N’hésitez pas à quitter cette planète foirée

JE SUIS probablement la personne la moins superstitieuse que je connaisse, mais il semble toujours y avoir quelque chose d’au moins légèrement propice au fait que le premier jour d’un nouveau mois soit aussi le premier jour d’une nouvelle semaine ; c’est un peu la symétrie du calendrier qui vous motive à vous organiser et à vous attaquer à votre liste de tâches avec un but.

Mais cet enthousiasme a été mis à mal par les trois premières nouvelles que j’ai vues lorsque j’ai décidé d’allumer mon ordinateur portable et de renouer avec le monde : la mort apparemment quasi simultanée de l’ancien président philippin Fidel Ramos et de la légende de la NBA Bill Bill. Russell et l’actrice Nichelle Nichols, mieux connue sous le nom de lieutenant Uhura de “Star Trek”.

Le président Ramos est discuté ailleurs par beaucoup plus de personnes qui sont plus qualifiées que moi pour discuter de sa place dans l’histoire de ce pays. C’était un géant d’environ 5 pieds de haut. Je l’ai rencontré une fois, il y a quelques années ; ce fut une rencontre mémorable, bien qu’un peu effrayante.

Les deux autres ne sont probablement pas aussi connus ici, mais ils étaient tous deux des géants à part entière – et dans le cas de Bill Russell, littéralement. Bill Russell est statistiquement l’athlète professionnel le plus décoré de l’histoire américaine. En 20 saisons en tant que basketteur – quatre au lycée, trois au collège et 13 chez les pros – Bill Russell a remporté 16 championnats : deux au lycée et au collège, 11 en NBA, dont huit d’affilée, et un champion olympique. . une médaille d’or jetée pour faire bonne mesure. Il est le seul joueur à avoir remporté les championnats NCAA et NBA lors de saisons consécutives (1956 et 1957), pris en sandwich entre sa victoire olympique en tant que capitaine de l’équipe américaine aux jeux de 1956 à Melbourne.

Ses deux derniers championnats avec les Boston Celtics étaient ses deux premiers en tant qu’entraîneur; Russell a été le premier entraîneur-chef noir d’une grande équipe sportive professionnelle aux États-Unis, et il a occupé d’autres postes d’entraîneur-chef à Seattle et à Sacramento – bien que moins réussis. Son expérience de toute une vie dans la lutte contre la discrimination raciale a joué un rôle déterminant dans l’adoption de règles par les grandes ligues sportives exigeant que les équipes incluent des candidats issus de “communautés traditionnellement sous-représentées” (ainsi la Conférence de la côte ouest de la NCAA, qui a nommé sa règle la “Russell Rule” en son honneur) . ), si vous embauchez pour un poste de direction ou d’entraîneur senior.

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Si vous vous demandez pourquoi cela devrait signifier quoi que ce soit pour les Philippins, ou du moins pour les fans de basket ici, regardez les choses de cette façon : sans Bill Russell, des gars comme l’entraîneur-chef des Miami Heat, Erik Spoelstra, dont la mère est de Laguna, ne le ferait pas. Je n’ai pas de travail.

Alors que les fans de basket-ball pleurent le décès de l’une de leurs icônes, les fans de science-fiction, mais plus important encore, les femmes et les Afro-Américains de l’industrie aérospatiale, pleurent également la perte de l’un des leurs. L’actrice, danseuse, chanteuse, auteure et artiste Nichelle Nichols a eu une carrière de plus de 20 ans en tant qu’artiste, se produisant avec Duke Ellington et Lionel Hampton, avant d’être dénoncée par le créateur de “Star Trek” Gene Roddenberry pour préjugés raciaux au milieu des années 1960. . en vedette dans une petite émission de télévision bizarre qu’il avait montée. Au fil de l’histoire, il a presque démissionné après un an, mais a été encouragé à rester après un homme qui se disait “son plus grand fan” – Martin Luther King Jr. – est venu et s’est présenté à Nichols, qui avait frappé la cloche. un événement. Déjà une militante active des droits civiques, Nichols l’a repris et a utilisé sa renommée en tant que lieutenant Uhura, travaillant pendant des années avec la NASA pour recruter des femmes et des Afro-Américains dans le programme spatial, ainsi qu’en encourageant les jeunes à étudier les sciences.

Parmi ceux qui attribuent à Nichols le mérite de les avoir inspirés à poursuivre leur carrière et d’avoir été recrutés dans le programme qu’il dirigeait, il y avait Sally Ride, la première femme astronaute américaine; le premier astronaute afro-américain, le colonel Guion Bluford ; l’astronaute vétéran et ancien administrateur de la NASA Charles Bolden ; et Mae Jemison, la première femme astronaute afro-américaine. Comme cela semble tout à fait approprié, un astéroïde découvert en 2001, 68410 Nichols, a été nommé en son honneur pour son travail en tant que recruteur de la NASA et ambassadeur mondial.

La mission de l’USS Enterprise fictif dans “Star Trek” était “d’aller hardiment là où aucun homme n’est allé auparavant”, ce que Bill Russell et Nichelle Nichols ont tous deux fait à leur manière. Et de ce côté-ci du monde, les gens ici et dans toute l’Asie du Sud-Est commémorent maintenant le dirigeant qui a transformé les Philippines d’un gâchis post-révolutionnaire en un pays fonctionnel. Le monde tourne, le temps passe, les gens vieillissent et meurent. C’est comme ça, mais certains jours, il est difficile de ne pas penser que les dignes n’iront pas hardiment là où personne n’est allé auparavant, mais s’éloigneront hardiment de cette planète en désordre avant qu’elle ne s’effondre complètement. Le talent pour inspirer, se démarquer, améliorer fondamentalement quelque chose est rare ; notre perte est et sera toujours plus grande que la leur.

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Twitter: @benkritz

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