Que se passe-t-il en août ? Il y a encore beaucoup à attendre alors que la danse planétaire ralentit

GUIDE DU CIEL : Cette carte montre le ciel nocturne tel qu’il apparaît au-dessus du Maine en août. Les étoiles sont affichées telles qu’elles apparaissent en début de mois à 22h30, en milieu de mois à 21h30 et en fin de mois à 20h30. Jupiter, Saturne et Neptune sont représentés au milieu de leur mois. Pour utiliser la carte, tenez-la verticalement et faites-la pivoter pour que votre direction soit vers le bas. La carte du ciel a été créée par Seth Lockman

Août porte le nom d’Auguste César, tout comme juillet porte le nom de Jules César. C’est déjà le dernier mois d’été complet et aussi la période la plus chaude de l’année, car le 21 juin, le solstice d’été, est le moment où la terre et l’eau se réchauffent vraiment après que le soleil a atteint son point culminant. En hiver, c’est le contraire qui est vrai, les jours les plus froids se produisant environ six semaines après que le soleil ait atteint son point le plus bas dans le ciel au solstice d’hiver.

Celles-ci sont connues sous le nom de “Dog Days” de l’été parce que les Grecs et les Romains pensaient à tort que l’interaction entre l’étoile du chien Sirius et notre soleil lorsqu’ils sont rapprochés dans le ciel à cette période de l’année en crée beaucoup. chaleur supplémentaire sur Terre à cette époque de l’année. Nous savons maintenant que Sirius est à 8,8 années-lumière et ne serait pas en mesure de fournir de la chaleur supplémentaire à la Terre à son énorme distance d’environ 80 000 milliards de kilomètres. À 4,2 années-lumière, Sirius est l’une des étoiles les plus proches de nous après Alpha et Proxima Centauri, mais elle est encore trop éloignée pour fournir une chaleur supplémentaire à la Terre. Ce n’était qu’une des nombreuses idées fausses que les anciens avaient selon lesquelles, bien qu’ils soient potentiellement aussi intelligents que nous, ils n’avaient tout simplement pas la technologie pour savoir ce qui se passait réellement.

Le grand alignement planétaire a éclaté au début du mois dernier, mais quatre de nos cinq planètes les plus brillantes sont toujours visibles dans l’ordre dans notre ciel du matin, avec Uranus et Neptune saupoudrés avec les quatre autres. La prochaine fois que les sept planètes, ainsi que les cinq plus brillantes du Soleil, seront visibles consécutivement, ce sera dans 100 ans, en 2122. Les géantes gazeuses Jupiter et Saturne régneront à nouveau sur le ciel nocturne plus tard ce mois-ci lorsque Jupiter se lèvera à 9 :00 PM et Saturne est déjà levé au coucher du soleil alors qu’il atteint l’opposition, lorsqu’il se lève exactement au coucher du soleil le 14 août. Jupiter atteindra son opposition le mois prochain le 26 septembre, peu de temps après le début du déclin.

La prochaine saison de Mars est à nos portes, conduisant à cette opposition autour du solstice d’hiver cette année. Mars atteint l’opposition seulement tous les 26 mois, contre environ tous les 13 mois pour Jupiter et Saturne. Mars double de luminosité pendant cette période. La planète rouge est déjà plus brillante que Saturne et Mercure, mais elle ne deviendra pas aussi brillante que Jupiter ou Vénus.

Mercure sera visible bas dans le ciel occidental du soir tout le mois. La pluie de météores perséides culmine le 12 août, mais la lune sera pleine le 11 août, de sorte que la plupart de ces météores seront emportés par le clair de lune. Cela vaut toujours la peine de chercher les boules de feu les plus brillantes, et gardez à l’esprit que toute cette averse durera du 17 juillet au 24 août, vous pourrez donc peut-être en attraper avant ou après la pleine lune. La comète C/2017 K2 (PanSTARRS) pourrait alors atteindre la magnitude 7 dans Scorpius ce mois-ci, alors cherchez-la avec de bonnes jumelles ou un petit télescope si la lune n’est pas pleine.

