Le guide ultime de la côte jurassique

Remontez dans le temps – il y a environ 185 millions d’années – le long de la côte jurassique sauvage et accidentée du sud-ouest de l’Angleterre.

Cette bande côtière de 95 milles possède le seul site naturel du patrimoine mondial d’Angleterre, ce qui démontre son importance géologique. S’étendant d’Exmouth dans le Devon à Studland Bay dans le Dorset, ses formations rocheuses uniques et ses falaises riches en fossiles émerveillent les visiteurs du monde entier. Et si les rochers ne sont pas votre truc, des plages immaculées, de charmantes villes balnéaires et de nombreuses expériences d’aventure séduiront à peu près tous les voyageurs.

Voici tout ce que vous devez savoir pour visiter la côte jurassique et les meilleures choses à faire dans cette belle étendue de sable et de mer.

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Qu’est-ce que la Côte Jurassique ?

Pour comprendre ce qui rend Jurassic Coast si spécial, nous devons revenir un peu en arrière. Eh bien, plus qu’un peu : pensez à 252 millions d’années.

Les roches de cette section fournissent une datation mésozoïque presque complète (il y a environ 250 à 65 millions d’années). Ce sont les traces visibles d’énormes changements environnementaux qui ont eu lieu au cours des millénaires, à commencer par la période du Trias (il y a 252 à 201 millions d’années), lorsque cette partie de la Grande-Bretagne était un désert brûlant et des couches mouvantes de la croûte terrestre. sédiments les uns sur les autres. En vous déplaçant vers l’ouest le long de la côte, vous trouverez des roches qui se sont formées pendant la période jurassique (il y a 201 à 145 millions d’années), lorsque l’eau s’est élevée pour former des mers tropicales.

Au fur et à mesure que le niveau de la mer baissait puis remontait au Crétacé (il y a 145 à 66 millions d’années), les roches les plus anciennes ont été enfouies sous du grès et de la craie plus récents, les préservant jusqu’à ce que des millénaires d’érosion façonnent ce gâteau de couches géologiques en paysages remarquables. regarde aujourd’hui. Des fossiles de créatures disparues depuis longtemps sont également préservés dans les nombreuses couches de roches, et de plus en plus sont ajoutés à mesure que l’érosion du vent et des vagues continue de faire son travail.

Arrêtez-vous pour nager devant l’emblématique formation rocheuse de Durdle Door © John Harper / Getty Images

La géologie extraordinaire est l’attraction principale de la côte jurassique

Tout au long de la côte, cette histoire incroyable s’exprime – littéralement – sous la forme de formations rocheuses inhabituelles et de baies magnifiques. Le point de repère le plus connu est la Durdle Door, une arche de calcaire de 200 pieds de haut au-dessus de la mer qui relie deux plages éloignées et est l’un des endroits les plus populaires du Devon. Il est préférable de le voir depuis le sentier côtier lorsque vous marchez sur les falaises de Lulworth Cove, un demi-cercle de mer parfait entouré de falaises de craie blanche et brillante.

Parmi les autres faits saillants géologiques du littoral, citons Old Harry Rocks, des piles de craie qui bordent les aiguilles de l’île de Wight; les couches rocheuses inhabituelles de Kimmeridge Bay ; et Chesil Beach, une plage barrière de 18 milles qui relie l’île de Portland au continent et forme une riche lagune d’eau saumâtre dans la flotte.

Les imposantes falaises dorées de West Bay ont servi de toile de fond à la populaire série ITV Broadchurchtandis que le port pittoresque et la ville balnéaire pittoresque de Lyme Regis sont au cœur de l’histoire de la chasse aux fossiles du Dorset.

Dans l’est du Devon, ne manquez pas Orcombe Point Geoneedle à Exmouth, qui marque le début de son statut de patrimoine mondial, ou les empilements marins de grès rouge distinctifs de Ladram Bay.

Marchez le long du sentier de la côte sud-ouest

Le South West Coast Path, qui s’étend sans interruption sur 1000 km de Minehead dans le Somerset au port de Poole dans le Dorset, est le plus long sentier national du Royaume-Uni, couvrant les 95 km de la côte jurassique.

Selon votre vitesse, vous pouvez effectuer l’intégralité du parcours en 10 jours environ, ou choisir une ou deux sections pour une promenade côtière plus courte. Essayez la promenade circulaire du Golden Cap pour gravir le point culminant de la côte sud de l’Angleterre ; parcourez les sentiers rocheux sauvages et accidentés autour de Portland Bill; ou promenez-vous sur les sentiers côtiers autour de l’île de Purbeck où vous pourrez explorer des carrières désaffectées et des lieux de baignade naturels uniques.

