Getty Images

Visitez le château royal de Wawel et la cathédrale de Wawel

Depuis un perchoir sur la colline de Wawel, la vue sur la vieille ville, qui a accueilli la royauté polonaise pendant des siècles, est le monument le plus impressionnant de la ville, sans oublier un symbole de la Pologne et une source de fierté locale. Le palais Renaissance du XVIe siècle avec son toit rouge, sa tour et ses murs de briques rouges n’en est que la dernière incarnation : les résidences royales sur ce site même se succèdent (brûlées, agrandies, vandalisées par les armées suédoises et prussiennes…) depuis le XIe siècle.

Les points forts incluent des tapisseries du XVIe siècle et des têtes en bois sculptées dans les grandes salles d’apparat, les appartements privés royaux qui vous donnent un aperçu intime de la vie privée des monarques, les joyaux de la couronne dans le trésor et le Szczerbieci (épée dentelée) en jeu. rôle important dans les couronnements polonais à partir de 1320 – retrouvez-le dans l’armurerie gothique voûtée.

Accordez-vous suffisamment de temps pour visiter la cathédrale voisine de Wawel, où de nombreux rois et reines de Pologne voient l’éternité dans des tombes élaborées avec des ossements qui appartiendraient au légendaire dragon de Wawel. Les lieux sont gratuits à visiter, mais en raison de leur immense popularité, c’est une très bonne idée de réserver des billets pour les expositions que vous souhaitez voir au moins deux semaines à l’avance.

Explorez Główny Rynek au-dessus et au-dessous du sol

Le Główny Rynek (place principale du marché) est entouré de restaurants et de beaux bâtiments centenaires. C’est le centre de la vieille ville et la plus grande place médiévale d’Europe. Lorsque vous avez fini de parcourir les marchandises dans le bâtiment du marché, remontez dans le temps jusqu’au Moyen Âge en descendant au musée médiéval rencontre le 21e siècle sous la place.

Des écrans multimédia intelligents, des hologrammes et des marionnettes animées vous montrent les étals du marché médiéval et vous apprennent à éloigner les vampires. Achetez un billet chronométré en ligne à l’avance. L’entrée est gratuite le mardi; fermé le deuxième lundi de chaque mois.

    Entrée du tristement célèbre Auschwitz, ancien camp d'extermination nazi et musée actuel.  Au-dessus de la porte se trouvent les mots arbeit macht frei (
Visiter Auschwitz est une expérience très émouvante © Getty Images

Rendez hommage à Auschwitz-Birkenau

Vous ne savez pas ce qui vous touche particulièrement profondément jusqu’à ce que vous y arriviez. Pour certains, c’est le « Death Block » avec ses cellules de torture et son crématorium. Pour d’autres, ce sont les chambres à gaz et les interminables rangées de cheminées de crématoires à Birkenau, où ont eu lieu la plupart des massacres. Pour d’autres, ce sont toujours des montagnes de lunettes et de prothèses, une masse de cheveux collectés sur les victimes utilisées dans la production textile et des tas de valises abîmées avec des adresses de domicile écrites dessus par ceux pour qui ce camp d’extermination nazi est devenu le dernier. destination.

Dans tous les cas, Auschwitz ne risque pas de vous laisser indifférent. Entre 1940 et 1945, plus d’un million de Juifs, ainsi que de nombreux Polonais et Roms, y ont été systématiquement tués, et les camps de la mort restent une leçon d’histoire brutale et importante.

Auschwitz est accessible en bus, en train et en excursion d’une journée organisée depuis Cracovie. Alors que les voyageurs en solo peuvent visiter le site sans guide, cela vaut la peine de participer à une visite pour en tirer le meilleur parti, de la projection du documentaire graphique de 1945 The Soviet Liberators aux expositions dans la caserne.

Se promener à Kazimierz

Le quartier de Kazimierz, au sud-est de la vieille ville, a été le centre le plus important de la culture juive de Pologne pendant 500 ans, jusqu’à ce que la déportation massive et l’extermination des Juifs de Cracovie par les nazis le détruisent. Kazimierz, qui a été en grande partie détruite à l’époque communiste, a été restaurée ces dernières années.

Une promenade dans ses rues est un excellent moyen de découvrir ses sites historiques, de l’ancienne synagogue restaurée et du cimetière juif du XIXe siècle avec des pierres tombales préservées à la synagogue du temple de style mauresque et au musée juif galicien qui donne à réfléchir, qui retrace l’histoire. des Juifs de Cracovie. Parcourez les marchés aux puces de Plac Nowy le week-end ou assistez à une projection de film ou à un concert au Cheder pendant le festival culturel juif.