Les vrais faits saillants de ce mois-ci ne sont pas quelque chose qui se passe au-dessus de nos cieux locaux. Il fait suite à la publication des premières images étonnantes et spectaculaires du télescope spatial Webb, dévoilées le mois dernier. Ils sont le résultat de plus de 20 ans de travail acharné d’environ 20 000 scientifiques et ingénieurs du monde entier. Ils sont un véritable témoignage de ce qui peut être réalisé lorsque nous travaillons bien ensemble et persévérons face à l’adversité extrême pour inventer de nouvelles technologies étonnantes. dans la mouche, car nous avons traversé ce temps, qui a déjà porté de riches fruits.

JWST fonctionne au-delà des attentes et peut continuer à produire des images aussi incroyables pendant environ 20 ans après que son lancement se soit si bien passé qu’il reste beaucoup de carburant pour continuer à faire de grandes découvertes pour nous et à répondre à de nombreuses questions que nous n’aurions jamais cru possibles. plus à demander.

Différent, mais non moins remarquable, il y a un autre pic qui pourrait se produire le 29 août de ce mois ou au début du mois prochain. Il s’agit du lancement de la fusée la plus grande et la plus puissante au monde jamais créée au cours de nos 200 000 histoires humaines modernes ou à n’importe quel moment. Il s’agit de la mission Artemis 1 vers la Lune, transportant la nouvelle capsule Orion, qui peut contenir jusqu’à six astronautes, contre seulement trois pour Apollo. Artemis est la sœur mythologique d’Apollon, c’est donc le nom parfait pour nos prochaines missions lunaires. J’ai eu la chance de m’asseoir dans la maquette de la capsule Orion et d’en apprendre beaucoup plus sur la mission Artemis lorsque j’ai visité le Johnson Space Center à Houston il y a quelques années, que je recommande vivement à tous ceux qui s’intéressent à l’espace. et notre place dans celui-ci et ce que nous avons appris jusqu’à présent et combien nous pouvons en apprendre davantage en nous appliquant à ce nouvel âge d’or de l’espace et en le rendant plus accessible et compréhensible pour nous tous.

C’est une mission sans pilote, mais ils ont trois mannequins à bord avec les noms intéressants de Helga, Zohar et le commandant Moonikin Campos, en l’honneur d’Arturo Campos, qui est chargé de ramener Apollo 13 et ses trois astronautes en toute sécurité sur Terre. Ils ont de nombreux capteurs pour vérifier les niveaux de rayonnement et divers autres facteurs. Le lancement d’Artemis 2 est déjà prévu en mai 2024, peu après l’éclipse solaire totale du 8 avril 2024 visible ici au-dessus du Maine.

SIGNIFICATION D’AOÛT

1 août: Mars passe près d’Uranus dans le ciel du matin. Maria Mitchell est née en 1818. Elle a été la première femme astronome professionnelle à découvrir une comète.

4 août : La mission Phoenix vers Mars a été lancée le même jour en 2007.

5 août : Le premier trimestre du mois est à 7h07

6 août : Le Curiosity Rover a été lancé sur Mars ce jour-là en 2012.

7 août : Vénus passe près de Pollux en Gémeaux ce matin. John Mather est né en 1946. Il a remporté le prix Nobel de physique en 2006 pour son travail avec COBE sur le fond cosmique des micro-ondes, qui a prouvé le Big Bang. Il vient de prendre sa retraite en tant que scientifique en chef de JWST, nous devons donc le remercier (ainsi que des milliers d’autres) pour les superbes images jusqu’à présent.

10 août : Aujourd’hui, la Lune est au périgée, ou la plus proche de la Terre, à une altitude de 223 587 milles.

11 août : La pleine lune est à 21h36. Il est également connu sous le nom de lune de grain, lune de maïs vert, lune d’esturgeon ou lune de myrtille.

12 août : La pluie de météores perséides est à son apogée ce matin.

14 août : La lune passera près de Neptune ce matin. Saturne est en opposition.

15 août: La lune passera près de Jupiter ce matin.

16 août : La lune passera près d’Uranus ce matin.

19 août : Le dernier quart du mois est à 12h36. La lune passera au nord de Mars ce matin.

22 août : L’astéroïde Vesta est dans l’opposition. La lune est à son apogée aujourd’hui à 251 915.

25 août : La lune passera près de la planète naine Cérès ce soir et de Vénus ce matin.

27 août : La nouvelle lune est à 4h17. Mercure atteint son plus grand allongement oriental.

– Bernie Reim de Wells est codirecteur de la Northern New England Astronomical Society.


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