Un entrepreneur de la région de la baie voit de nouveaux objectifs pour la terre et des moyens de sauver la planète

James Levine est ingénieur civil. C’est aussi un entrepreneur, un consultant en environnement, un développeur et quelqu’un qui trouve comment résoudre plusieurs problèmes à la fois d’une manière qui, espère-t-il, profitera à tout le monde.

Un jour, alors qu’il regardait la baie depuis son bureau d’Emeryville, Levine a été frappé par le rivage escarpé et artificiel entourant la majeure partie de la baie, ce qui a découragé la faune de s’y rassembler. Il a également pensé aux nombreuses tonnes de sédiments qui devaient être dragués de la baie pour permettre le passage de gros navires – et à ce qu’il pourrait faire avec ce remblai pour promouvoir l’habitat faunique ailleurs.

“J’ai réalisé que parce que la faune voulait vraiment des zones peu profondes et inégales, et si je pouvais utiliser en toute sécurité des sédiments dragués pour les créer, je pourrais fournir une solution économique aux ports qui perdent des milliards de dollars de revenus potentiels parce qu’ils ne peuvent pas devenir grands navires et en même temps créent un habitat extraordinaire », a-t-il déclaré.

Ainsi est né le Montezuma Wetlands Project dans le comté de Solano, une initiative privée qui a commencé au début des années 2000 pour résoudre deux problèmes : la perte historique de zones humides et comment éliminer de manière responsable les millions de mètres cubes de sédiments dragués des ports de la baie de San Francisco. chaque année. , ports et canaux.

Autrefois l’un des habitats les plus précieux de la région de la baie de San Francisco, la zone humide de Montezuma adjacente au marais Suisun près de Collinsville a été convertie à l’agriculture à la fin des années 1800. Ce n’est qu’à la fin de 2020 que les barrières ont été démolies dans le cadre du projet de 15 ans de Levine visant à restaurer la zone dans ses zones humides d’origine, en utilisant le remblai dragué de la baie pour restaurer l’habitat.

“Parfois, les problèmes sont si complexes qu’ils ne peuvent souvent être résolus que si vous pouvez combiner deux ou trois problèmes et proposer une solution intégrée”, a déclaré Levine, PDG de Montezuma Water LLC.

L’entreprise de Levine a été la première à utiliser les sédiments dragués pour restaurer les zones humides, une méthode de plus en plus courante. Et l’habitat saumâtre des zones humides de Montezuma nouvellement formées abrite plusieurs espèces, y compris la seiche et le petit saumon, tandis que le marais restauré adjacent attire la martre des marais salés, le râle de Ridgeway et le râle noir de Californie, qui sont répertoriés comme en voie de disparition, menacés ou quasi menacée.

Levine a récemment parlé de certains de ses nombreux projets et de ce qu’il faut pour réussir de manière responsable dans le monde des affaires d’aujourd’hui.

Comment avez-vous commencé ?

Pendant trois ans, j’ai travaillé pour le Conseil national de contrôle de la qualité de l’eau, le Conseil régional de contrôle de la qualité de l’eau d’Oakland et deux ans et demi en tant que responsable des urgences environnementales. J’ai été impliqué dans beaucoup de choses. J’ai ensuite travaillé sur certains des premiers sites Superfund de la région. J’étais le gars qu’ils ont envoyé, alors j’ai fait beaucoup d’ingénierie et j’ai trouvé comment résoudre les problèmes.

Pourquoi l’accent mis sur la création de zones humides?

J’ai pensé, pourquoi ne puis-je pas prendre cet agrégat des projets et remplir certaines de ces zones et les rendre beaucoup plus précieuses sur le plan écologique ? Alors j’ai commencé à le pêcher. Et la façon dont je l’ai fait était de passer un contrat avec un géologue ingénieur pour me trouver le meilleur endroit dans la Bay Area. J’aime toujours mettre en relation des personnes d’horizons différents. … Ils sont revenus trois semaines plus tard et il y avait un site qui était d’un ordre de grandeur meilleur que tout autre site dans toute la Bay Area. Et c’était 4 000 acres de terre que la Southern Pacific Land Company de Santa Fe possédait dans le comté de Solano. … Nous nous sommes demandé si nous pouvions le restaurer en mettant des sédiments dragués ici et en les plaçant dans un motif où ils laisseraient un relief. Lorsque vous avez terminé, cela ressemblerait à une zone humide de marée.

