Afrique du Sud : Les astéroïdes et la géo-ingénierie stratosphérique peuvent-ils sauver la planète ?

Tirer des aérosols pour réduire le rayonnement solaire stratosphérique et refroidir le sol ; exploiter la ceinture d’astéroïdes riche en minéraux dans l’espace pour préserver nos technologies ; Vivre sur la lune… Voilà à quoi pourrait ressembler l’avenir au milieu des effets du changement climatique et de l’épuisement des ressources. Cependant, il existe des risques potentiels liés à la manipulation de la stratosphère pour dévier le rayonnement et à la plantation d’arbres sans planification.

Dans le cadre des événements virtuels, le vice-chancelier de l’Université du Cap (UCT), le professeur Mamokgethi Phakeng, ainsi que des experts, ont proposé l’éco-régénération et la géo-ingénierie comme solutions possibles pour sauver notre planète du réchauffement climatique et de la perturbation des écosystèmes. La conférence fait partie d’une série hebdomadaire sur “Utilisez la science du futur pour façonner votre présent” et se tient à l’invitation du Think and Do Geneva Accelerator for Science Diplomacy (GESDA) en Suisse.

Géoingénierie des aérosols stratosphériques

Le Dr Christopher Trisos, directeur du Climate Risk Lab de l’Initiative africaine pour le climat et le développement (ACDI) de l’UCT, a expliqué que l’éco-régénération consiste à restaurer des écosystèmes endommagés et dégradés, tandis que les géo-ingénieurs suggèrent que nous pouvons compenser le réchauffement climatique avec des technologies qui traitent les symptômes. .

“Un exemple est l’injection d’aérosols stratosphériques, où nous pulvériserions de minuscules particules dans la stratosphère, formant un mince voile qui refléterait une partie de la lumière du soleil dans l’espace. [offsetting] réchauffement climatique », a déclaré le Dr Trisos.

“De telles technologies pourraient réduire la chaleur extrême et les vagues de chaleur, mais cela pourrait aussi changer la géographie du paludisme sur la planète.”

Le chercheur de l’ACDI Carnegie, le Dr Romaric Odoulami, a déclaré que les idées de géo-ingénierie solaire provenaient de la nature et des observations des effets des volcans actifs.

“Lorsque nous avons une grande éruption volcanique, une énorme quantité de dioxyde de soufre est éjectée. Il peut atteindre la stratosphère et former une fine barrière d’aérosols qui peut agir comme une barrière pour réduire le rayonnement solaire atteignant la surface de la Terre et la refroidir. Cela a été observé avec certaines éruptions volcaniques. Les scientifiques pensaient que nous pouvions le reproduire », a déclaré le Dr Odoulami.

Affaire risquée

Trisos et Odoulami conviennent que les enjeux sont trop importants pour être traités sans tenir compte des conséquences. Trisos a fait valoir que la réduction des émissions de dioxyde de carbone devrait être une priorité et que le refroidissement de cette technologie pourrait augmenter le risque de paludisme.

“Ces technologies peuvent réduire la chaleur extrême et les vagues de chaleur, mais elles peuvent également modifier la géographie du paludisme sur la planète, rendant les endroits plus propices au paludisme et modifiant le risque de paludisme pour environ un milliard de personnes en Amérique du Sud, en Afrique et en Asie. Avec géo-ingénierie, il y a un grand risque que certaines zones gagnent et perdent certaines zones. Parier sur la géo-ingénierie d’une planète est trop risqué », a déclaré Trisos.

Il a ajouté: “Si nous allumions le géoingénieur et devions l’éteindre en raison d’une panne, tout le réchauffement reviendrait rapidement. Ce choc rapide de la panne pourrait entraîner l’extinction de milliers d’espèces car nous aurions un changement climatique rapide. d’ici une décennie.”

