Les meilleurs parcs de Belfast – Lonely Planet

Bien que Belfast soit l’endroit le plus urbanisé d’Irlande du Nord, il regorge d’espaces verts et de forêts denses qui évoquent les images les plus classiques de l’île d’Émeraude.

Les parcs publics sont souvent d’anciens domaines aristocratiques légués à la ville au XXe siècle, tandis que les corridors fauniques et les prairies périphériques ont conservé leur caractère rural. Donc, que vous recherchiez un endroit isolé pour pique-niquer, une promenade dans la nature ou un espace pour que les enfants puissent courir librement, au moins l’un des meilleurs parcs de Belfast répondra à vos besoins.

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Ormeau Park est le plus grand espace vert de Belfast © Minchen Liang / EyeEm / Getty Images

Parc de l’Ormeau

Inauguré en 1871, le parc Ormeau (prononcé “or-mo”) est le plus ancien parc municipal de Belfast. C’est aussi l’un des plus impressionnants, flanqué de la sinueuse rivière Lagan sur son bord ouest et rempli des vestiges architecturaux du manoir victorien qui se trouvait autrefois sur la propriété. Les parterres de fleurs et les bosquets d’arbres à feuilles caduques qui peuplent les pelouses ont permis au parc Ormeau de recevoir un prix Green Flag chaque année de 2011 à 2021, récompensant les meilleurs espaces verts du Royaume-Uni.

À 100 acres, Ormeau est également l’un des parcs les plus grands et les plus diversifiés de la ville. Les promeneurs de chiens et les joggeurs parcourent les sentiers quotidiennement, tandis que les sportifs utilisent les filets de basket, les courts de tennis, les terrains de football, la piste de BMX et le club de golf Ormeau adjacent. Si vous n’avez rien prévu pour le dimanche après-midi, mangez un morceau dans l’un des cafés pittoresques d’Ormeau Road et regardez les locaux jouer des matchs de football débraillés.

Chaque été, le festival de musique éclectique Belsonic orne le parc, attirant des têtes d’affiche de renom. Ainsi que le groupe Belfast Ukulele Jam les dimanches après-midi tout au long de l’année.

Des tulipes roses et blanches à l'extérieur de la serre de la palmeraie du XIXe siècle de Belfast brillent sous le soleil d'été
Pour un avant-goût de l’exotisme, dirigez-vous vers la palmeraie du XIXe siècle dans les jardins botaniques © benkrut / Getty Images

Jardin botanique

Adjacent au bâtiment Lanyon d’inspiration gothique de l’Université Queen’s, le Jardin botanique est un parc pour les amateurs d’horticulture. Bien qu’il ait des pelouses immaculées qui accueillent des pique-niqueurs et des musiciens en été, la diversité de la flore exposée crée une part importante du nombre de visiteurs.

Éclatant d’une petite colline enfoncée dans un entrepôt victorien, le ravin tropical regorge de palmiers et de fougères exotiques qui gâchent leur environnement nord-irlandais beaucoup plus grand. Les visiteurs devraient également visiter la palmeraie en fonte et aux parois de verre, conçue par Charles Lanyon, originaire de Belfast, au milieu du XIXe siècle. C’est l’une des plus anciennes structures de ce type, célèbre pour le toit incurvé raide qui s’élève au-dessus de l’entrée.

À l’intérieur de la serre, aux côtés de sculptures et d’œuvres d’art, vous trouverez des plantes qui auraient du mal à survivre aux hivers froids de Belfast.

Les jardins comprennent également le musée gratuit d’Ulster, avec des expositions axées sur l’art local, l’histoire et les sciences naturelles. Vous ne pouvez pas manquer sa façade obsédante, qui combine une extension brutaliste des années 1960 avec la fondation néoclassique d’origine.

Le coin vert émeraude du Cave Hill Country Park à Belfast, en Irlande du Nord, domine la ville et est sillonné de sentiers de randonnée.
Vos pieds ne vous remercieront peut-être pas, mais Cave Hill Country Park offre des vues imprenables © Posnov / Getty Images

Parc national de Cave Hill

Cave Hill Country Park, nommé d’après cinq grottes à flanc de colline qui auraient été des mines de fer primitives, est l’une des promenades les plus populaires de Belfast. Les sentiers traversent des bois et grimpent sur la colline éponyme couverte de bruyère jusqu’au zénith de 368 m (1 207 pieds), avec vue sur le centre-ville, Belfast Lough, Harland and Wolff’s Shipyard (lieu de naissance du Titanic) et par temps clair la pointe ouest de l’Écosse . .

Le Cave Hill Path de 4,5 miles est la route la plus pittoresque, attirant de nombreux marcheurs du Nouvel An et du lendemain de Noël pour secouer leurs randonnées de Noël. Si vous n’êtes pas prêt à relever ce défi légèrement ardu, il y a un sentier de 0,8 mile dans la partie inférieure du parc qui fait le tour du domaine du château de Belfast. Ici, vous avez toujours de superbes vues sur la ville, tandis que vous avez un accès facile au château en pierre et en bois et à son pub confortable – parfait pour quelques verres après la promenade.

Voie verte communautaire de Connswater

Il y a de quoi être fier dans l’est de Belfast, et le Connswater Community Greenway est un parc linéaire de 8,5 miles qui relie les sites patrimoniaux de la région.

