Les roches anciennes contiennent des indices sur la façon dont la Terre est devenue une planète habitable et a évité Mars comme le destin

Le fer liquide tourbillonnant dans le noyau externe de la Terre crée un champ magnétique protecteur autour de notre planète. Le fer coule à environ 1 800 milles sous la surface de la Terre. Le champ magnétique invisible protège la Terre du vent solaire et est donc essentiel à la survie de la vie sur la planète. Le vent solaire est constitué des flux de rayonnement du Soleil.

L’intensité du champ magnétique terrestre a diminué à 10 % de son intensité actuelle il y a environ 565 millions d’années. Le champ magnétique a alors mystérieusement rebondi et retrouvé sa puissance. Cela s’est produit juste avant l’explosion cambrienne, un événement marqué par l’émergence sans précédent d’organismes il y a entre 541 et 530 millions d’années au début de la période cambrienne. Lors de l’explosion cambrienne, environ 20 à 35 genres majeurs ont émergé qui composent la faune moderne. Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Rochester, le noyau interne solide de la Terre s’est formé il y a 550 millions d’années et a restauré le champ magnétique de la planète.

Une étude décrivant les résultats a été publiée dans la revue Communication nature.

Comment le champ magnétique terrestre a-t-il rebondi ?

Le champ magnétique s’est régénéré en quelques dizaines de millions d’années, ce qui est rapide à l’échelle des temps géologiques. Le rebond du champ magnétique a coïncidé avec la formation du noyau interne solide de la Terre. Cela suggère que le noyau est probablement la cause directe du rajeunissement, selon l’étude.

Dans une déclaration publiée par l’Université de Rochester, John Tarduno, l’un des auteurs de l’article, a déclaré que le noyau interne est “extrêmement important”. Il a expliqué que juste avant que le noyau interne ne commence à se développer, le champ magnétique était sur le point de s’effondrer, mais dès que le noyau interne a commencé à se développer, le champ s’est rétabli.

À LIRE AUSSI: La collision d’un astéroïde avec la Terre il y a 50 000 ans a formé des diamants aux propriétés uniques

Les auteurs de l’étude ont déterminé plusieurs dates importantes dans l’histoire du noyau interne de la Terre, y compris une estimation plus précise de l’âge du noyau. L’étude révèle plusieurs mystères liés à l’histoire et à l’évolution future de notre planète et comment la Terre est devenue une planète habitable. L’étude fournit également des indices sur l’évolution des autres planètes du système solaire.

Les couches de la terre

La terre se compose de différentes couches, à savoir la croûte, le manteau, le noyau externe fondu et le noyau interne solide. La croûte est la couche la plus externe et où réside la vie. Le manteau est la couche la plus épaisse de la Terre. Le noyau interne solide se compose d’un noyau interne externe et d’un noyau interne.

Le diagramme représente la Terre; premièrement sans noyau interne, deuxièmement avec un noyau interne qui a commencé à se former il y a 550 millions d’années et troisièmement, la formation des noyaux interne et externe il y a 450 millions d’années

Informations sur les roches anciennes de la Terre

Le fer liquide tourbillonnant à l’intérieur du noyau externe en fusion de la Terre crée un courant électrique. Il entraîne un phénomène connu sous le nom de géodynamo, qui génère le champ magnétique terrestre. Une géodynamo est générée par des champs électriques, qui sont générés de la même manière que le mouvement d’un conducteur électrique dans un champ magnétique, et est entraînée par la convection thermique du fer liquide dans un noyau en fusion. Il est alimenté en partie par la rotation de la Terre.

Parce que le champ magnétique est lié au noyau de la Terre, les scientifiques ont passé des décennies à essayer de comprendre comment le champ magnétique et le noyau de la Terre ont changé au cours de l’histoire de notre planète. En raison de l’emplacement des matériaux et des températures extrêmes dans le noyau, les scientifiques ne peuvent pas mesurer directement le champ magnétique.

LIRE AUSSI | Mars Express de l’ESA capture le “Grand Canyon” de la planète rouge : voir les images

Selon l’étude, les minéraux qui font surface sur Terre contiennent de minuscules particules qui fournissent des informations sur la direction et l’intensité du champ magnétique lorsque les minéraux refroidissent à partir de l’état fondu.

