Prêt pour le défi d’un nouveau bateau >> Scuttlebutt Sailing News

Connue à l’origine sous le nom de Whitbread Round the World Race, puis de Volvo Ocean Race, la course en équipe complète autour de la planète était l’honneur au large de la compétition d’élite de la voile. Mais dans son ombre, le Vendée Globe a grandi et a légitimement pris sa place.

Actuellement appelée The Ocean Race, la hausse des coûts et la baisse de la participation n’ont pas bien servi la course par équipe, la course 2022-2023 étant reportée. L’édition 2018 prévoit d’utiliser la flotte existante utilisée dans le Vendée Globe – IMOCA 60.

Mais si l’on considère que ces 60 pieds de haut vol du Vendée Globe naviguent en solitaire, sans escale, disposent d’une flotte grandissante des meilleurs coureurs de vitesse et que l’intérêt s’étend désormais au-delà de la fondation de la France, il est facile de reconnaître ce qu’est une montagne c’est. le plus haut.

Sam Davies a escaladé cette montagne, mais ne laissez pas le prénom vous tromper. C’est l’abréviation de Samantha, pas de Samuel, et la mise à l’eau de son nouveau bateau a mis en lumière cette brillante navigatrice.

Il attendait depuis longtemps un nouveau bateau, mais il en a désormais un, une machine volante rouge vif étincelante dessinée par Sam Manuard aux couleurs de Mécénat Chirurgie Cardiaque et payée par la même équipe de sponsors qui a financé son ancien. .

Bien connu en France mais toujours en difficulté pour être reconnu dans sa Grande-Bretagne natale, Davies a hâte de se familiariser avec le premier bateau neuf de son épique carrière en IMOCA, qui a débuté en 2003.

A 47 ans – il en aura 50 lorsqu’il prendra le départ du prochain Vendée Globe en 2024 – estime que la longue attente en vaut non seulement la peine, mais aussi un apprentissage très important.

“Je n’ai pas l’impression d’avoir attendu longtemps et j’aurais dû attendre il y a des années parce que je n’aurais probablement pas fait les choses correctement et je n’aurais pas eu l’équipe autour de moi que j’ai maintenant”, a-t-il déclaré à la classe. . La nouvelle Initiatives-Cœur sort lentement de son hangar de Lorient (France) pour la première fois.

“Je sens que je peux le faire maintenant et je m’améliore de plus en plus avec tout ce que j’ai appris. C’est ce qui est cool dans ce sport, vous n’arrêtez jamais d’apprendre, vous continuez à vous améliorer de plus en plus”, a-t-il ajouté.

Certains skippers IMOCA voient leurs bateaux comme des machines impersonnelles sans personnalité ni esprit. D’autres sont plus sentimentaux, et Davies en fait certainement partie. En voyant son nouveau pur-sang, basé sur les moules de L’Occitane En Provence (aujourd’hui Bureau Vallée), rouler sous le soleil breton, il a remarqué : “Il dort dehors ce soir pour la première fois de sa vie…”

Alors, qu’est-ce qui motive ce marin d’exception, plébiscité pour la dernière fois qu’il a bouclé le Vendée Globe, seul derrière la flotte, après avoir dû effectuer des réparations au Cap ? Davies aime tout simplement la voile et son appétit ne montre aucun signe d’apaisement.

“Je pense que c’est la passion pour le sport et je pense aussi savoir que je me sens capable de faire de mieux en mieux”, a-t-il déclaré. “Le truc avec ce sport, c’est que l’expérience compte tellement. Je suis plutôt patient par nature, donc ce n’était jamais comme si je naviguais autour du monde et que je trouvais ensuite autre chose à faire. Je veux toujours faire quelque chose du mieux que je peux et cela demande du temps, du travail acharné et du dévouement.

Il dit que l’âge n’a pas freiné son enthousiasme ni affecté de manière significative sa capacité à concourir au plus haut niveau.

“Certainement, tout change à mesure que vous vieillissez et je pense que vous apprenez à faire les choses différemment”, a-t-elle expliqué. “Mes genoux ne sont plus aussi bons qu’avant, donc je ne cours plus. Je fais d’autres choses pour le cardio. La forme physique est très importante pour ce que nous faisons, mais ce n’est pas la force physique qui fait le différence.

“C’est pourquoi c’est un sport mixte pour les femmes et les hommes et pour les skippers de toutes les morphologies. Mais j’écoute beaucoup plus mon corps. Je suis plus prudent parce que je sais que je veux faire ça encore quelques années et je veux prendre soin de moi pour pouvoir pousser mon bateau aussi fort que possible.

Davies est clair que le prochain Vendée Globe est son véritable objectif, mais il est également confiant qu’il continuera à naviguer après cela. Il dit que le tour du monde en solitaire – qu’il a commencé trois fois, réalisant le 2008-2009 la meilleure quatrième place de l’année – reste pour lui une “affaire inachevée”. Que l’édition 2024 soit ou non sa dernière dépendra du bon déroulement de cette course.

