Les meilleures choses à faire en Cumbrie

Cumbria, le pays des hautes montagnes, des lacs profonds et des poètes romantiques, pourrait être la capitale de l’aventure du Royaume-Uni.

La région regorge d’expériences qui resteront gravées dans votre esprit et gravées dans votre cœur longtemps après que vous aurez essuyé la boue de vos chaussures. Ceux qui aiment le soleil sur leurs visages, n’ont pas peur d’un peu de pluie et ont un sens de l’aventure bien développé devraient prendre leurs sacs à dos et partir pour découvrir le meilleur de Cumbria.

Découvrez des couches d’histoire maritime à Whitehaven

Le train côtier est le meilleur moyen de se rendre à Whitehaven, avec des vagues qui s’écrasent d’un côté et des marées qui se forment de l’autre. Une fois arrivé, Rum Story propose trois étages d’histoire interactive et impressionnante – se terminant par une dégustation de rhum et de charcuterie locale Cumberland nicky. C’est une confiserie sucrée et salée remplie de fruits secs, de sucre et de liqueur. (Certains se souviennent peut-être que cette friandise a étonné les concurrents lorsqu’elle est apparue dans un défi technique Grande boulangerie britannique il y a quelques années.)

Mettez la main à la pâte au Beacon Museum, situé au bord du port, qui regorge d’expositions interactives qui vous encouragent à toucher, caresser, piquer et chevaucher sans avoir d’ennuis avec les gardes. Vous pouvez passer vos mains sur d’énormes morceaux d’hématite, faire du vélo Raleigh Chopper et même présenter la météo. Le musée explore également le passé sordide de Whitehaven lorsque la ville était un centre industriel pour l’extraction du charbon et la construction navale.

Certains disent que le modèle de rue carré ici a inspiré les gens qui ont construit New York : montez jusqu’au Candlestick (une cheminée en forme de chandelier au-dessus du port) pour regarder la ville et voir pourquoi. Continuez avec une promenade revigorante sur les falaises jusqu’à St Bees, un joli village côtier avec vue sur l’Écosse et l’île de Man. Et si vous êtes en ville, une glace à Hartley by the Sea est un must absolu.

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Le village de Keswick et le Derwent Water adjacent offrent de nombreuses possibilités de promenades revigorantes © Robert Harding World Imagery / Getty Images

Partez pour une marche sportive à Keswick

Keswick est la capitale incontestée du plein air de Cumbria et l’une des villes les plus accueillantes pour les chiens en Angleterre. En conséquence, il y a beaucoup d’endroits pour se promener (pas de chien requis).

Entièrement accessible, la ligne de chemin de fer Keswick et Threlkeld, récemment rénovée, se termine au café Threlkeld, qui regorge de délicieuses friandises. La voie elle-même a récemment été refaite et traverse des bois et des rivières et il y a de nombreux panneaux d’information le long du chemin qui vous racontent l’histoire de la ligne de chemin de fer et les industries qui y sont associées.

Une boucle autour de Derwent Water est toujours populaire. Bien qu’il s’agisse d’une promenade d’une journée pour la plupart, beaucoup trichent (de la manière la plus mignonne) en prenant la télécabine jusqu’au bout du lac avant de retraverser la forêt. Un certain nombre de pubs historiquement intéressants vendant des bières locales vous permettent de vous détendre par la suite : le pub Wainwright’s ne vend que des bières locales, tandis que la Keswick Brewing Company brasse sa propre bière sur place et dispose d’une superbe nouvelle taverne.

Pour ceux qui recherchent un défi, Skiddaw Hill (ou les chutes comme on les appelle ici) est accessible à pied depuis la ville. Avant de partir, vous devriez consulter le Fell Top Forecast pour vous assurer que vous êtes prêt pour la randonnée jusqu’à la sixième plus haute montagne d’Angleterre (3 054 pieds) (931 m). Si vous manquez de temps, le parking Latrigg est un excellent raccourci après la première section.

Découvrez les têtes cachées d’Eden Valley

A l’est de la M6, le paysage s’élève en collines couvertes de rivières sinueuses. Les cascades noyées de Hellgill Force marquent le début de la rivière Eden. Un joli contrepoint à la beauté des cascades du Lake District est l’atmosphère sauvage et indomptée d’Eden Valley, qui est toujours difficile à capturer à la caméra.

À Armathwaite, vous trouverez des têtes de pierre taillées dans les parois rocheuses. Accessibles uniquement à marée basse, ces visages curieux auraient été sculptés à la fin du XIXe siècle par l’homme local William Mounsey. Plus au nord, les grottes Lacy sont un réseau de cinq chambres pleine hauteur creusées dans la paroi rocheuse de grès. Un certain lieutenant-colonel Lacy a commandé la sculpture des grottes au 18ème siècle; on pense qu’il accueillait autrefois des invités dans les chambres et les jardins paysagers environnants. Ils sont particulièrement tard dans l’après-midi d’été lorsque le soleil du soir illumine les rochers de grès.

Prenez le temps de visiter le village de Kirkoswald et son étrange clocher d’église. À 600 pieds (182 m) de l’église au sommet de la colline, la structure était probablement située de manière à ce que le village local puisse mieux entendre les cloches sonner. Il y a aussi un “puits sacré” devant l’église, qui a une tasse en étain sur une chaîne qui peut être abaissée pour obtenir une boisson fraîche de la source en dessous.

