Il existe une base juridique solide pour poursuivre Big Oil afin de protéger les contribuables et la planète

Opinion : Les contribuables de Vancouver dépensent environ 75 $ par habitant pour faire face aux effets du changement climatique. Pourquoi y a-t-il une indignation en ligne que vous ayez dépensé 1 $ par habitant pour couvrir certains de ces coûts ?

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Chaque année, la combustion du pétrole, du gaz et du charbon ajoute à la couche de pollution qui retient la chaleur sur la planète, provoquant des vagues de chaleur et des incendies de forêt, des rivières atmosphériques et des inondations, des glissements de terrain et des sécheresses. Conséquence directe de cette pollution par les combustibles fossiles, la ville de Vancouver dépense actuellement environ 50 millions de dollars par an pour se préparer au changement climatique.

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Ce nombre augmente car la ville doit prendre des mesures pour prévenir les futurs décès dus à la chaleur, construire des systèmes d’eaux pluviales capables de gérer les rivières atmosphériques et des systèmes d’eau capables de résister à la sécheresse. La ville prévoit de dépenser 1 milliard de dollars dans les années à venir pour protéger False Creek et d’autres terres basses contre les inondations dues à l’élévation du niveau de la mer et aux ondes de tempête dues au changement climatique.

La semaine dernière, le conseil de Vancouver a fait un premier pas provisoire pour essayer de protéger les contribuables de ces coûts énormes, agissant sur la recommandation de Sue Big Oil Campaign, dont West Coast Environmental Law est membre. Le maire et cinq conseillers ont décidé qu’il était injuste que les contribuables paient 100 % de ces coûts, tandis que l’industrie mondiale des combustibles fossiles, dont les produits sont la principale cause du changement climatique, ne paierait rien. Ils ont voté pour inclure 1 $ par résident de Vancouver dans la proposition de budget 2023 afin que la ville puisse travailler avec d’autres gouvernements locaux pour poursuivre collectivement des entreprises mondiales comme Shell, Chevron, ExxonMobil et d’autres pour leur juste part des coûts climatiques.

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Le conseil a été immédiatement attaqué sur les réseaux sociaux pour avoir gaspillé l’argent des contribuables. C’est incroyable : les contribuables de Vancouver dépensent actuellement environ 75 $ par habitant pour faire face aux effets du changement climatique, mais Internet est scandalisé de dépenser 1 $ par habitant pour essayer de couvrir certains de ces coûts et les énormes coûts futurs de la pollution par les combustibles fossiles.

La réalité est que toute industrie qui vend des produits qu’elle sait nocifs peut être poursuivie, surtout si cette industrie s’emploie activement à induire le public en erreur ou à retarder le développement de solutions. Envisagez des poursuites contre des fabricants de tabac, d’amiante et d’opioïdes, qui ont toutes abouti en fin de compte.

Dans les années 1980 et 1990, les scientifiques de Shell, Exxon et d’autres sociétés mondiales de combustibles fossiles avaient une compréhension détaillée non seulement du changement climatique, mais aussi des inondations, de l’élévation du niveau de la mer, des vagues de chaleur et d’autres impacts dont ils ont mis en garde. Les entreprises auraient pu réagir à ces informations en consacrant des ressources considérables au développement d’alternatives. De nombreuses entreprises détenaient des brevets pour des panneaux solaires, des véhicules à faibles émissions et d’autres technologies qui auraient pu aider à éviter la crise climatique.

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Au lieu de cela, ces entreprises ont activement fait pression contre l’action contre le changement climatique et induit le public en erreur sur la science du climat, réalisant ainsi d’énormes profits. Un plan mondial de communication sur la science du climat de 1998 par Chevron, Exxon Mobil, l’American Petroleum Institute et d’autres a déclaré que “la victoire sera remportée lorsque les citoyens moyens comprendront l’incertitude de la science du climat … (et) ceux qui défendent (l’action climatique) comme la science existante semble déconnectée de la réalité.” “

Il existe une base juridique solide pour tenir ces entreprises responsables de leur part des coûts climatiques de Vancouver. Selon les mots de 28 professeurs de droit canadiens qui ont écrit une lettre ouverte sur les raisons pour lesquelles les gouvernements locaux doivent engager ce type de poursuites, la logique est simple : ceux qui profitent de la vente de produits nocifs devraient assumer leur juste part des coûts du préjudice. ils causent. des produits. Les victimes et leurs gouvernements représentatifs ne devraient pas supporter l’intégralité du coût. À notre avis, les principes juridiques existants pourraient constituer une base solide pour une action en justice intentée par un gouvernement local contre des entreprises produisant des combustibles fossiles en compensation des coûts climatiques locaux.

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La campagne Big Oil de Sue demande aux gouvernements locaux de la Colombie-Britannique de travailler ensemble pour protéger leurs résidents des méfaits et des coûts du changement climatique. Cela pourrait faire économiser l’argent des contribuables, mais aussi obliger ces entreprises mondiales à reporter les coûts du changement climatique sur leurs bilans. Cela leur donne, à leur tour, ainsi qu’à leurs investisseurs et aux gouvernements, une incitation financière à prendre de meilleures décisions commerciales que par le passé – et à faire partie de la solution au lieu de continuer à nuire à notre atmosphère et à nos communautés.

Andrew Gage est un avocat en droit de l’environnement de la côte ouest.

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