Les auteurs de l’étude ont utilisé un laser à dioxyde de carbone et un magnétomètre à dispositif de perturbation quantique supraconducteur (SQUID) pour mieux limiter l’âge et la croissance du noyau interne de la Terre. Il s’agit d’un magnétomètre très sensible utilisé pour mesurer des champs magnétiques extrêmement fins, constitué de deux supraconducteurs séparés par de fines couches d’isolant. Il peut mesurer des signaux extrêmement faibles, tels que le champ d’énergie électromagnétique du corps humain.

À LIRE AUSSI : Les scientifiques détectent l’étoile à neutrons la plus lourde connue à ce jour. C’est une “veuve noire” qui mange son compagnon star

À l’aide de SQUID, les chercheurs ont analysé les cristaux de feldspath de l’aorthosite rocheuse. Selon Tarduno, les cristaux contiennent de minuscules aiguilles magnétiques qui sont de “parfaits enregistreurs magnétiques”.

Dates importantes de l’histoire du noyau interne de la Terre

Les scientifiques ont déterminé deux nouvelles dates importantes dans l’histoire du noyau interne de la Terre en étudiant le magnétisme enfermé dans les cristaux. L’étude des enregistrements du champ magnétique terrestre dans les roches, les sédiments ou les matériaux archéologiques qui peuvent enregistrer l’intensité et la direction du champ magnétique lorsqu’ils se produisent est appelée paléomagnétisme.

Deux nouvelles dates importantes dans l’histoire du noyau interne que les auteurs ont déterminées sont le moment où le champ magnétique a commencé à se renouveler rapidement et le moment où la structure du noyau interne en croissance a changé.

A LIRE AUSSI: La chaleur du soleil accélère le vieillissement et l’altération des astéroïdes comme Bennu, selon la NASA

L’étude a montré qu’il y a 550 millions d’années, le champ magnétique a commencé à se renouveler rapidement après un quasi-effondrement 15 millions d’années auparavant. Selon l’étude, la formation d’un noyau interne solide a conduit à un renouvellement rapide du champ magnétique. La formation d’un noyau interne solide a rechargé le noyau externe en fusion et restauré la force du champ magnétique, ont noté les auteurs dans l’étude.

Les chercheurs ont également découvert qu’il y a 450 millions d’années, la structure du noyau interne en croissance avait changé et marquait la frontière entre le noyau interne le plus interne et le plus externe. En raison de la tectonique des plaques de surface, des changements se sont produits dans la structure du manteau. Les changements dans la structure du manteau ont coïncidé avec des changements dans le noyau interne.

A LIRE AUSSI: Le LRO de la NASA trouve que les cratères lunaires sont des régions thermiquement stables pour l’exploration lunaire

Tarduno a déclaré que, comme les chercheurs ont plus précisément limité l’âge du noyau interne, ils pourraient étudier le fait que le noyau interne moderne se compose en fait de deux parties. Il a ajouté que les mouvements tectoniques des plaques à la surface de la Terre affectaient indirectement le noyau interne, et l’histoire de ces mouvements est “imprimée profondément à l’intérieur de la Terre dans la structure du noyau interne.

Comment la Terre a évité un destin semblable à celui de Mars

Les scientifiques ont pu découvrir des mystères sur le passé de la Terre et prédire l’avenir de la planète en comprenant la dynamique et la croissance du noyau interne et du champ magnétique. Ils ont également identifié des moyens par lesquels d’autres planètes pourraient générer des champs magnétiques et maintenir les conditions nécessaires à la vie.

Par exemple, selon les scientifiques, Mars avait autrefois un champ magnétique. Mais le champ s’est dissipé, laissant la planète vulnérable au vent solaire, et la planète rouge n’avait pas d’océan.

LIRE AUSSI | Un minéral rare sur Mars formé par une éruption volcanique : une étude

Selon Tarduno, la Terre aurait certainement perdu beaucoup plus d’eau si le champ magnétique de notre planète ne s’était pas rétabli. Il a expliqué que la Terre serait beaucoup plus sèche et différente de la planète actuelle.

Il a déclaré que la recherche souligne l’importance du bouclier magnétique et la nécessité d’avoir quelque chose comme un noyau interne en croissance qui maintiendrait le champ magnétique tout au long de la vie de la planète.

LIRE AUSSI: La Terre ne s’est peut-être pas formée comme nous le pensons. L’élément chimique donne une image plus claire

Leave a Comment