Comment visiter le Panama avec un petit budget

Visiter le Panama n’est pas toujours cher. Voyager ici est un peu moins cher qu’en Europe, au Canada ou aux États-Unis, mais un peu moins cher qu’au Guatemala, au Honduras ou au Salvador.

Ce n’est pas le pays le plus cher d’Amérique centrale – le Costa Rica remporte ce prix, suivi de près par le Belize – mais les voyageurs économes doivent planifier soigneusement et sacrifier certains conforts de la maison pour réduire les coûts au minimum.

Heureusement, il existe de nombreuses façons d’économiser sur la nourriture, l’hébergement, le transport et les excursions. Les plages sont gratuites et les activités de plein air ne manquent pas dans le vaste réseau de parcs nationaux abordables du Panama.

Voici nos meilleurs conseils pour faire de votre aventure au Panama une réalité bueno, bonito et barato (bon, sympa et pas cher).

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La pluie peut être courte pendant la saison des pluies mais peut durer plusieurs jours. © Guiga Pirá/Getty Images

Visite pendant la saison des pluies

La saison des pluies au Panama dure de mai à novembre. Les tarifs des hôtels peuvent chuter de 10 à 30 % pendant cette période, mais vous devrez faire face à des pluies torrentielles. La plupart des averses sont de courte durée, éclatent dans l’après-midi et se dissipent une heure ou deux plus tard, mais les averses continues de plusieurs jours ne sont pas inconnues. Certaines activités comme l’observation des oiseaux et le rafting sont bien meilleures pendant la saison des pluies.

Bocas del Toro a un microclimat très variable ; une province est souvent humide quand le reste du pays est sec, et parfois vice versa. Les vols internationaux vers le Panama sont généralement les moins chers à la fin de la saison des pluies, de septembre à novembre.

Si vous ne prévoyez de visiter que l’ouest du Panama, envisagez de vous envoler vers le Costa Rica

La plupart des meilleures attractions du Panama sont situées dans les provinces occidentales de Chiriquí et Bocas del Toro. Si vous n’avez pas l’intention de voyager au-delà de ces zones, il est parfois (mais pas toujours) plus économique de prendre l’avion jusqu’à San José, au Costa Rica, puis de vous rendre par voie terrestre jusqu’au Panama.

Le bus direct de San José à la frontière internationale de Paso Canoas prend environ une heure de plus que le bus de Panama City à David (la deuxième plus grande ville du Panama). Vous devrez remplir les formalités d’immigration, ce qui peut prendre du temps.

Un voyage à Chiriquí est plus rapide et moins cher si vous utilisez des bus interurbains plutôt que des bus internationaux comme Ticabus, ce qui signifie généralement des trajets plus longs, des prix plus élevés et aucun arrêt à David.

Prendre un bus vers et depuis l’aéroport de Tocumen

Un taxi officiel de l’aéroport international de Tocumen au centre-ville de Panama peut vous coûter 30 à 40 USD. Si vous voyagez seul, un taxi partagé est moins cher, environ 15 $ par personne.

Le moins cher est le Metrobus, qui ne coûte pas plus de 1,25 $. Avant de quitter l’aéroport, assurez-vous d’acheter une Metrocard rechargeable, valable pour tous les métros et trains. Ils coûtent 5 $ et sont bons quand les prix sont de 3 $.

Veuillez noter que vous avez besoin d’une carte de métro pour utiliser les services interurbains depuis la gare routière d’Albrook.

Une auberge peu élevée sur une plage entourée de palmiers
Les auberges sont principalement situées dans les grands centres touristiques © Damocean / Getty Images

Si vous êtes célibataire, restez dans un dortoir d’auberge

Les voyageurs seuls trouveront les logements les moins chers dans les dortoirs des auberges. Selon l’emplacement, vous pouvez obtenir des équipements et des chambres propres pour 10 $ à 20 $ la nuit.

Les auberges sont répandues dans les grands centres touristiques de Panama City, Boquete et Bocas del Toro, mais moins ailleurs.

Les couples et les groupes doivent séjourner dans des hôtels

Une chambre privée dans un hôtel économique coûte à peu près le même prix qu’une chambre privée dans une auberge de jeunesse, environ 30 à 50 dollars par nuit. Cependant, les chambres d’hôtel sont généralement meilleures en termes de confort. Les chambres moins chères et plus spartiates ont des ventilateurs et des douches froides uniquement (la climatisation peut ajouter 15 $ à 20 $).

Certains hôtels ont une poignée de chambres extrêmement basiques et super bon marché (15 $ à 20 $) avec salles de bain partagées ; demander à la réception s’il y a algo más economico (quelque chose de moins cher) ou un quarto con baño compartido (chambre avec salle de bain partagée).

Bien sûr, le principal inconvénient d’utiliser les hôtels est que vous n’avez pas de cuisine commune à votre disposition.