“Pour moi, la seule chose que je veux vraiment faire, c’est obtenir un très bon résultat au prochain Vendée Globe”, a-t-il déclaré. “Et je ne regarde pas au-delà parce que c’est si difficile à faire et j’y mets tout mon enthousiasme et mon énergie. La course semble être une affaire inachevée.

« Je n’ai aucune idée de ce que je veux dire par ‘vraiment bon’ car la flotte IMOCA se développe tellement maintenant et cela dépend probablement du line-up des deux ans. Il est important pour moi de terminer la course et de terminer la course d’une manière dont mon équipe et moi pouvons être fiers.

Il a également déclaré que sa place dans le prochain Vendée Globe n’était peut-être pas l’élément le plus important du sport. Dans une flotte de plus en plus compétitive, où les skippers sont désormais diplômés à quelques heures d’intervalle après 80 jours en mer, il affirme que le temps passé sur l’eau peut être une meilleure mesure de la qualité de ses performances que son classement.

“Donc, ce n’est peut-être pas le classement, mais c’est peut-être le nombre de jours qu’il vous faut pour terminer la course”, a-t-il déclaré. “Avec ce bateau, j’ai l’impression que le défi est d’essayer d’amener nos bateaux à atteindre une vitesse moyenne plus élevée au large, et nous n’avons pas vraiment trouvé comment faire cela – ce sera le défi des trois prochaines années.”

Alors que le nouveau bateau est basé sur les lignes et le design de l’ancien L’Occitane En Provence avec sa proue signature, Davies et son équipe ont apporté de nombreux ajustements et modifications pour le développer sous la direction de Manuard. Les domaines clés ont été la conception des foils, la répartition du poids et le développement toujours en cours du cockpit et de l’intérieur, en mettant l’accent, comme le dit Davies, sur “garder le skipper”.

Ayant navigué en IMOCA pendant de nombreuses années avec des foils de première génération et des traitements d’étrave conventionnels, le skipper britannique est ravi de voir comment les dernières réflexions dans ces domaines amélioreront les performances.

“La forme de coque innovante du nouveau bateau est assez intéressante”, a-t-il déclaré. “Je n’ai jamais monté Sows mais j’en ai entendu tellement de bien que j’ai vraiment hâte de le comparer à ce à quoi je suis habitué.

“Évidemment, nous avons de nouveaux foils qui sont théoriquement beaucoup plus indulgents que les anciens. Il y a eu d’énormes améliorations dans les foils au cours des deux dernières années et j’ai hâte de voir la différence dans leur maniement et la façon dont ils se sentent à la voile.

Le nouveau bateau mettra la pression sur Davies pour montrer qu’il peut être compétitif – plus ou moins – avec la même génération de machines que les meilleurs marins de la classe, mais cela ne l’inquiète pas.

“Je ne suis pas le seul à avoir une nouvelle machine, donc nous sommes tous dans le même bateau, pour ainsi dire”, a-t-il déclaré. “Mais en fait, c’est vraiment excitant, car ces dernières années, il a parfois été frustrant de ne pas avoir la force de suivre – il y avait des moments où vous ne pouviez rien faire et vous vouliez juste être là-haut.”

Revenant à la question de la motivation, Davies tient à souligner que son projet continue d’être plus qu’une simple entreprise sportive professionnelle. Il possède l’une des structures mixtes les plus solides de la flotte IMOCA. Il réunit trois mécènes principaux – Les Chocolats du Cœur, K-Line et Vinci Energies – derrière la bannière de collecte de fonds du remarquable programme Initiatives-Cœur, qui offre des chirurgies cardiaques aux enfants du Tiers-Monde en France.

Davies a été une figure de proue efficace pour cette campagne et cela le stimulera. Il a constaté ces dernières années que plus il réussit sur l’hippodrome, plus le public réagit et soutient la campagne, et il est convaincu que le nouveau bateau jouera un rôle dans la poursuite de cette tendance.

“L’association a vraiment besoin de nous”, a-t-il expliqué. “Alors maintenant, nous avons tous les feux verts pour aller de l’avant et c’est une grande mission. J’aime faire quelque chose qui n’est pas seulement du sport professionnel, qui peut souvent être assez égoïste. Il y a beaucoup plus dans ce projet que du sport, pas seulement moi mais aussi pour toute l’équipe.

Il est particulièrement heureux que les sponsors soient restés avec lui, ce qui ne semblait pas probable il y a quelques années. Mais sa performance lors du dernier Vendée Globe – en compétition et hors compétition – a été décisive pour les faire changer d’avis.

“Je suis très fier d’avoir les mêmes sponsors avec nous sur le nouveau bateau – c’était une évidence”, a-t-il déclaré. “Avant le dernier Vendée Globe, c’était presque l’inverse. Deux sur trois n’auraient probablement pas continué, mais après cette course, ils ont changé d’avis et ont dit : ‘On t’accompagne dans tout ce que tu veux faire’.

Ce sera passionnant de voir comment Davies s’en sortira alors que lui et son équipe développent et accélèrent leur nouvel IMOCA, d’abord au Défi Azimut-Lorient Agglomération en septembre, puis sur la Route du Rhum transatlantique. – Destination Guadeloupe en novembre.

Source : Scuttlebutt, Ed Gorman

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