Les plus belles plages du Kenya

Partir en safari est peut-être la plus grande attraction du Kenya, mais son littoral de 536 km (333 mi) sur l’océan Indien abrite certaines des plus belles plages d’Afrique. De l’archipel de Lamu dans l’extrême nord et des plages de villégiature près de Mombasa aux côtes moins connues et plus calmes entre les deux, il y a une plage kenyane qui mérite d’être ajoutée à votre itinéraire de voyage.

En tant que plus grand port d’Afrique de l’Est, Mombasa a été façonnée pendant des siècles par de nouveaux arrivants du monde entier, notamment des colons britanniques, des commerçants arabes et des immigrants indiens et chinois, et la cuisine, l’architecture et la population de la région reflètent cette influence. Parce que les plages autour de Mombasa sont facilement accessibles, elles peuvent être occupées, mais c’est tout relatif – elles ne se sentiront probablement pas vraiment encombrées.

Que vous recherchiez la détente, la bonne nourriture, des endroits adaptés aux familles avec des eaux calmes ou des aventures aquatiques sous forme de kayak, de plongée ou d’observation des baleines, le Kenya a une plage à votre mesure. Voici notre sélection des meilleures plages du Kenya.

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Plage de Dian

La meilleure plage pour de longues promenades et des sports nautiques

À environ 30 km (19 mi) au sud de Mombasa, Diani Beach est un favori des voyageurs de longue date avec de longues étendues de sable doux et blanc poudreux et une excellente et large sélection d’hôtels, d’auberges et de villas de plage avec services, ainsi que d’innombrables restaurants et des barres. Diani est populaire pour presque toutes les activités de plage populaires, y compris le paddle, le kite surf, le kayak et la pêche en haute mer. Vous pouvez même sauter en parachute pour voir les vues d’en haut.

Diani est le rêve des plongeurs et des plongeurs, avec de nombreux sites de plongée à moins d’une heure de bateau. Les requins de récif sont d’un grand intérêt, tout comme l’observation des tortues imbriquées et des tortues vertes en voie de disparition. De novembre à février, vous pouvez voir des requins baleines. Les excursions en bateau à fond de verre offrent aux enfants un aperçu facile du monde sous-marin.

Si vous êtes à la recherche d’un safari, le parc de la forêt tropicale de la réserve nationale de Shimba Hills se trouve à 16 km (10 miles) à l’intérieur des terres et abrite des éléphants, des singes, des mangoustes, des espèces d’oiseaux et l’hippotrague des sables en voie de disparition. Dans la réserve se trouve le sanctuaire des éléphants de Mwaluganje, conçu pour permettre aux éléphants de se déplacer librement dans la région.

Plage de Galu

La meilleure plage pour l’écotourisme et le kitesurf

Galu (parfois appelé Galu Kinondo) est souvent considéré comme une extension de la plage de Dian et est une autre étendue infinie de côtes au sud de Mombasa. Cette étendue de sable est un peu plus isolée et moins développée que Diani, avec plus de broussailles côtières. La forêt sacrée de Kaya Kinondo est la dernière jungle restante sur la côte kenyane, qui abrite des singes vervets et des colobes, et est un lieu sacré pour les communautés locales.

Alors que le sable blanc est le gros billet, les écotours organisés par Colobus Conservation valent la peine d’être explorés. L’organisation a été créée pour protéger ces primates en voie de disparition et préserver leurs habitudes après que les habitants aient exprimé leur inquiétude face au nombre croissant de décès de singes colobes sur la route très fréquentée de Diani Beach. Vos dollars touristiques servent à soutenir la recherche, l’éducation, le bien-être des animaux et la protection de l’habitat.

La plage de Galu est également populaire auprès des kitesurfers et des paddleboarders, et l’école de kitesurf KiteMotion, dirigée par des Polonais, est une bonne première escale si vous souhaitez vous inscrire. Les plongeurs et les plongeurs peuvent nager parmi les poissons scorpions et les murènes, ainsi que des poissons plus rares. comme les hippocampes et les poissons fantômes.

Facilement accessible, la plage de Nyali se jette dans la périphérie nord de Mombasa © Nick & Suzanne Geary / Alamy

Plage de Nyali, Mombasa

Meilleure plage de Mombasa pour un accès facile

Lorsque les gens parlent des plages de Mombasa, ils font souvent référence aux longues étendues au nord et au sud de la ville, comme Diani et Watamu. Mais Nyali, qui fait partie d’une zone résidentielle plus vaste au nord du centre de Mombasa, a beaucoup à faire pour tous les âges et est l’une des étendues de sable les plus accessibles et les plus pratiques.