Les scientifiques continuent d’étudier la géo-ingénierie à l’aide de simulations informatiques. Odoulami a déclaré qu’il existe un groupe de recherche à l’UCT qui travaille dur pour analyser divers aspects de la géo-ingénierie solaire et comment cela pourrait affecter notre climat et notre production agricole en Afrique du Sud.

Inconvénients de la plantation d’arbres

Dans l’éco-régénération, la plantation d’arbres est souvent utilisée pour compenser les émissions de dioxyde de carbone. Mais Trisos a noté que planter des arbres au mauvais endroit peut avoir des effets négatifs sur les personnes et les écosystèmes.

“Planter des arbres n’est pas une solution miracle.”

“Dans le contexte du changement climatique, on parle beaucoup de planter des arbres. Dans le contexte de l’Afrique, nous devons faire attention à cela. Planter des arbres n’est pas une solution miracle.

“De nombreux endroits que les grandes campagnes de plantation d’arbres considèrent comme propices à la plantation d’arbres sont des écosystèmes anciens et culturellement importants, tels que les savanes et les prairies. Nous perdons la biodiversité, les pâturages, l’écotourisme et l’approvisionnement en eau en plantant des arbres sur les prairies. Nous devons faire la bonne restauration aux bons endroits », a déclaré Trisos. .

Une nouvelle course spatiale

Le Dr Adriana Marais, physicienne théoricienne titulaire d’un doctorat en biologie quantique et directrice du Fonds africain de développement spatial, estime que certaines de nos solutions se situent quelque part entre Mars et Jupiter, la Lune et l’orbite terrestre.

“La ceinture d’astéroïdes se situe entre Mars et Jupiter – c’est une ressource intéressante de métaux, de minéraux et d’eau… La motivation pour considérer la ceinture d’astéroïdes comme une source de métaux et de minéraux est que nous ne pouvons pas continuer à récolter des ressources sur Terre L’exploitation minière est l’une des façons dont nous contribuons à perturber les écosystèmes », a déclaré le Dr Marais.

Il a noté que les ressources spatiales sont chargées de nous fournir de l’électricité et de l’eau.

“Une grande partie de l’eau de notre planète a été obtenue de l’espace via des astéroïdes et des comètes. L’énergie et l’eau sont essentiellement des ressources spatiales.”

“[The sun] est presque la principale ressource spatiale et l’entière source d’énergie pour la vie sur Terre. La deuxième ressource la plus importante est l’eau. Une grande partie de l’eau de notre planète a été apportée de l’espace via des astéroïdes et des comètes. L’électricité et l’eau sont essentiellement des ressources spatiales.”

Les impacts d’astéroïdes nous ont donné accès aux minéraux du sous-sol, et nous n’avons pas besoin de chercher bien loin pour le voir. Marais a expliqué que le Vredefort Dome, le plus grand cratère de la Terre, a frappé notre planète près de Johannesburg il y a environ deux milliards d’années. Depuis lors, nous avons découvert le plus grand gisement d’or sur Terre dans la région de Witwatersrand, montrant le lien entre les sites d’impact d’astéroïdes et les gisements de métaux et de minéraux plus proches de la surface.

« Pouvons-nous, en tant qu’Africains, nous asseoir ensemble et dire que l’éco-régénération est plus importante que de creuser des trous de 4 km de profondeur dans les habitats des humains et d’autres espèces. La quantité d’or qui sort de ces mines est loin du niveau qu’elle était il y a environ 100 ans. Pouvons-nous contribuer à un avenir où nous n’abandonnerons pas la surface de notre belle planète et des océans foisonnant de vie ? Pourrions-nous plutôt penser à extraire nos ressources de la ceinture d’astéroïdes ?”

Déchets spatiaux à recycler

Marais a également souligné que nous devons nettoyer nos débris de satellites, mais cela peut être fait d’une manière qui recycle et crée de nouvelles ressources.

“Notre priorité lors de l’utilisation de la technologie devrait être le respect de la vie.”