Falaises sur la plage montrant des fossiles de roche d'ammonite, Jurassic Coast, Dorset, England, UK
À marée basse à Lyme Regis, vous pouvez voir des fossiles imprimés sur les rochers de la plage © Andrew Pym / EyeEm / Getty Images

Recherche de fossiles à Lyme Regis et Charmouth

Lyme Regis est devenue une destination de chasse aux fossiles de renommée mondiale lorsque Mary Anning a découvert un ichtyosaure presque complet, un grand reptile marin, ici vers 1836. Aujourd’hui, c’est un endroit populaire pour les collectionneurs de fossiles, avec de nouvelles trouvailles découvertes tout le temps. Admirez le pavé d’ammonites à Monmouth Beach alors que la marée basse révèle une plate-forme rocheuse contenant des centaines de fossiles.

Promenez-vous le long de la plage entre Lyme Regis et Charmouth pour voir des fossiles gisant parmi les galets. Attention cependant : la plage peut parfois être coupée à marée haute et les rochers sont parfois dangereux, surtout après la pluie. Il est conseillé aux amateurs de réserver une excursion guidée de chasse aux fossiles plutôt que de faire cavalier seul ; ceux-ci peuvent être réservés auprès du Lyme Regis Museum ou du Charmouth Heritage Coast Centre.

Profitez des piscines rocheuses de Kimmeridge Bay

Le vaste virage de Kimmeridge Bay fait partie d’une réserve marine, ce qui en fait un endroit idéal pour la plongée avec tuba et la plongée. Mais vous pouvez également explorer cette riche vie marine sur la plage elle-même.

Les plateaux rocheux et les rebords géométriques caractéristiques de la baie sont remplis de bassins rocheux à marée basse. Ne manquez pas le Wild Seas Centre, un petit musée gratuit sur la jetée, pour en savoir plus sur la vie marine locale.

Rafraîchissez-vous avec une baignade sauvage

Le long de la côte jurassique, les nageurs sauvages expérimentés trouveront de nombreuses piscines passionnantes et des criques cachées dans lesquelles plonger. Chapman’s Pool et Worbarrow Bay offrent des plages isolées accessibles uniquement à pied. Pour quelque chose d’un peu différent, dirigez-vous vers Dancing Ledge Tidal Pool, des piscines chimiques qui ont été soufflées dans une étagère rocheuse naturelle au 19ème siècle pour le plus grand plaisir des écoliers locaux.

Plongée en apnée avec des hippocampes à Studland Bay

Studland Bay, juste à l’extrémité est de la côte jurassique, est l’un des seuls lieux de reproduction connus pour les hippocampes épineux et à museau court, ce qui en fait l’un des meilleurs spots de plongée en apnée du Royaume-Uni. Comme les minuscules créatures sont des maîtres du camouflage, la patience est essentielle et est souvent récompensée par des observations, surtout en été. Approchez-vous lentement et veillez à ne pas déranger les hippocampes ou leur habitat.

Les passagers montent un tramway historique à côté de Seaton Wetlands, Seaton, Devon, England, UK
Les passagers profitent d’une vue sur les zones humides et l’estuaire de la rivière Ax depuis le tramway de Seaton © eye35 stock / Alamy Stock Photo

Montez à bord du tramway historique de Seaton

Faites un voyage dans le temps à bord du Seaton Tramway, un réseau de tramways à voie étroite qui traverse la vallée d’Axe dans l’est du Devon. En plus d’un avant-goût de l’histoire, ces tramways ouverts colorés offrent de superbes vues sur l’estuaire de la rivière Ax et la réserve naturelle de Seaton Wetlands. Gardez un œil sur les oiseaux et la faune locaux, y compris les martins-pêcheurs, les hérons, les renards et les petites aigrettes.

Faites monter l’adrénaline avec une aventure de sports nautiques

Offrant un mélange de baies abritées et de plages plus exposées avec de superbes vagues, la côte jurassique est la destination idéale pour l’aventure. Les amateurs de sensations fortes devraient essayer le coasteering à Lulworth Cove pour une façon pleine d’adrénaline d’explorer les falaises et les rochers. Ou montez à bord d’un bateau gonflable rigide (RIB) dans la baie de Lyme ou à Weymouth pour une visite rapide du littoral balnéaire.

Old Harry Rocks, Durdle Door et Lulworth Cove sont des toiles de fond impressionnantes pour le kayak de mer – bien que les amateurs soient invités à réserver une visite guidée car les courants peuvent être difficiles. Pour une conduite plus douce, la baie de Weymouth, la baie de Studland et le port de Portland sont des endroits plus abrités – et idéaux pour le paddleboard.

Vous pouvez également vous essayer au kitesurf, à la planche à voile ou à des cours de voile dans des endroits côtiers (essayez Portland ou Poole), ou prendre un bateau depuis l’un des plus grands ports pour quelque chose de moins pratique.

