Les astéroïdes et la géo-ingénierie stratosphérique peuvent-ils sauver la planète ?

Tirer des aérosols pour réduire le rayonnement solaire stratosphérique et refroidir le sol ; exploiter la ceinture d’astéroïdes riche en minéraux dans l’espace pour préserver nos technologies ; Vivre sur la lune… Voilà à quoi pourrait ressembler l’avenir au milieu des effets du changement climatique et de l’épuisement des ressources. Cependant, il existe des risques potentiels liés à la manipulation de la stratosphère pour dévier le rayonnement et à la plantation d’arbres sans planification.

Dans le cadre des événements virtuels, le vice-chancelier de l’Université du Cap (UCT), le professeur Mamokgethi Phakeng, ainsi que des experts, ont proposé l’éco-régénération et la géo-ingénierie comme solutions possibles pour sauver notre planète du réchauffement climatique et de la perturbation des écosystèmes. La conférence fait partie d’une série hebdomadaire sur “Utilisez la science du futur pour façonner votre présent” et est organisée par le think-and-do Geneva Accelerator for Science Diplomacy (GESDA) en Suisse.

Géoingénierie des aérosols stratosphériques

Le Dr Christopher Trisos, directeur du Climate Risk Lab de l’Initiative africaine pour le climat et le développement (ACDI) de l’UCT, a expliqué que l’éco-régénération consiste à restaurer des écosystèmes endommagés et dégradés, tandis que les géo-ingénieurs suggèrent que nous pouvons compenser le réchauffement climatique avec des technologies qui traitent les symptômes. .

“Un exemple est l’injection d’aérosols stratosphériques, où nous pulvériserions de minuscules particules dans la stratosphère, formant un mince voile qui refléterait une partie de la lumière du soleil dans l’espace. [offsetting] réchauffement climatique », a déclaré le Dr Trisos.

“Ces technologies peuvent réduire la chaleur extrême et les vagues de chaleur, mais elles peuvent également modifier la géographie du paludisme sur la planète.”

Le chercheur de l’ACDI Carnegie, le Dr Romaric Odoulami, a déclaré que les idées de géo-ingénierie solaire provenaient de la nature et des observations des effets des volcans actifs.

“Lorsque nous avons une grande éruption volcanique, d’énormes quantités de dioxyde de soufre sont éjectées. Il peut atteindre la stratosphère et former une fine barrière d’aérosols qui peuvent agir comme une barrière pour réduire le rayonnement solaire atteignant la surface de la Terre et la refroidir. Cela a été observé dans certaines éruptions volcaniques. Les scientifiques pensaient que nous pouvions répéter », a déclaré le Dr Odoulami.

Affaire risquée

Trisos et Odoulami conviennent que les enjeux sont trop importants pour être traités sans tenir compte des conséquences. Trisos a fait valoir que la réduction des émissions de dioxyde de carbone devrait être une priorité et que le refroidissement de cette technologie pourrait augmenter le risque de paludisme.

“Ces technologies peuvent réduire la chaleur extrême et les vagues de chaleur, mais elles peuvent également modifier la géographie du paludisme sur la planète, rendant les endroits plus propices au paludisme et modifiant le risque de paludisme pour environ un milliard de personnes en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie. Le grand risque avec la géo-ingénierie est que certaines zones puissent gagner et perdre certaines zones. Parier sur la géo-ingénierie de la planète est trop risqué », a déclaré Trisos.

Il a ajouté : « Si nous allumions le géoingénieur et devions l’éteindre en raison d’une panne, tout le réchauffement reviendrait rapidement. Ce choc rapide de la panne pourrait entraîner l’extinction de milliers d’espèces en raison du changement climatique rapide dans un décennie.

Les scientifiques continuent d’étudier la géo-ingénierie à l’aide de simulations informatiques. Odoulami a déclaré qu’il existe un groupe de recherche à l’UCT qui travaille dur pour analyser divers aspects de la géo-ingénierie solaire et comment cela pourrait affecter notre climat et notre production agricole en Afrique du Sud.

Inconvénients de la plantation d’arbres

Dans l’éco-régénération, la plantation d’arbres est souvent utilisée pour compenser les émissions de dioxyde de carbone. Mais Trisos a noté que planter des arbres au mauvais endroit peut avoir des effets négatifs sur les personnes et les écosystèmes.

“Planter des arbres n’est pas une solution miracle.”

“On parle beaucoup de planter des arbres dans le contexte du changement climatique. Dans le contexte de l’Afrique, nous devons être prudents avec cela. Planter des arbres n’est pas une solution miracle.