Escaliers et colonnes en bois dans le passage de la mine de sel
Les visiteurs viennent à la mine de sel de Wieliczka depuis plus de 300 ans © iStockphoto / Getty Images

Allez sous terre jusqu’à la mine de sel de Wieliczka

Une autre attraction extrêmement populaire qui n’est pas réellement à Cracovie, mais qui est facilement accessible depuis la ville. Ce labyrinthe souterrain de passages et de chambres, certifié par l’UNESCO, attire les visiteurs depuis les années 1720. Ce n’est pas pour les claustrophobes : la visite “touristique” emmène les débutants à au moins 125 m (410 pieds) sous terre et passe deux heures dans les profondeurs d’une ancienne mine, tandis que les visiteurs réguliers peuvent opter pour un mineur plus immersif. ‘ tour.

Les points forts incluent un lac souterrain, des chapelles décorées de personnages sculptés dans de la matière blanche et une cathédrale de sel avec des lustres. Et oui, tout autour de vous est taillé dans le sel ; nous avons léché le mur pour que vous n’ayez pas à le faire. Wieliczka est facilement accessible depuis Cracovie en bus, en train ou en circuit. Emportez un pull.

Visitez l’usine Schindler

Vous avez probablement entendu parler d’Oscar Schindler, l’industriel allemand décrit dans le film de Steven Spielberg en 1993. la liste de Schindler. Pendant la Seconde Guerre mondiale, Schindler a sauvé plus d’un millier de résidents juifs du ghetto de Podgorzé de la déportation vers les camps de la mort en les employant dans son usine d’émail. Faisant partie du plateau de tournage du film La Liste de Schindler, cette usine transformée en musée a fait peau neuve en 2010 et est devenue l’un des musées incontournables de Cracovie. Réservez votre créneau horaire en ligne au moins trois jours à l’avance (c’est extrêmement populaire !) et ne manquez pas la grande exposition permanente de Cracovie pendant l’occupation nazie de 1939-1945, sur la vie quotidienne, la résistance clandestine et la répression antisémite. dans la ville pendant la Seconde Guerre mondiale.

Les chefs préparent et servent des plats chauds traditionnels polonais au marché de Cracovie
Essayez quelques-unes des saucisses emblématiques de la Pologne © Getty Images

Évitez la nourriture de rue

De nombreuses villes ont une cuisine de rue unique. Paris a ses croissants, Hanoi a son banh mi, Vienne a le sien grue à mainet Cracovie a le sien Obwarzanek. Moelleux, succulents et garnis de graines de pavot ou de sésame, les bagels de Cracovie sont en vente dans tous les coins de la vieille ville, et les habitants vous diront quel point de vente est susceptible d’avoir le lot le plus frais.

Mais la cuisine de rue de Cracovie ne se limite pas aux bagels. Pour le meilleur kielbasa (saucisse polonaise signature) en ville, dirigez-vous vers la camionnette Kiełbaski z Niebieskiej Nyski devant le marché Hala Targowa à ul. Grzegorzecka. Ensuite il y a zapiekanka – une demi-baguette avec du fromage fondu, des champignons et un trait de ketchup. La réponse polonaise à la pizza a été inventée dans les années 1970 lorsque les ingrédients de base étaient tout ce qui était disponible, mais maintenant les comptoirs de restauration rapide ont des versions avec des garnitures plus sophistiquées. Pour beaucoup zapiekanka vendeurs sous un même toit, essayez l’aire de restauration Okrąglak sur la place Nowy à Kazimierz.

Devenez communiste à Nowa Huta

Si vous voulez voir comment vivaient les métallurgistes dans les années 1950, prenez le tram n°4 ou n°10 depuis le centre de Cracovie jusqu’à ce chef-d’œuvre de l’urbanisme socialiste-réaliste et de l’architecture communiste dans la partie est de la ville. Si vous promener dans des immeubles d’appartements uniformément gris et identiques ne suffit pas, faites le tour de Nowa Huta dans une Trabant vintage de l’ère communiste avec des guides fous qui vous emmèneront à l’intérieur des anciens abris nucléaires. et versez de la vodka sur vous.

Au Club Awaria, vous pouvez profiter de la meilleure vie nocturne de Cracovie

Le Klub Awaria est le genre de bar de plongée miteux dont votre mère vous avait prévenu : un salon au sol collant et au plafond voûté où la clientèle carpe-diem est heureuse de pousser des boissons entre les mains d’étrangers sobres pour les aider à participer à une soirée légèrement anarchique. s’amuser. Des groupes de blues et de rock locaux prometteurs se produisent presque tous les soirs sur la petite scène, et après la fin du groupe, les tables et le bar dansent occasionnellement sur des classiques de Tina Turner.