Si vous voulez vraiment économiser, dormez dans un hamac

Si cela ne vous dérange pas, un hamac est l’option la moins chère. Les auberges facturent généralement entre 2 et 5 USD par nuit pour un emplacement, et vous trouverez peut-être des locaux prêts à offrir le même service.

Utilisez des produits anti-moustiques, des moustiquaires et/ou des enveloppes insecticides, surtout pendant la saison des pluies. Une couverture chaude ou un sac de couchage peut être nécessaire car les températures peuvent chuter considérablement la nuit, même dans les basses terres humides. Veuillez noter qu’il n’est pas sûr de passer la nuit dans les espaces publics, y compris la plage.

Utilisez les transports en commun de Panama City

Les chauffeurs de taxi de Panama City sont notoirement rusés. La surcharge est la norme, surtout quand on a l’impression d’être un étranger. Pire, la ville est souvent congestionnée, rendant les déplacements en voiture lents et inefficaces.

Utilisez les métros et les trains (0,25 $ à 0,35 $ par trajet) pour économiser de l’argent et des tracas. Si vous devez utiliser un taxi, essayez de négocier un prix avant de monter. Et si votre chauffeur s’avère être bon (beaucoup d’entre eux le sont), emportez son numéro de téléphone portable avec vous pour référence future.

Évitez les taxis touristiques et les taxis qui attendent devant les hôtels. Ils prendront certainement le relais. Les Ubers sont généralement moins chers et plus faciles que les taxis.

Privilégiez les bus aux vols intérieurs

Les vols intérieurs sont indéniablement rapides. Vous pouvez voler à travers le pays de Panama City à David en environ une heure. Mais avec la plupart des vols aller-retour de plus de 120 $, les vols intérieurs ne sont pas bon marché et ont une lourde empreinte carbone.

Bien que nettement plus lents (le même trajet de Panama City à David prend de sept à neuf heures), les bus Terminales David-Panamá (TDP) ou Padafront sont beaucoup plus économiques et respectueux de l’environnement.

De nombreux fruits colorés différents entassés sur le marché
Pour un petit-déjeuner économique, procurez-vous des fruits bon marché sur les marchés locaux © riderfoot / Getty Images

Mangez des fruits au petit-déjeuner

Les fruits frais du Panama sont nutritifs, délicieux, omniprésents et peu coûteux. Parmi les options, il y a un arc-en-ciel de produits cultivés localement tels que des ananas, des papayes, des avocats, des bananes, des pastèques et des oranges.

Procurez-vous des fruits auprès des vendeurs de rue et des marchés locaux (le petit-déjeuner aux fruits au restaurant est relativement médiocre). Les smoothies sont une autre option saine et économique.

Mangez des glucides pour le déjeuner

Si vous prévoyez de manger beaucoup, le déjeuner est le repas le plus frugal de la journée. La nourriture de rue est rare au Panama, mais les restaurants bon marché sont nombreux et proposent généralement des menus bon marché et/ou des déjeuners riches en glucides pour environ 5 $ par personne.

Un déjeuner panaméen typique se compose d’un plat principal de viande grasse ou de poulet avec un généreux côté de riz et de haricots, quelques morceaux de plantain (parfois sucré) et une boisson sucrée. Malheureusement, les végétaliens et les végétariens ne sont pas bien accueillis au Panama.

En général, vous pouvez boire de l’eau du robinet

À l’exception de Bocas del Toro, Guna Yala et d’autres régions éloignées, l’eau du robinet au Panama est généralement sans danger pour la consommation. Économisez de l’argent et des déchets plastiques en remplissant votre bouteille d’eau réutilisable au robinet de la cuisine.

Un oiseau aux couleurs vives avec un grand bec est assis sur une branche dans une forêt au Panama
Obtenir vos propres visites guidées peut être moins cher que de faire appel à un opérateur © Ondrej Prosicky / Shutterstock

Choisissez soigneusement vos guides et visites

À moins que les temps ne soient très serrés, vous voudrez vous étaler avec une ou plusieurs visites. Si vous parlez raisonnablement bien l’espagnol, obtenir des guides locaux peut être moins cher que de faire appel à un voyagiste.

Il est préférable de demander des recommandations solides à votre hôtel ou à votre auberge, car ils savent généralement où se trouvent les meilleures offres. La plupart des villes ont un bureau Mi Ambiente du ministère national de l’environnement et vous orienteront dans la bonne direction.

Guide des coûts quotidiens du Panama (dollars américains)

Lit dortoir dans l’auberge: 10-20 dollars
Chambre d’hôtel standard pour deux : 30-50 dollars
Appartement indépendant (y compris Airbnb): $70-$100+
Transports en commun à Panama : 0,25 $ à 0,35 $ ou 1,25 $ sur les routes à péage
Café: 1 $ à 3 $
Déjeuner pour deux : 10-20 dollars
Un dîner pour deux: 20-40 dollars
Bière au bar : 1 $ à 3 $

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