La longue plage de sable blanc de Nyali propose une bonne sélection d’hôtels et de restaurants pour tous les budgets et vous pourrez profiter d’une variété d’activités de plage et de sports nautiques. Ce n’est pas la plus belle des plages du Kenya, mais avec le pont New Nyali reliant Nyali à l’île de Mombasa, il est facile de rejoindre la vieille ville et des attractions comme l’ancien fort de Jésus.

Une bonne base est Tamarind Village, un élégant complexe d’appartements avec services dans le port de Mombasa avec des vues spectaculaires sur l’île de Mombasa. Son extérieur blanc et ses hautes arches sont un hommage design à l’architecture arabe traditionnelle de la côte swahili. Son populaire restaurant Tamarind à ciel ouvert est parfait pour les fruits de mer. Vous pouvez également réserver un boutre (voilier traditionnel) pour une croisière au coucher du soleil avec équipage autour du port. Vous pouvez commander des boissons et des collations ou même un dîner complet ou apporter vos propres accessoires.

Plage de Kikambala

Meilleure plage pour l’ambiance locale

À environ 33 km (21 miles) au nord de Mombasa, la plage de Kikambala n’est pas l’endroit le plus accessible – la route se termine à quelques centaines de mètres du rivage – mais si vous aimez le sable tranquille et la plongée avec tuba, cela en vaut la peine. Le sable est d’un blanc aveuglant et à marée basse, vous pouvez marcher jusqu’à la barrière de corail. C’est une plage populaire auprès de la communauté locale, ce qui la rend particulièrement animée en fin de journée, avec des enfants qui jouent au football et des gens qui se détendent avec une bière fraîche dans les petits kiosques de plage.

Un bateau à marée basse à Watamu Beach, Kenya
Watamu est l’une des meilleures stations balnéaires du Kenya, des hébergements simples à une réserve marine juste au large. © Marco Cazzato/Getty Images

Watamu

Meilleure plage pour la plongée en apnée et la vie marine

À environ 108 km (67 miles) au nord de Mombasa, les jardins de coraux du parc national et réserve marine de Watamu abritent des poissons-perroquets, des poissons-anges, trois espèces de tortues et de nombreuses autres espèces marines, ce qui en fait un paradis sous-marin. Si vous êtes ici de novembre à février, il y a de fortes chances que vous aperceviez des requins baleines et des raies manta, tandis que juillet à octobre est la saison des baleines à bosse. Le Tribe Watersports peut organiser du kitesurf et d’autres activités nautiques.

Watamu se compose de trois baies – Watamu, Blue Lagoon et Turtle – toutes des merveilles naturelles bordées de sable blanc, d’aigue-marine et de cocotiers. Ce qui rend cette région particulièrement spéciale, ce sont les zones humides et les forêts de mangroves à proximité – la forêt côtière d’Arabuko Sokoke est l’une des plus grandes forêts côtières d’Afrique et un habitat prospère pour la faune, y compris l’éléphant insaisissable, une variété de reptiles et d’amphibiens, et un spectacle fascinant. Sokoke examine le hibou.

Bien que Watamu reste une ville balnéaire relativement endormie, de plus en plus d’hôtels l’ont mise sur la carte, y compris le populaire Hemingway’s, nommé en hommage à l’auteur américain qui a passé ses vacances à pêcher en haute mer ici. D’autres, comme Ocean Sports et Turtle Bay, ont rehaussé le profil de Watamu dans les sports nautiques; Le centre d’activités de l’hôtel peut organiser des sorties de plongée, de pêche, de kayak et de planche à voile.

Kilifi

La meilleure plage pour des vibrations cool et créatives

Kilifi a pris tout son sens ces dernières années lorsque de jeunes professionnels se sont installés ici, ce qui a conduit à une explosion de cafés et de bars sympas, d’espaces de coworking et d’espaces d’idées comme The Food Movement et FoMo, où des studios d’artistes, des fermes biologiques et des jours de marché réunis dans un espace créatif. Kilifi accueille également le festival annuel Beneath the Baobabs de trois jours, le premier festival neutre en carbone d’Afrique qui mélange la musique et la culture d’Afrique de l’Est avec un accent sur la durabilité.