Risotto aux fruits de mer à SEAFAST, Dorset Seafood Festival, Jurassic Coast, England, UK
Mercy of the Sea est l’événement principal de SEAFEAST, qui a lieu chaque mois de septembre à Weymouth © Stewart Williams / 500px / Getty Images

Meilleur moment pour visiter la côte jurassique

L’été offre la meilleure opportunité de beau temps pour les journées de plage et les sports nautiques sur la côte jurassique, ainsi qu’un programme chargé de festivals et d’événements qui attirent tous les types de touristes. Veuillez noter que comme c’est la haute saison, les endroits populaires tels que la plage de Bournemouth et Durdle Door peuvent être très fréquentés, en particulier pendant les vacances scolaires d’été.

Alors que l’été peut parfois être trop chaud pour la randonnée, les saisons de printemps et d’automne sont idéales pour les promenades côtières. Le printemps est particulièrement agréable, car les promontoires herbeux et les zones boisées sont parsemés de fleurs sauvages. Ce sont aussi les meilleurs moments de l’année pour trouver à la fois la faune et les fossiles.

Au printemps et en été, de nombreux festivals gastronomiques et de fruits de mer ont lieu le long de la côte. L’un des plus importants est SEAFEAST, le festival des fruits de mer du Dorset, qui se déroule dans le port coloré de Weymouth en septembre.

L’hiver est négligé par la plupart des touristes, mais si vous bravez le climat britannique imprévisible, vous constaterez qu’il reste encore beaucoup à faire. Les phoques débarquent pour se reproduire à l’automne et au début de l’hiver, alors gardez un œil sur les sentiers côtiers (fructueux).

Comment se rendre sur la côte jurassique

Les aéroports internationaux les plus proches sont ceux de Bournemouth, Exeter et Southampton, bien que la plupart des visiteurs étrangers se rendent probablement dans l’un des plus grands aéroports de Londres.

Si vous louez une voiture à votre arrivée, il vous faudra environ 2 heures pour vous rendre à Bournemouth ou à Poole. Il est facile de commencer un voyage le long de la côte depuis l’une ou l’autre de ces villes, en faisant escale dans chaque village et chaque attraction qui vous plaît.

Se rendre sur la côte jurassique depuis Londres en transports en commun est facile

South Western Railway exploite un service de Londres Waterloo à Weymouth qui prend un peu moins de 3 heures. Depuis Weymouth, vous pouvez utiliser les bus First Bus X53 et X54 Jurassic Coaster pour vous rendre dans la plupart des villes entre Poole et Axminster.

Le train en provenance de Londres s’arrête également à Bournemouth et Poole, vous rapprochant de l’extrémité orientale de la côte jurassique. De là, vous pouvez utiliser les services Purbeck Breezer pour rejoindre Studland et l’île de Purbeck.

La meilleure façon d’explorer la côte jurassique est en voiture

La façon la plus simple d’explorer la côte jurassique est en voiture, mais sachez que certaines des destinations les plus éloignées sont accessibles par des routes étroites et que le stationnement peut être limité.

De nombreuses villes parmi les plus actives, telles que Weymouth et Bournemouth, proposent des services de parc relais pendant l’été. Utilisez-les pour éviter de rester coincé dans le trafic balnéaire des centres-villes.

La côte jurassique dispose également d’un vaste réseau de transports en commun pour ceux qui souhaitent explorer sans voiture. Les lignes de bus sont assez fréquentes et desservent la plupart des principales destinations. Les bus Jurassic Coaster (First Bus X52, X53 et X54) circulent entre Axminster et Poole, tandis que les services Purbeck Breezer (More Bus) relient Bournemouth et Poole à Swanage, Wareham et l’île de Purbeck.

La Côte Jurassique offre de nombreuses possibilités d’hébergement

Avec 95 miles de côtes à explorer, vous n’aurez que l’embarras du choix pour savoir où séjourner sur la côte jurassique.

La plus grande ville environnante, Weymouth, est bien reliée dans les deux sens aux délices de la côte, ce qui en fait une bonne base pour explorer la région. De nombreux hôtels en bord de mer sont proches de tous les bars et restaurants du centre-ville animé, tandis que les familles pourraient envisager le populaire Waterside Holiday Park and Spa à la périphérie de la ville. Pour les petits budgets, le camping au sommet d’une falaise de la ferme voisine d’Eweleaze offre de superbes vues.

La ville balnéaire pittoresque de Swanage est la base idéale pour explorer Studland Bay et toute l’île de Purbeck. Les options d’hébergement vont des auberges YHA aux chambres d’hôtes confortables. The Pig on the Beach, un hôtel-boutique de luxe situé à proximité de Studland, est réputé pour son restaurant de qualité supérieure et ses vues éblouissantes sur la mer.

À l’extrémité est de la côte jurassique, Lyme Regis est une autre ville balnéaire populaire avec de nombreux hôtels et hébergements, tandis que Sidmouth offre la grandeur d’une station balnéaire victorienne.

Si vous voulez quelque chose d’un peu différent, essayez Durdle Door ou Lyme Regis Beach Hut. Les amateurs d’histoire décalée apprécieront probablement le Smuggler’s Inn at Studland, une auberge-boutique confortable et un pub qui était autrefois le repaire d’un gang de contrebandiers local notoire.

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