Le changement climatique ne consiste pas à sauver la planète, il s’agit de sauver les gens

Le monde est littéralement en feu: des incendies de forêt détruisent des maisons au Texas, le plus grand incendie de l’année en Californie a forcé des milliers de personnes à évacuer et des incendies de forêt de la taille du Connecticut font rage en Alaska.

C’est le changement climatique en Amérique – et ce n’est qu’une semaine après ses effets.

À cause de l’inaction mondiale face au changement climatique, nous entendons souvent dire que nous devons sauver la planète, un appel qui est resté lettre morte. En fin de compte, la planète Terre survivra au changement climatique – comme elle le fait avec de nombreux bouleversements géologiques. Le vrai danger est de savoir si nous changeons la Terre au point de la rendre inhospitalière à la vie humaine – et si nous effondrons les fondations sur lesquelles nous avons bâti nos civilisations et nos économies.

L’apathie est le pari de nos vies : nous, les humains, sommes en danger. L’apocalypse de la chaleur en Europe et les incendies de forêt aux États-Unis nous ont montré que nous ne sommes pas prêts à faire face au changement climatique et que nous ne pouvons rien y faire. Le changement climatique menace l’existence de l’humanité.

Les scientifiques ont soulevé des signaux d’alarme de toutes les manières qu’ils connaissaient – en collectant des points de données, en étudiant des événements météorologiques atypiques, en rédigeant des rapports, en travaillant avec des gouvernements internationaux et les Nations Unies. Pourtant, les conversations sur le changement climatique tournent autour de la politique gouvernementale, de l’innovation future, des combustibles fossiles par rapport aux énergies renouvelables, etc. Les nouveaux mots à la mode des entreprises et de l’écoblanchiment tels que les droits nets, la séquestration du carbone, les technologies vertes et l’ESG (gouvernance environnementale, sociale et d’entreprise) ont dominé la conversation – la plupart des gens ne savent pas ce qu’ils veulent vraiment dire, et encore moins s’ils fonctionnent.

Nous avons oublié qu’il s’agit de nous – c’est nous qui sommes en danger.

Les conséquences mondiales du changement climatique sur les vies humaines sont évidentes et continuent de faire boule de neige. Les approvisionnements alimentaires sont menacés. Les sécheresses – plus de la moitié de l’Europe connaît la sécheresse – et les incendies détruisent les récoltes, exacerbent les pénuries alimentaires mondiales et augmentent considérablement les prix des denrées alimentaires. La production de maïs et de blé est réduite de 80 pour cent en raison des conditions météorologiques extrêmes. Le bétail meurt par milliers à cause de la chaleur extrême. En situation de stress, les animaux produisent moins de biens – par exemple, les vaches italiennes donnent 10 % de lait en moins, même si elles boivent le double d’eau pour faire face à la chaleur. Des conditions météorologiques étranges et dangereuses deviennent la norme avec une fréquence croissante et dans des endroits où elles ne se sont jamais produites auparavant.

Alors que le changement climatique se produit unilatéralement dans le monde – pays riches, pays pauvres, villes et zones rurales – ce sont les personnes des communautés à faible revenu et des zones urbaines qui ressentent le plus les effets du changement climatique. Ces communautés sont généralement situées dans des zones côtières basses qui les exposent à l’élévation du niveau de la mer et aux ondes de tempête, et sont situées dans des zones avec peu d’accès à l’air pur et aux espaces verts qui absorbent le carbone et fournissent de l’ombre pour réguler les températures. Le changement climatique est une crise mondiale, mais ses impacts sont inégalement répartis. Les économies émergentes, les petits États insulaires en développement (PEID) et les communautés urbaines à faible revenu continuent de subir les impacts les plus importants. Mais cette semaine, nous avons vu comment les effets se sont propagés à un segment plus large de la société et à des pays plus développés.

Bien que l’Europe occidentale ait été qualifiée de leader climatique, prenant des mesures plus drastiques pour réduire les émissions de gaz à effet de serre que toute autre région du monde, l’intensité et la fréquence des vagues de chaleur augmentent plus rapidement en Europe que dans le reste du monde – même plus rapidement que aux Etats-Unis. dans les États avec des températures record à trois chiffres prévues partout de l’ouest, du sud et de l’est.

Au rythme actuel, les deux tiers de la planète sont effectivement condamnés à mort en raison du changement climatique. Au cours des 25 à 30 prochaines années, nous ferons face à une facture annuelle pouvant atteindre 1 billion de dollars pour les dommages liés au changement climatique, tels que la fonte des pistes d’aéroport, l’augmentation de l’érosion, l’effondrement des réseaux électriques et le déplacement des communautés. C’est la facture à laquelle nous sommes confrontés maintenant si nous ne faisons rien : cela n’a pas à être l’avenir.

Actuellement, les modèles climatiques changent plus rapidement que nos infrastructures ne peuvent le faire. Les fondations sur lesquelles nous nous appuyons s’effritent et les mises à niveau nécessaires des infrastructures prendront du temps. Cependant, les villes peuvent prendre des mesures immédiates qui sont moins chères et plus rapides et qui ont un impact significatif. Les programmes NYC Cool Neighborhoods de New York et Urban Greening de Berlin fournissent une feuille de route pour les initiatives que les villes du monde entier peuvent prendre pour mettre en œuvre des solutions basées sur la nature.

Avec plus de la moitié de la population mondiale vivant dans des zones urbaines, le changement doit commencer par rendre les villes plus vertes. Les solutions basées sur la nature offrent des solutions à grande échelle pour lutter contre le changement climatique que les gouvernements et les développeurs doivent adopter, en utilisant les outils que la nature a elle-même créés : la nature a le potentiel de séquestrer 30 % du carbone que nous produisons. Les preuves montrent que la restauration et la protection des zones humides, des forêts marines et des récifs coralliens améliorent les îlots de chaleur urbains, atténuent les inondations côtières et protègent les vies et les biens de l’élévation du niveau de la mer. Les espaces verts et les routes bordées d’arbres de la ville absorbent les émissions de carbone. Transformer les barrières en béton en biocouches – comme un projet récent dans le Queens, New York – et protéger les zones humides aident les villes à gérer le ruissellement et le drainage des eaux pluviales tout en offrant aux résidents un répit bienvenu pendant les vagues de chaleur.

Les technologies innovantes et les énergies renouvelables doivent faire partie de la solution, mais en réalité, leur développement et leur mise en œuvre prendront du temps, ainsi que de la volonté politique. Notre défi est d’agir rapidement et de devancer le changement climatique.

Pour lutter contre le changement climatique, nous devons adopter une perspective mondiale – chaque nation et chaque communauté doit être unie dans ses efforts. Le changement climatique n’est pas un concept scientifique abstrait, il ne concerne pas seulement la planète – il nous affecte tous. Il en va de la qualité de vie et de la survie de chacun d’entre nous, de l’humanité que nous montrons à nos concitoyens et de l’avenir que nous donnons à nos enfants. Plus de rhétorique et de promesses ne nous sauveront. C’est un moment qui englobe tout : nous devons laisser tomber nos préjugés et nos préjugés et vraiment tout essayer.

Deborah Brosnan, Ph.D., est une spécialiste de l’environnement et de la résilience marine qui soutient la prise de décision scientifique concernant l’environnement, les espèces en voie de disparition, le développement énergétique, l’élévation du niveau de la mer, le changement climatique et les menaces environnementales. Suivez-le sur Twitter : @deborahbrosnan

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