Amazing Planet : les abeilles militarisent la chaleur contre les ennemis et travaillent ensemble pour rester au frais | Environnement | Tous les sujets du changement climatique à la conservation | DW

Les frelons peuvent être vicieux. Certains n’aiment rien de plus que de s’introduire dans une ruche, de décapiter ses habitants et de laisser la colonie en ruine. Mais un frelon qui ose attaquer une colonie d’abeilles japonaises peut obtenir plus que ce qu’il a négocié.

Lorsque le frelon décolle, l’attaquant charge contre l’armée en défense. Des centaines d’abeilles bourdonnent si furieusement que la température au centre de leur masse dense monte à 46 degrés Celsius (environ 115 degrés Fahrenheit). Lorsque l’essaim se disperse, il laisse derrière lui un calao mort qui a été cuit vivant par sa proie potentielle.

Une ruche d’abeilles sauvages nichée entre les branches d’un pêcher

La “boule d’abeille défensive chaude” est une tactique à enjeux élevés – certaines abeilles soldats perdent généralement la vie avec le frelon – et ce n’est pas commun à toutes les espèces d’abeilles. Mais ses principes de travailler ensemble pour le bien de la colonie et de contrôler habilement la température trouvent un écho chez les abeilles du monde entier.

Super organisme à température contrôlée

Contrairement aux mammifères, les insectes ne peuvent pas réguler leur température corporelle. Mais en travaillant ensemble, la ruche agit comme un “superorganisme” avec une chaleur interne constante.

Afin d’élever leurs petits, les abeilles doivent maintenir leur maison à une température agréable de 33 à 36 degrés. Heureusement, les abeilles ne perçoivent que des changements de température d’un quart de degré. Et ils ont un don pour l’architecture isolée à laquelle tout propriétaire respectueux de l’environnement pourrait aspirer.

Poupées abeilles

Si la température baisse de quelques degrés seulement, les pupes d’abeilles peuvent se déformer

Ils choisissent avec soin des sites protégés pour construire leurs ruches et utilisent de la propolis – fabriquée à partir de résines récoltées sur des plantes – pour colmater les trous et se protéger des courants d’air et de l’humidité. La “chambre d’éclosion” elle-même est entourée de couches de pollen, de miel et de cire. Et comme si cela ne suffisait pas, les abeilles adultes rassemblent leurs corps flous pour se tenir au chaud, ainsi que leurs petits.

Rester au frais dans un monde qui se réchauffe

L’isolation maintient la chaleur à l’intérieur et à l’extérieur, et pendant les vagues de chaleur, les abeilles travaillent également de manière proactive pour garder la colonie au frais en collectant de l’eau, qu’elles distribuent sous forme de gouttelettes dans toute la ruche, et ventilent l’air à travers ses chambres avec leurs ailes.

Abeille sur mousse

L’abeille récupère l’eau de la mousse, ramenant les gouttes d’humidité pour garder la ruche au frais

La crise climatique affecte les abeilles et provoque un décalage de certaines populations avec les plantes à fleurs dont elles se nourrissent. Mais les scientifiques étudient si leurs impressionnantes capacités de thermorégulation pourraient aider les abeilles à survivre dans un monde qui se réchauffe.

Monteuse : Sarah Steffen

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