L’hystérie et la cupidité font une politique énergétique coûteuse qui ne sauvera pas la planète

Ceux qui demandent plus d’action et plus d’argent pour réduire les émissions de gaz à effet de serre ressemblent au Dr Smith dans la série télévisée “Lost in Space” des années 1960 : “Nous sommes condamnés, dis-je !”

La semaine dernière, le président Joe Biden a affirmé que le changement climatique “est une menace claire et présente, au sens propre et non au sens figuré”. Le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a déclaré que nous n’avions que huit ans pour sauver la planète, sinon le monde commettrait un “suicide collectif”.

Le monde souffre d’une “urgence climatique” et d’une “catastrophe climatique”. Chaque vague de chaleur, tempête, inondation, sécheresse et blizzard n’est plus une météo, mais une preuve irréfutable de notre catastrophe imminente.

Ceux qui sont submergés par l’hystérie ne peuvent pas penser ou agir rationnellement. Mais les politiciens et les décideurs, y compris Biden, ont l’intention d’allumer plus de flammes comme des incendiaires en série.

La raison est simple : l’argent.

De nombreux politiciens sont sûrement conscients que leurs politiques sévères – interdiction de la production de combustibles fossiles, électrification forcée des maisons et des entreprises, introduction obligatoire des véhicules électriques et dépendance totale à l’énergie éolienne et solaire – ne fonctionneront pas, et encore moins sauveront la planète. .

Biden a déclaré que le changement climatique “est littéralement, et non au sens figuré, une menace claire et présente” la semaine dernière.
AP/Susan Walsh

La dernière revue statistique de BP sur l’énergie mondiale montre que depuis 2000, le CO mondial2 les émissions ont augmenté de plus de 10 milliards de tonnes, soit plus que les émissions de l’Amérique du Nord et de l’Union européenne réunies. La Chine et l’Inde, qui représentent ensemble près de 40 % de ces émissions, construisent chaque année des dizaines de centrales électriques au charbon. Au total, près de 200 nouvelles centrales au charbon sont en cours de construction en Asie, émettant plus d’un milliard de tonnes de dioxyde de carbone2 chaque année.

Et l’expansion du charbon ne se limite pas à l’Asie. Les pays africains veulent augmenter considérablement la production d’énergie. L’Afrique du Sud ferme la centrale au charbon de 4 800 mégawatts de Kusile, qui a fermé la centrale de Medupi de taille similaire l’année dernière, dans le but de réduire les pannes d’électricité qui sévissent dans le pays depuis des années.

Avec l’augmentation rapide des prix mondiaux du gaz naturel, d’autres pays africains sont susceptibles de se tourner vers le charbon pour répondre à leurs besoins énergétiques croissants. Quelle que soit la rigueur des politiques énergétiques adoptées par les États-Unis et l’Europe, les pays en développement continueront à développer les ressources énergétiques dont ils ont besoin.

Alors pourquoi poursuivre une politique qui draine des millions de personnes et n’a pratiquement aucun effet sur le climat ? Parce que chargés de subventions aux énergies vertes, ils offrent des possibilités d’enrichissement quasi illimitées à ceux qui en font le commerce.

Bien qu’il s’agisse de l’une des ressources de production connues les plus coûteuses, Biden a publié un décret exécutif pour promouvoir le développement de l’éolien offshore dans le golfe du Mexique et le long de la côte sud-est. Mais les développeurs éoliens offshore sont presque entièrement des entreprises européennes qui perçoivent non seulement des crédits d’impôt à la production, mais également le nouveau crédit d’impôt à l’investissement de 30 % de Team Biden. (En plus des subventions existantes, des milliards supplémentaires sont offerts en subventions pour les véhicules électriques et les infrastructures de recharge.)

Les autorités ont même adopté une législation pour réprimer l’opposition locale aux projets éoliens et solaires massifs dans les comtés qui profitent aux développeurs aux dépens de leurs citoyens. Par exemple, la loi de 2020 sur la croissance accélérée des énergies renouvelables et les avantages communautaires de New York supprime effectivement les dispositions du code de l’État. Les développeurs éoliens et solaires ont intenté des poursuites contre de petites communautés rurales, dont beaucoup manquent de ressources pour riposter.

Le secrétaire aux Transports du centre-ville, Pete Buttigieg, prend la parole lors d'un briefing à la Maison Blanche le 16 mai 2022 à Washington, DC.
Pete Buttigieg a déclaré que le ministère des Transports utilisera environ 1 milliard de dollars pour remédier aux disparités raciales dans la conception des autoroutes à travers le pays.
AP/Susan Walsh

Et les gouvernements dépensent des milliards de dollars pour lutter contre le “racisme environnemental”, comme le plan du secrétaire aux Transports Pete Buttigieg visant à cibler les autoroutes “racistes”. Le budget de Biden demande à l’Agence de protection de l’environnement de dépenser des milliards de plus pour l’application et l’aide aux victimes de crimes environnementaux, qui offrent peu d’avantages significatifs, sauf pour les personnes bien connectées.

Pas étonnant que Bjorn Lomborg appelle la nation apocalyptique le “complexe climatique-industriel”.

Cette semaine, les données du produit intérieur brut du deuxième trimestre indiqueront probablement une récession aux États-Unis. Les derniers chiffres de confiance des consommateurs, qui ont chuté au cours des deux derniers mois, sont également publiés. La Réserve fédérale vient de relever à nouveau les taux d’intérêt. Des politiques énergétiques vertes coûteuses et physiquement irréalisables ne feront qu’accélérer le déclin économique. Peut-être que le Dr Smith avait raison après tout.

Jonathan Lesser est président de Continental Economics et membre du Manhattan Institute.

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