Kilifi est à environ 35 km (22 mi) au sud de Watamu à l’embouchure du ruisseau Kilifi, avec une population principalement locale de Giriama et Chonyi de la tribu Mijikenda. Bordée de palmiers, la plage de Bofa est un endroit magnifique, qui abrite un bar de plage animé et un centre de kitesurf, Salty’s Kitesurf Village. Sur le côté sud de Kilifi Creek se trouve la plus petite plage de Shauri Moyo avec plus de sable blanc.

Le ruisseau lui-même, l’estuaire de la rivière Gosh, est un sanctuaire d’oiseaux. Prenez un bateau vers une île aux oiseaux au milieu de la crique pour voir des balbuzards pêcheurs et un troupeau de pourpres du sud. Kilifi est également une bonne base pour des excursions dans le parc national marin et la réserve naturelle de Watamu, l’un des plus anciens parcs marins du Kenya. Faites une promenade en bateau pour faire de la plongée avec tuba et plonger parmi les raies pastenagues, les poissons-lions et les grandes raies pastenagues et les requins baleines en saison.

Sur terre, Kilifi abrite les ruines de Mnarani, les vestiges archéologiques d’une colonie swahili vieille de plusieurs siècles sur une falaise surplombant un ruisseau. Le site comprend deux mosquées Mnarani du XVe siècle et un baobab vieux de 900 ans.

Une famille profitant d'une piscine dans une station balnéaire de Malindi, au Kenya
Avec des plages séduisantes, des stations balnéaires relaxantes et une excellente cuisine italienne, Malindi est l’une des villes balnéaires les plus décontractées du Kenya © Manuel ROMARIS / Getty Images

Malindi

La meilleure plage pour les goûts italiens

Malindi est l’une des villes balnéaires les plus intrigantes du Kenya. Bien que majoritairement musulmane, elle est également connue sous le nom de “Petite Italie” après l’ouverture du centre spatial italien de Broglio à la fin des années 1960 et une communauté italienne croissante qui s’y est installée. Bien que moins d’Italiens vivent ici aujourd’hui qu’à l’apogée de Malindi, la ville compte toujours un nombre supérieur à la moyenne de restaurants italiens, de gelaterias et d’épiceries vendant des pâtes et du parmesan.

Malindi a une longue et belle plage et bien que l’ambiance de la ville se soit quelque peu estompée, cela fait partie du charme. Des cottages et des centres de villégiature bordent la route de la plage menant à la ville de Malindi, y compris le parc de sculptures inhabituel et l’hôtel White Elephant, propriété d’un collectionneur d’art italien. Cette route de plage abrite également deux des meilleurs restaurants italiens de la région – Osteria et Baby Marrow.

Île de Lamu, archipel de Lamu

La meilleure plage pour découvrir la culture swahili

L’île de Lamu a une politique de voyage lente et visiter son archipel de dunes et poussiéreux peut donner l’impression de remonter dans le temps – les vêtements traditionnels, les ânes pour le transport (les voitures à usage personnel ne sont pas autorisées) et les métiers traditionnels tels que la menuiserie et la construction de bateaux sont encore courants. . Habitée en permanence depuis plus de 700 ans, la ville portuaire de Lamu Town du XIIIe siècle est l’une des colonies swahili les plus anciennes et les mieux préservées d’Afrique de l’Est, et l’architecture des îles montre des influences africaines, asiatiques et européennes, en particulier les portes ornées.

En plus d’explorer les plages (Shela Beach est particulièrement magnifique), une excursion en boutre au coucher du soleil autour de l’île de Lamu et dans les forêts de mangroves est un must. Ces voiliers traditionnels magnifiquement sculptés étaient autrefois utilisés pour transporter des épices et d’autres marchandises entre l’Afrique, l’Asie et la péninsule arabique. Aujourd’hui, ils emmènent les gens faire des croisières au coucher du soleil, des excursions de plongée en apnée et même des excursions d’une nuit où vous pouvez nager dans une phosphorescence étincelante et dormir sur le pont sous les étoiles.

À Lamu, rendez-vous à l’Ali Boat Factory pour voir le boutre FlipFlop, le premier voilier en plastique recyclé au monde, qui fait partie d’un projet visant à réduire les déchets dans les communautés côtières.

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