Vous souhaitez licencier vos salariés plus facilement ? Il y a une startup pour ça : Planet Money : NPR

Une grande main fait signe à un employé masculin de s'éloigner

Vous avez peut-être entendu parler de la société de technologie financière Klarna, dont le PDG a récemment diffusé une vidéo préenregistrée lors d’une réunion de tout le personnel pour dire à ses employés que beaucoup d’entre eux allaient être licenciés. L’entreprise les a ensuite fait attendre dans un suspense angoissant jusqu’à deux jours pour savoir si c’était eux qui avaient été licenciés. En annonçant les mauvaises nouvelles à l’aide d’un script comme s’il s’agissait de robots, les responsables des ressources humaines de Klarna ont licencié environ 700 employés – dix pour cent de la main-d’œuvre – via des appels vidéo. Les appels ont duré 2-3 minutes et aucune question n’était autorisée. Pouah.

Ou que diriez-vous de Better.com, la société de prêts hypothécaires technologiques dont le PDG a licencié des centaines d’employés en un seul appel Zoom – puis a décidé de les licencier, les accusant de “voler” l’entreprise parce qu’ils n’étaient pas assez productifs. . Quelques mois plus tard, lors de la deuxième série de licenciements, l’entreprise a accidentellement envoyé des avis de licenciement à des employés sur le point d’être licenciés. Le problème : on ne leur avait pas encore dit qu’ils étaient licenciés.

Ces types d’histoires de licenciement semblent être partout ces jours-ci alors que l’industrie technologique est aux prises avec des valorisations changeantes, un capital-risque plus maigre et un ralentissement de l’économie. De grands noms comme Tesla, Microsoft, Netflix, Coinbase, Lyft et Twitter licencient des travailleurs. Meta – ou Facebook – a récemment signalé qu’il se préparait à des licenciements. “Si un subordonné direct est sous-performant ou sous-performant, ce n’est pas ce dont nous avons besoin; il laisse tomber cette entreprise”, a déclaré un dirigeant de l’entreprise dans une note de service divulguée aux dirigeants. Les mauvaises performances de Facebook pourraient bientôt se retrouver au bord du chômage.

Les petites entreprises technologiques, qui ont du mal à lever des fonds et à attirer des investisseurs, seront encore plus durement touchées que les gros chiens. Selon layoffs.fyi, qui surveille les licenciements, 387 startups ont licencié plus de 56 000 travailleurs en 2022.

Mais il y a au moins une startup qui prospère dans la tourmente du marché. Et c’est une sorte de métaphore parfaite de l’état actuel de la technologie. L’entreprise s’appelle Continuum et gagne de l’argent grâce à une palooza de licenciement.

“Lorsque nous avons démarré l’entreprise, nous n’avions pas pensé à créer un produit d’agrégation”, déclare Nolan Church, PDG de Continuum. Mais si vous êtes une startup cherchant à licencier des employés, cette nouvelle startup peut vous aider à le faire. Et cela vient de convaincre un groupe de sociétés de capital-risque de lever plus de 12 millions de dollars de nouveaux fonds, ce qui est assez impressionnant dans l’environnement de marché actuel.

Continuité du temps de mise à pied

Church décrit Continuum comme “un marché du travail pour les chefs de faction”. Que sont les “chefs de faction” demandez-vous ? Il s’agit d’un appel technique pour les consultants à temps partiel. L’entreprise, que Church a fondée en août 2020, a pour objectif de mettre en relation des startups avec des managers expérimentés qui travaillent quelques heures ici et là et prodiguent des conseils. Son point de vue : pourquoi dépenser des millions pour recruter et embaucher des managers à temps plein alors que vous ne pouvez en dépenser que des milliers pour les embaucher à temps partiel ?

Continuum est essentiellement TaskRabbit, mais pour les cadres bien rémunérés. Là où TaskRabbit vous permet d’embaucher des travailleurs de chantier pour assembler des meubles ou rénover votre maison, Continuum vous permet d’embaucher des responsables de chantier pour consulter votre entreprise, y compris maintenant comment rendre les licenciements plus fluides, stratégiques et “humains”.

