Meilleures randonnées en Crète – Lonely Planet

La Crète propose de nombreuses randonnées intéressantes. Les cols abondent, offrant des aperçus fascinants de la vie à travers les éons, des églises anciennes, des ermitages médiévaux avec des grottes accidentées hantées par des fantômes, un feuillage luxuriant et une beauté géologique accidentée.

Le voyage le long du col de Samaria est la plus célèbre de ces promenades, mais ce sentier peut être très encombré et n’est ouvert que quelques mois de l’année, il ne fait donc pas partie de notre top cinq. La bonne nouvelle est qu’il existe de nombreuses autres options intéressantes et surpeuplées.

En plus des sentiers pédestres établis, la plupart des villes côtières ont des sentiers qui mènent à d’autres villes côtières – demandez toujours des options où que vous vous arrêtiez. Pour les promenades en ville, vous trouverez les vieilles villes de La Canée et de Réthymnon, offrant d’excellentes occasions d’explorer de charmantes ruelles anciennes, des places remplies de tavernes, des forteresses et des jetées s’avançant dans des mers turquoises. Voici nos randonnées préférées en Crète.

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Gorges d’Imbros

Meilleure randonnée pour la beauté naturelle

8 km (5 miles) aller simple, 3 heures, modéré

Comparé à la randonnée souvent célèbre du col de Samaria, le col d’Imbros peut être recommandé complètement séparément. À 8 km (5 miles), la promenade représente un peu moins de la moitié de la longueur de la randonnée de Samaria, mais contient encore de nombreuses merveilles naturelles. Plus important encore, il est beaucoup moins fréquenté que son homologue plus célèbre.

Cette ancienne route fortifiée (également utilisée par des milliers de soldats britanniques évacuant la Crète en 1941) est tenue par des murs de 300 m bordés de figuiers et d’amandiers, de cyprès et de chênes. À un moment donné, les marches rocheuses minces ne sont distantes que de 2 m (6,5 pi); le long du chemin, une arche de pierre traverse directement la route.

L’itinéraire commence dans le petit village d’Imbros, où un petit marché propose des fournitures et des collations pour votre promenade. Assurez-vous d’apporter beaucoup d’eau et de porter des chaussures solides car il y a beaucoup de gros rochers lâches sur le sentier. Le parcours commence à 780 m (2 560 pieds) au-dessus du niveau de la mer et le parcours descend de 130 m (427 pieds) jusqu’à l’arrivée à Komitade, qui possède également un petit marché.

De là, vous pouvez descendre une route étroite sur 4,6 km (2,9 miles) jusqu’au petit village de pêcheurs de Hora Sfakion, avec sa plage, ses hôtels et ses belles tavernes.

La gorge d’Agiafarango mène à une belle plage isolée © Westend61 / Getty Images

Gorges d’Agiofarango

La meilleure randonnée pour les amoureux de la plage

7 km (4,4 mi) aller simple, 3 heures, modéré

Une randonnée sans tracas sur une pente douce le long d’un lit de rivière asséché, le sentier du col d’Agiofarango se termine sur l’une des plages les plus belles et les plus isolées du sud de la Crète. Il y a des formations rocheuses en flèche et la plongée en apnée est excellente dans cette crique cachée.

Le sentier commence à Moni Odigitrias, un monastère compact et intrigant avec une ancienne tour de guet que vous pouvez escalader pour de superbes vues. D’avril à août, la route est inondée de la couleur des buissons de lauriers roses en fleurs. Cherchez des endroits mobiles en hauteur sur les flancs des falaises rocheuses – le col est populaire auprès des grimpeurs, dont beaucoup campent en cours de route.

Parmi les autres points forts, citons les grottes rocheuses courantes dans cette partie de la Crète et diverses chapelles abandonnées, certaines datant de près de 1 000 ans. Plus loin le long de la route se trouve une chapelle byzantine marquée par un vieil olivier et un puits avec de l’eau potable.

À la plage, vous pouvez chercher un bateau qui vous emmènera à Matala, bien qu’il n’y ait aucune garantie que quelqu’un vous rencontrera, ou vous pouvez marcher sur le chemin de retour de 1,5 km (0,9 mi) jusqu’à un petit parking où vous pouvez appeler . pour un taxi avec un téléphone portable. Il n’y a pas de source d’eau autre qu’un puits près du sentier, alors apportez tout ce dont vous avez besoin pour la journée.