En 2020, nous avons converti nos 550 premiers acres plus 100 autres acres de tampon de marée. Et le succès de la reprise est sans précédent et à quelle vitesse elle a été. Nous avons estimé qu’il faudrait quatre ans et neuf mois pour que la végétation se rétablisse.

Vous prévoyez également d’utiliser le dragage pour votre projet proposé sur l’île de Jersey dans le comté d’East Contra Costa. Comment feriez-vous cela?

Contra Costa n’est vraiment pas un endroit idéal pour aller à la plage et vos enfants peuvent être sans surveillance pour des raisons de sécurité. … Quelle serait la valeur pour une communauté où il fait 100, 105 degrés d’avoir un endroit où aller, comme une grande plage ? Et en tant qu’entreprise, nous sommes très expérimentés dans le déplacement de gros matériaux tels que le sable, le remblai et plus encore. Decker Island est juste à côté; nous le pomperions probablement (du sable).

Quelles sont les autres propositions pour l’île de six acres actuellement détenue par le district sanitaire d’Ironhouse ? Nous avons pensé qu’il pourrait s’agir d’un très bon site de production d’énergie verte (éolienne et solaire), ce qui est l’un des objectifs du comté de Contra Costa de produire de l’énergie verte locale.

Ensuite, nous avons vu le potentiel de restauration de l’habitat, en particulier pour la couleuvre rayée géante. C’est une espèce en voie de disparition à laquelle vous avez affaire lorsque vous faites des projets de barrage, qui sont des projets nécessaires si vous voulez sauver ces îles… et donc avoir des mesures d’atténuation serait déjà disponible.

Cependant, nous avions du mal à comprendre comment remplacer le pâturage du bétail sur lequel le district (Ironhouse Sanitary) perdait de l’argent avec l’opération de pâturage. … Il maintient les mauvaises herbes vers le bas, donc le pâturage est bénéfique. Mais le bétail au pâturage, je ne sais pas. Nous avons donc pensé, et si nous rassemblions les animaux sauvages et donnions aux gens ici la chose la plus intéressante à regarder qu’ils ne verraient jamais chaque semaine ? Je veux dire, je venais ici une fois par semaine pour le voir, pour regarder les 500 acres immenses et voir des troupeaux d’animaux exotiques.

Comment les écologistes voient-ils vos propositions de Jersey Island ? Rien ne nous ferait plus plaisir que de travailler avec le Sierra Club et la Greenbelt Alliance et d’autres groupes. Cela nous aiderait à l’améliorer… et je pense que les valeurs communautaires et les valeurs environnementales pourraient d’une manière ou d’une autre s’accorder. Cela ne doit pas toujours être l’un ou l’autre. Et donc, je pense qu’il y a des moyens de le faire, mais cela nécessite que les gens sortent de leurs coins et que les gens sortent de leur boîte et soient prêts à considérer des choses auxquelles ils n’avaient peut-être pas pensé auparavant.

Quels projets d’entreprise respectueux de l’environnement avez-vous à venir? Nous avons lancé deux nouvelles sociétés au cours de l’année écoulée, dont l’une vise à séquestrer plusieurs millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année. Et un autre est d’essayer de promouvoir la construction d’une usine de dessalement dans la région de la baie comme une forme supplémentaire de sécurité de l’eau.

En quoi votre approche des problèmes est-elle différente aujourd’hui ? C’est un monde différent maintenant. Vous savez, les anciennes solutions ne fonctionnent tout simplement pas. Il faut penser un peu différemment. Et je pense que d’après les choses que j’ai faites, si tu faisais ça, peut-être que tu pourrais faire des choses vraiment incroyables. __________________________________________________________________________________JIM PROPAGÉ

Poste : PDG Montezuma Water ; ingénieur civil et environnemental

Formation : Master en ingénierie de l’UC Berkeley

Âge : 67 ans

Résidence : Berkeley

CINQ CHOSES À SAVOIR SUR JIM LEVINE

Il joue de la guitare dans un groupe de rock appelé CRISIS. Il mangeait de la glace tous les soirs. Maintenant, il l’a remplacé par de petites doses de chocolat noir. Il court toujours dans les collines de Berkeley, rappelant ses jours de piste au lycée. Il a participé à des compétitions d’arts martiaux pendant 25 ans. Sa première expérience professionnelle a été dans une petite entreprise d’aménagement paysager qui l’a aidé. par le collège.

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