Construit dans le but de faire revivre un écosystème négligé et pollué, l’extrémité nord de la voie verte abrite CS Lewis Square, du nom de l’auteur local, et des sculptures représentant des personnages de son royaume mythique de Narnia, et Victoria Park, un paradis pour les ornithologues amateurs avec des mouettes. hérons, cygnes, oies, colverts et canards colverts s’y perchent toute l’année.

Au sud, la voie verte bifurque vers Orangefield Park, qui s’anime au printemps avec des fleurs éclatantes, et le boisé Cregagh Glen, qui serpente vers les montagnes Castlereagh avec ses petites cascades et son couloir faunique.

Un chemin en béton se plie vers la gauche entre les roseraies du parc Lady Dixon de Belfast, avec de l'herbe au-delà
La roseraie lumineuse de Lady Dixon Park © Jim Hamilton / 500px / Getty Images

Parc Lady Dixon

Lady Edith Dixon était connue pour sa générosité ainsi que sa philanthropie, faisant don de plus de 100 000 £ à des œuvres caritatives au début du XXe siècle, avec un accent particulier sur le personnel militaire pendant la Première Guerre mondiale. Cela l’a cimentée comme une figure éminente en Irlande du Nord, qui a ensuite été honorée par la création de son parc éponyme – officiellement Sir Thomas et Lady Dixon Park – qui a été donné à la ville en 1959 à la mémoire du défunt mari de la dame.

L’espace vert dynamique de 128 acres reflète l’amour de Lady Dixon pour la botanique, l’esthétique et le monde naturel. Il y a des prairies couvertes de haies, des forêts remplies d’écureuils, des jardins de fleurs ressemblant à des mandalas et des pierres. Le jardin de style japonais, qui présente des techniques d’aménagement paysager et des thèmes de conception rappelant l’ancienne poésie waka, est peut-être la partie la plus saisissante du parc.

La semaine des roses attire des milliers d’observateurs de fleurs chaque mois de juillet, tandis que les aires de barbecue et les tables de pique-nique sont des produits phares lors de ces rares journées ensoleillées en Irlande du Nord.

Des jonquilles blanches et jaunes et un arbre en fleurs sont assis au premier plan du parc Stormont, avec le bâtiment Stormont visible en arrière-plan
Stormont Estate est l’endroit où la beauté rencontre la bureaucratie © Chris Hill / Getty Images

Parc Stormont

Stormont Park, également connu sous le nom de Stormont Estate, est un parc public à l’est de Belfast avec des sentiers pédestres ombragés, des jardins fleuris et un parc de jeux pour enfants. Commencez la journée par une promenade matinale ou un jogging le long du sentier forestier de 2,5 miles (des guides d’aventure gratuits sont disponibles à l’entrée principale) ou dirigez-vous vers le Bullfield, un espace clos où les chiens se promènent librement en laisse pendant que leurs propriétaires se détendent. aux tables de pique-nique.

Le domaine abrite également les édifices du Parlement de Stormont, siège du gouvernement décentralisé d’Irlande du Nord depuis l’accord du Vendredi saint de 1998, qui a ramené la paix dans le pays après 30 ans de conflit sociopolitique. Le bâtiment principal, avec sa façade néoclassique à colonnes et son impressionnante allée concave, est ouvert au public pour des visites guidées du lundi au vendredi.

Un soleil orange se couche sur les collines et les arbres couverts de givre de Lagan Meadows de Belfast
Un avant-goût de l’Irlande rurale – sans quitter Belfast © Getty Images / Design Pics RF

Prés de Lagan

Lagan Meadows tire son nom de la rivière Lagan, qui entoure la limite est du parc. Il s’agit d’un vaste espace vert au sud du centre-ville de Belfast. Avec peu de commodités, le parc est parfait pour les randonneurs qui veulent goûter à l’Irlande sauvage sans trop s’éloigner de la ville. Le chemin de halage de Lagan s’étend vers le sud jusqu’à Belfast et Lisburn City, à environ 11,5 miles, se connecte au sud, coupant en deux le parc régional de Lagan Valley sur le chemin.

Des promenades pittoresques serpentent à travers les bosquets de bouleaux, de pins et d’aubépines. Ils enjambent les marches couvertes de mousse qui relient les clairières de la forêt et le long des cours inférieurs remplis de canards du Lagan. Si le temps le permet, il existe de nombreuses aires de pique-nique isolées et des projets d’amélioration de la qualité de l’eau et de restauration de l’écosystème fluvial signifient que la pêche est disponible sur certaines sections de la rivière – voir le calendrier saisonnier et les informations sur les permis pour plus de détails.

Forêt du parc de Belvoir

Belvoir Park Forest (prononcez “Beaver”) est une zone richement boisée reliée aux fairways taillés du Belvoir Golf Club et à un arboretum diversifié planté pour la première fois en 1839. La forêt publique de la vallée de Lagan se caractérise par des sentiers pédestres le long du monastère, à travers lesquels les oiseaux bavardent dans des langues bavardes et le craquement des branches et des feuilles sous les pieds.

Cet isolement perçu donne à Belvoir Park Forest l’impression d’être aussi vieux que le temps, mais il possède également des sites historiques plus récents. Il s’agit notamment d’un abri anti-aérien de la Seconde Guerre mondiale, désormais usurpé par la végétation, et d’une motte normande du XIIe siècle, qui abritait autrefois un rempart en bois et en terre utilisé pour surveiller les terres environnantes et monter des défenses contre les intrus.

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