Falaises rocheuses dans la gorge d'Agia Irini
Paysage méditerranéen classique au col d’Agia Irini © Ralf Adler / imageBROKER / Getty Images

Gorges d’Agia Irini

Idéal pour une randonnée ombragée

7,5 km (4,7 miles) aller simple, 3 heures, modéré

Une végétation luxuriante et des arbres ombragés sont les points forts de la randonnée du col d’Agia Irini, merveilleusement non visitée. En descendant, cherchez de petites grottes bordant les parois rocheuses. L’air sent les herbes sauvages pendant une grande partie de l’année – il suffit de sentir la sauge en été ! Il existe de nombreux endroits sublimes où vous pourrez profiter d’un pique-nique sous un arbre avec le bruit de l’eau.

Descendant de 500 mètres (1 640 pieds), le sentier est difficile pour la plupart des personnes actives, bien que vous deviez parfois escalader des rochers. Il y a beaucoup d’ombre le long du parcours et la piste est bien entretenue. Au printemps, la rivière peut monter et emporter une partie du sentier, ce qui rend l’évaluation globale difficile.

La gorge d’Agia Irini est ouverte toute l’année et le sentier commence juste en dessous de son village éponyme. Le point final est à environ 7 km (4,4 mi) du village balnéaire de Sougia le long d’une route ensoleillée mais surtout sans circulation. La taverne au bout du sentier est un bon endroit pour se reposer et prendre un taxi.

Une randonneuse marchant dans les gorges d'Aradena en Crète
Plein de beauté naturelle, le col d’Aradena est merveilleusement bondé © Saro17 / Getty Images

Gorges d’Aradena

Idéal pour les vacances à la mer

3,5 km (2,2 miles) aller simple, 2 heures, modéré

Le sentier menant au col d’Aradena commence juste avant le pont haut et tremblant de Vardinogiannis, qui attire les passionnés de saut à l’élastique. En moins d’un kilomètre, ce sentier peu fréquenté atteint l’église byzantine primitive d’Agios Ioannis, où la route bifurque – prenez le sentier vers l’est et descendez à travers un paysage plutôt luxuriant jusqu’à sa destination finale, l’idyllique plage de Marmara. C’est l’une des plages les plus belles et les plus isolées de la côte sud-ouest et est recouverte d’eaux d’une couleur sarcelle presque incroyablement brillante.

À environ 4 km (2,5 miles) de la plage, un sentier côtier pittoresque et facile vous mènera au charmant village balnéaire de Loutro. Vous y trouverez des hébergements, des tavernes et une petite plage de galets. C’est un bon endroit pour s’installer et profiter de la beauté reculée de la côte. Il n’y a pas d’accès routier, mais vous pouvez prendre un ferry sur la ligne Paleohora-Hora Sfakion.

À certains endroits de la gorge, vous devez grimper sur de gros rochers; d’autres ont de simples échelles métalliques pour escalader les obstacles. Portez des chaussures de randonnée solides.

Plage de Grammeno près du village de Palaiochora
Les promenades à Paleohora (Palaiochora) offrent des vues spectaculaires sur la côte © Heracles Kritikos / Shutterstock

Paléohora (Palaiochora)– Balade côtière de Sougia

Idéal pour de superbes vues sur la côte

14,5 km (9 miles) aller simple, 6 heures, moyenne

Cette promenade côtière commence dans la ville portuaire populaire de Paleohora (Palaiochora) et se termine à Sougia, un autre ancien village de pêcheurs populaire. Pendant ce temps, le sentier suit les falaises côtières sur une grande partie de son parcours, et les vues depuis les points hauts embrassent une grande partie du littoral. Le sentier plonge également dans plusieurs plages isolées où les vêtements sont rares mais la beauté de la nature est sans limites – parfaite pour se détendre de vos efforts.

Une petite pinède offre une ombre parfumée sur le dernier tiers du sentier. Environ 3,5 km (2,2 mi) avant Sougia, vous passez Lissos, un ancien site archéologique grec avec des ruines datant du IIe siècle avant JC à 900 avant JC.

À part un bref répit des pins, il y a peu d’ombre et de sources d’eau sur la promenade, alors apportez-en beaucoup. Paleohora est facilement accessible en bus et en ferry et possède de bonnes tavernes et des lieux de séjour. Sougia est plus calme mais c’est aussi un bon endroit où séjourner et dispose d’une liaison par ferry et bus.

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