“Beaucoup de sites identifiés comme propices à la plantation d’arbres par de grandes campagnes de plantation d’arbres sont des écosystèmes anciens et culturellement importants tels que les savanes et les prairies. En plantant des arbres sur les prairies, nous perdons la biodiversité, les pâturages, l’écotourisme et l’approvisionnement en eau. Nous devons faire les bonnes restaurations aux bons endroits », a déclaré Trisos.

Une nouvelle course spatiale

Le Dr Adriana Marais, physicienne théoricienne titulaire d’un doctorat en biologie quantique et directrice du Fonds africain de développement spatial, estime que certaines de nos solutions se situent quelque part entre Mars et Jupiter, la Lune et l’orbite terrestre.

“La ceinture d’astéroïdes se situe entre Mars et Jupiter – c’est une ressource intéressante de métaux, de minéraux et d’eau… La motivation pour considérer la ceinture d’astéroïdes comme une source de métaux et de minéraux est que nous ne pouvons pas continuer à récolter les ressources de la Terre L’exploitation minière est l’un des moyens par lesquels nous contribuons à la destruction des écosystèmes », a déclaré le Dr Marais.

Il a noté que les ressources spatiales sont chargées de nous fournir de l’électricité et de l’eau.

“Une grande partie de l’eau de notre planète a été apportée de l’espace par des astéroïdes et des comètes. L’électricité et l’eau sont essentiellement des ressources spatiales.

“[The sun] est presque la principale ressource spatiale et l’entière source d’énergie pour la vie sur Terre. La deuxième ressource la plus importante est l’eau. Une grande partie de l’eau de notre planète a été apportée de l’espace via des astéroïdes et des comètes. L’électricité et l’eau sont essentiellement des ressources spatiales.

Les impacts d’astéroïdes nous ont donné accès aux minéraux du sous-sol, et nous n’avons pas besoin de chercher bien loin pour le voir. Marais a expliqué que le Vredefort Dome, le plus grand cratère de la Terre, a frappé notre planète près de Johannesburg il y a environ deux milliards d’années. Depuis lors, nous avons découvert le plus grand gisement d’or sur Terre dans la région de Witwatersrand, montrant le lien entre les sites d’impact d’astéroïdes et les gisements de métaux et de minéraux plus proches de la surface.

« Pouvons-nous, en tant qu’Africains, nous asseoir ensemble et dire que l’éco-régénération est plus importante que de creuser des trous de 4 km de profondeur dans les habitats des humains et d’autres espèces. La quantité d’or qui sort de ces mines est loin de ce qu’elle était il y a environ 100 ans. Pouvons-nous contribuer à un avenir où nous n’abandonnerons pas la surface de notre belle planète et des océans regorgeant de vie ? Pourrait-on plutôt songer à extraire nos ressources de la ceinture d’astéroïdes ?

Déchets spatiaux à recycler

Marais a également souligné que nous devons nettoyer nos débris de satellites, mais cela peut être fait d’une manière qui recycle et crée de nouvelles ressources.

“Notre priorité lors de l’utilisation de la technologie devrait être le respect de la vie.”

“Nous avons des milliers de satellites en orbite autour de la Terre. Nous utilisons cette technologie tous les jours lorsque les satellites rebondissent sur les signaux des autres et créent un réseau mondial de paiement et des outils de navigation comme le GPS. Le risque de collisions catastrophiques avec des stations spatiales ou des satellites augmente.

“Le nombre de satellites en orbite crée ce problème de débris, qui détruit les satellites et les restes des missions spatiales en orbite. Plus les structures sont grandes, plus le problème des débris est important. Entreprenant et comme forme de recyclage, nous pouvons construire des stations spatiales avec ces matériaux.

Marais a estimé que nous pouvions utiliser les ressources de l’espace pour aider la seule vie que nous connaissons.

“La Terre est la seule planète que nous connaissons qui a de la vie. Notre priorité dans l’utilisation de la technologie devrait être le respect de la vie.

La prochaine session du dimanche est prévue pour le 31 juillet, où la science et la diplomatie seront discutées. Phakeng encourage tous les jeunes à regarder les prochains webinaires pour les aider à réfléchir à la façon dont ils peuvent utiliser certaines des technologies futures discutées dans la série pour aider à façonner leur présent.

Les jeunes qui participent aux sessions ont la chance de gagner un voyage tous frais payés au Sommet des attentes scientifiques et diplomatiques de Genève 2022 12-14 à octobre. Les conditions de soumission, les dates limites et d’autres détails seront annoncés le 1er août 2022, après la quatrième et dernière session.

En savoir plus sur le concours.

Lisez le bureau VC.



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