Promenez-vous ou faites une croisière le long de la Vistule

La Vistule au débit lent coupe la ville en deux. Rejoignez les habitants lors de leurs courses matinales le long des sentiers au bord de la rivière qui s’étendent sur plusieurs kilomètres depuis le château royal de Wawel jusqu’à la banlieue est de la ville, le long de Kazimierz. Alternativement, si vous avez des amis locaux, vous pourriez être invité à bord d’un bateau de fête avec un bar complet et un système de musique ; ils peuvent être loués par des groupes et sont essentiellement des boîtes de nuit flottantes. Plus accessibles sont les croisières d’une heure qui partent de sous la colline du château de Wawel et permettent de découvrir les principaux sites touristiques de la ville, tels que le pont Dębnick, le monastère Norbertine, le musée Manggha d’art et de technologie japonais et le pont Piłsudski.

Les gens se reposent sur les bords du lagon, où il y a quelques baigneurs
Zakrzowek est un ancien site de baignade de carrière © Getty Images

Allez nager à Zakrzowek

De hautes falaises de calcaire et une forêt de pins dense entourent ce lagon aux eaux turquoises claires qui se sent à des millions de kilomètres de la vie urbaine, même s’il ne s’agit que d’un court trajet en tramway (#1; #4) de la vieille ville à Kapelanka, au sud-ouest. La lagune a commencé sa vie comme une carrière de calcaire, mais a été délibérément inondée en 1990 après le démantèlement. Il est ensuite devenu un lieu de baignade et de pique-nique populaire pour les habitants. Il subit actuellement des rénovations qui ne seront pas terminées avant 2023, vous ne pouvez donc pas nager ou plonger ici pour le moment, mais c’est parfait pour un pique-nique pittoresque et de très belles randonnées en dehors de la ville.

Manger dans un bar mleczny

Pas cher, gai et avec un décor sérieusement rétro, un bar mleczny est un pas de temps derrière le rideau de fer vers la Pologne des années 1980 – dans le bon sens. Repéré en ville, bar meczny est un café pas cher où l’on côtoie les locaux en chargeant son plateau de soupe, pierogis (boulettes farcies), placki ziemniaczane (galettes de pommes de terre) et d’autres aliments de base copieux qui réchauffent le ventre – le tout sans perdre plus de 10 zl (environ 2 USD). Il y a une succursale à Grodzka 43 dans la vieille ville et une autre à Starowiślna 29 à Kazimierz.

Sommet de Kopiec Kościuszki

Debout sur la colline de Wawel, vous pouvez apercevoir les épaisses collines verdoyantes entourant Cracovie. L’origine des collines de Cracovie se perd dans la nuit des temps, mais on pense que les plus anciennes – Kopiec Krakusa et Wandy – ont été construites par des tribus païennes il y a plusieurs millénaires dans le cadre d’un calendrier solaire : le soleil se lève à Wandy pendant le solstice d’été . et se déroule à Krakusa. Kopiec Kościuszki est une colline plus récente, construite en 1823 à la mémoire d’un général polonais décédé. Prenez le bus n° 100 jusqu’à la colline pour une vue fantastique sur le château de Wawel, la basilique Sainte-Marie et Główny Rynek.

Passez votre nuit à trouver le “bar perdu”.

D’autres villes ont des centres d’appels, tandis que Cracovie a ses propres “bars perdus”. C’est la même idée, bien que les débits de boissons cachés de Cracovie soient un développement récent. Dirigez-vous vers le restaurant Smakolyk de Floriana Straszewski, trouvez votre chemin jusqu’au vestiaire et traversez la cour cachée où vous entrez dans Mercy Brown. C’est la Cracovie des années 1920 – tous les canapés en velours, l’éclairage d’ambiance, les lustres et les cocktails d’une époque révolue (gin cordial au thé au jasmin, ça vous dit ?). Les divertissements comprennent des spectacles burlesques.

Interagissez avec les hipsters locaux à Tytano

Une ancienne usine de tabac sombre à l’ouest de la vieille ville a été transformée en une poche de hipsterdom avec des studios d’art, des espaces d’exposition, des cafés en plein air et des cafés de petit-déjeuner qui attirent le contingent jeune et cool de Cracovie. Découvrez la dernière exposition de photos ou un événement de mode, puis sirotez un café des torréfacteurs spécialisés de Cracovie à Bonjour Cava.

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