“Ce qui s’est passé s’est passé vers mars et avril de cette année. Nous avions trois ou quatre clients qui étaient déjà impliqués avec des PDG et qui utilisaient ces cadres pour obtenir des conseils en matière de licenciement”, explique Church à propos du récent passage de son entreprise aux licenciements. “C’est à ce moment-là que nous avons commencé à voir des entreprises venir demander plus de conseils en matière de licenciement.”

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Continuum facture des frais fixes pour les services de conseil en matière de licenciement et les frais augmentent avec le nombre d’employés. Pour les entreprises comptant jusqu’à 100 employés, cela coûte 10 000 $. Pour ceux qui ont de 100 à 250 employés, cela coûte 15 000 $. Et pour ceux qui ont entre 250 et 500 employés, cela coûte 20 000 $. Si l’entreprise compte plus de 500 employés, les services de licenciement de Continuum peuvent coûter plus cher.

Pour ces frais, Continuum fournit dix heures de conseils de “consultants en gestion d’élite”, un plan pour communiquer les licenciements aux employés et au monde entier, et une analyse pour aider à atteindre les objectifs de diversité, d’équité et d’inclusion. Ils ont lancé leur gamme de produits de redondance plus tôt ce mois-ci, et Church dit qu’ils ont déjà douze clients potentiels en plus de six clients existants.

Il peut être dans l’intérêt de l’entreprise d’aborder les licenciements avec tact et compassion. “Si une entreprise a la chance de survivre, les gens se souviendront de la façon dont ils ont été traités pendant cette période”, déclare Church. “Et s’ils ont été mal traités, cela affecte votre marque employeur.”

En voyant comment ils ont licencié ou maltraité des employés dans le passé, des employés précieux peuvent se demander s’ils devraient travailler pour des entreprises comme Klarna ou Better.com à l’avenir. En outre, le moral des employés restants de l’entreprise compte évidemment. Traiter certains employés comme des ordures peut nuire à la performance globale et à la loyauté.

L’église conseille aux entreprises d’être gentilles avec les travailleurs qui les laissent partir et de leur offrir au moins quatre semaines d’indemnité de départ. Il conseille aux entreprises de couper une fois et de couper profondément pour essayer d’éviter les gouttes, les gouttes, l’agonie dans l’entreprise. Et il dit que les entreprises doivent penser stratégiquement à leurs employés qui restent, y compris leurs meilleurs employés avec de l’argent ou des actions. “Vous voulez vous assurer qu’ils vont vous aider à traverser ce moment”, dit Church.

Avec le nouveau lancement de leur gamme de produits de licenciement, un cynique pourrait accuser Continuum d’opportunisme éhonté, profitant de la misère des autres. Mais Church voit une valeur énorme dans les services que son entreprise fournit. Il répond à cette critique potentielle : “Je dirais que vous avez de l’empathie pour les fondateurs et les premiers RH qui ne l’ont jamais fait auparavant et qui veulent le faire correctement.”

Bien sûr, nous devrions aussi avoir une certaine empathie pour les travailleurs eux-mêmes. Des études économiques montrent que ceux qui sont licenciés ont des taux de mortalité plus élevés et des revenus à vie potentiellement inférieurs. Church dit que l’un de ses partenaires, une entreprise appelée Dover, propose un site Web appelé “One Soft Landing” qui tente d’aider les travailleurs technologiques licenciés à trouver de nouveaux emplois. Mais il admet qu'”il y a une lacune sur le marché pour aider ces personnes, et franchement, j’aimerais que nous puissions faire plus”.

Les recherches montrent que les licenciements sont plus préjudiciables aux travailleurs que la perte d’un emploi en raison de la fermeture d’une entreprise, car les licenciements envoient un signal de mauvais augure aux employeurs potentiels. Dans un monde d’informations imparfaites, les employeurs recherchent des indices pour évaluer la valeur des employés potentiels, et les licenciements précoces peuvent rendre les employés improductifs, paresseux ou peu fiables. Appelez cela la lettre d’accompagnement écarlate.

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