Un agriculteur sur ses troupeaux de moutons à quatre roues le long d'un chemin de montagne en Cumbria, Angleterre, RU
Les moutons sont monnaie courante dans les champs et les routes de Cumbrie © george green / Shutterstock

Soyez sauvage et laineux à Kendal

Pilier de l’économie locale, les moutons errant dans les verts pâturages sont monnaie courante en Cumbrie. Voyez comment ils ont affecté la région dans la ville de Kendal, autrefois le principal centre de commerce de la laine de la région (la devise de la ville reste “La laine est mon pain”). Le long de la rivière, voyez les anciennes “marches de lavage” – de petits vols menant à l’eau – où les ouvriers nettoyaient autrefois les toisons.

Vous aurez également de bonnes chances d’apercevoir une loutre et un saumon bondissant, en particulier près du pont Victoria (connu localement sous le nom de Batman Bridge en raison des sculptures sur les balustrades qui ressemblent exactement au symbole du Caped Crusader). À proximité, le château de Kendal abritait autrefois Catherine Parr, la sixième et dernière épouse d’Henri VIII. Aujourd’hui, ses ruines offrent de superbes vues sur la ville.

Cumbria grouille de fans d’Alfred Wainwright qui veulent cocher toutes “ses” listes. Ce célèbre amateur de plein air et auteur du XXe siècle a publié une série de livres documentant ses promenades dans les hautes terres de Cumbrie. Ce point de vente a inspiré d’innombrables randonneurs à visiter les 214 montagnes Wainwright qu’il décrit. Les vrais fans peuvent visiter le Kendal Museum, où Wainwright a été conservateur honoraire pendant de nombreuses années : si vous regardez attentivement, vous pouvez encore voir un certain nombre de panneaux d’affichage écrits dans son écriture distinctive.

Chaque mois de novembre, la ville accueille le Kendal Mountain Festival, avec trois jours de films et d’activités en plein air primés et de nombreuses occasions de voir de près vos héros en plein air.

Un ballon à air chaud coloré flotte au-dessus de la verte campagne de Cumbria, Angleterre, RU
Explorez la charmante ville de Kendal en Cumbrie – puis survolez la campagne idyllique © Dave Moorhouse / Getty Images

Dînez avec et sous les étoiles à Cartmel

Cartmel frappe bien au-dessus de son poids dans la cuisine, offrant la retraite romantique parfaite pour les gourmets difficiles. Ce village est la maison Chef cuisinier la gagnante Irini Tzortzoglou ; L’Enclume de Simon Rogan, le seul restaurant des pays nordiques avec trois étoiles Michelin ; et Unsworth’s Yard, une cour ensoleillée entourée d’une microbrasserie, d’une fromagerie, d’un importateur de vin exclusif, d’un salon de thé et d’un café de pizza fraîche. Comme si cela ne suffisait pas, le célèbre pudding au caramel collant de Cartmel se trouve dans la boutique du village de Cartmel.

L’histoire suinte de tous les coins de Cartmel. Le Crumble Cottages est une ferme et un terrain traditionnels de Cumbrie, construits vers 1890 et restaurés avec amour par les propriétaires. Bien épais pour rester au frais en été et au chaud en hiver. Ses murs sont entourés d’immenses jardins spécialement entretenus pour attirer et soutenir la faune locale – alors gardez les yeux ouverts pour les hiboux moyen-ducs, les blaireaux et de nombreux cerfs locaux. Ou installez-vous confortablement autour du feu à l’auberge Cavendish Arms Inn, vieille de 450 ans, où les entraîneurs se seraient autrefois arrêtés pour reposer leurs chevaux, en plein cœur du village. Gardez un œil sur les “pierres à poisson” au centre du village – ce sont des bancs en ardoise où se tenaient autrefois les marchés locaux.

Et si vous aimez passer une nuit tranquille, Home by Simon Rogan vous propose des plats délicieux où que vous soyez, avec des instructions de réchauffage faciles.

Cycles d'un homme sur une route de montagne de Keswick à Buttermere, Lake District, Cumbria, England, UK
En Cumbrie, vous pouvez choisir entre des activités de plein air vigoureuses © Michael Kiedyszko / Getty Images

Vivez des aventures pleines d’adrénaline

Cumbria est fière d’avoir beaucoup à offrir aux accros à l’adrénaline, des escalades escarpées le long du Sharp Edge et du Striding Edge aux pistes cyclables éprouvantes sur les cols de montagne sinueux. La Honister Slate Mine Via Ferrata Xtreme est peut-être l’aventure la plus excitante (ou la plus folle) de tous les temps, et la plupart des gens pleureront pour leur mère dans la première demi-heure. Cette voie d’escalade suit une série de poteaux de fer qui serpentent le long de la paroi rocheuse, un genou tremblant à 300 pieds (près de 100 m) au-dessus du fond de la vallée, avec quelques surplombs et des ponts métalliques ajoutés. Un laissez-passer d’une journée vous permet de faire du canyoning le long d’une rivière locale pour une dimension supplémentaire.

Pour une aventure encore plus extrême, jetez-vous d’un avion avec Skydive Northwest. Vous décollerez dans la partie sud du comté, ce qui signifie que vous pourrez profiter d’une vue sur la baie de Morecambe en vous dirigeant vers le sol. Si vous pouvez ouvrir les yeux, c’est ça.

Et si vous préférez rester dans l’avion plutôt que de sauter, offrez-vous un vol avec Lake District Gyroplanes dans un petit hélicoptère ouvert aux éléments de style James Bond avec une vue à 360 degrés. Si le temps le permet et que vous avez le choix entre des itinéraires, survolez la vallée d’Eden pour des vues aériennes des cercles de pierre et des viaducs victoriens.

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