“Prehistoric Planet” montre le comportement complexe des dinosaures. Mais comment savons-nous vraiment?

Dans une émission de télévision Une planète préhistorique, où des images de dinosaures générées par ordinateur sont présentées comme n’importe quel autre documentaire sur la nature, “filmées” pendant qu’ils chassent et s’accouplent, une scène montre un atrociraptor ramassant une branche en feu. Un rapace à plumes soulève une branche jusqu’à sa fourrure, et Sir David Attenborough explique que le rapace utilise la fumée pour expulser les parasites qui se cachent dans ses plumes.

Le domaine de la paléontologie s’est développé à pas de géant au cours des trois dernières décennies parc jurassique Présenter au public pour la première fois, mais utiliser des archives fossiles pour déterminer l’apparence est une chose. Déterminer les caractéristiques du comportement – quelles preuves existe-t-il pour le soutenir ? Comment les scientifiques peuvent-ils scruter l’esprit de créatures mortes depuis des millions d’années ? Il y a une autre scène plus tard dans la série où un autre rapace utilise une branche enflammée pour propager davantage le feu de forêt, chassant sa proie de ses cachettes.

Bien qu’il puisse sembler exagéré d’imaginer des dinosaures utilisant des outils comme le feu, une approche multidisciplinaire soutient la vraisemblance de ces comportements. Une planète préhistoriqueexécutif produit par Mike Gunton.

“La pire chose qui puisse arriver ici, c’est que quelqu’un dise:” Oh, eh bien, tout est inventé. Pourquoi devrais-je prendre la peine de le regarder?”, a déclaré Gunton.

“Pour créer l’image que vous voyez à l’écran, nous tirons des dizaines et des dizaines de fils séparés et essayons de les tisser ensemble”, a déclaré Gunton. “Il y a des paléoécologues, il y a des paléoclimatologues, il y a des paléoéthologues, il y a des fossiles, il y a tout ce que vous pouvez imaginer.”

Ainsi, une fois l’équipe réunie, un groupe mondial d’experts dans différents fuseaux horaires et disciplines, la prochaine étape pour comprendre le comportement de ces animaux préhistoriques consistait à mettre les meilleures données mondiales sur les dinosaures devant cette équipe.

Heureusement pour l’équipe derrière Apple TV Une planète préhistoriqueil n’y a vraiment pas eu de meilleur moment pour se plonger dans les archives, déclare le paléontologue consultant Darren Naish.

“Nous sommes vraiment à l’âge d’or des dinosaures”, a déclaré Naish. “Les gens découvrent tellement de nouvelles espèces dans le monde, mais aussi en termes d’informations dont nous disposons sur leur biologie, leurs capacités sensorielles et à quoi elles ressemblent.”

Naish a déclaré que les informations se répartissaient en trois catégories principales: les archives fossiles traditionnelles, qui augmentent d’un fossile chaque semaine, les modèles générés par ordinateur de ces animaux et les observations de créatures vivantes. Dans le cas du rapace pyromane, a déclaré Naish, des suppositions sur son comportement ont été faites en observant les descendants vivants les plus proches du rapace – des oiseaux de proie.

Un bébé triceratops montré en CGI.

“Une très longue liste d’oiseaux de proie – cerfs-volants, faucons, faucons – ont été signalés comme ramassant des bâtons enflammés et les déplaçant pour propager le feu, et ces oiseaux ont également été signalés comme saisissant des bâtons enflammés et traitant intentionnellement leurs plumes. avec de la fumée », a déclaré Naish.

“C’est une extrapolation à montrer dans un dinosaure éteint, mais nous pouvons le justifier.”

Gunton a ajouté que la conversation entre l’équipe de paléontologues et les artistes CGI rendant ces dinosaures n’est en aucun cas à sens unique. Il a dit qu’il y a eu des moments dans la réalisation de l’émission où le modèle informatique est si réaliste, si ancré dans la biomécanique et la physique, qu’il aide en fait les scientifiques à faire des hypothèses sur les dinosaures qu’ils ne pouvaient pas auparavant.

“Peut-être qu’il ne peut pas tourner aussi vite, eh bien, c’est intéressant. Peut-être que c’est plus un harceleur qu’un harceleur ou un sprinteur”, a déclaré Gunton.

“Il y a donc des extrapolations et des fertilisations croisées vraiment intéressantes entre les cinéastes, les animateurs et la communauté scientifique que nous aimerions développer davantage.”

Victoria Arbour, une autre paléontologue consultante de l’émission, était d’accord avec Gunton.

“J’aime vraiment toutes les façons créatives dont nous pouvons construire toutes ces différentes preuves ensemble pour construire une sorte d’image complète des dinosaures en tant qu’animaux vivants”, a déclaré Arbour.

Arbor se concentre sur Ankylosaurus, un dino à queue de marteau avec des écailles blindées. Le spectacle présente l’une de ces créatures anciennes grignotant des braises fumantes après un incendie de forêt, une scène tirée du contenu d’un serpent fossilisé et la connaissance que de savoureuses jeunes fougères sont parmi les premières à germer après un incendie. .

Arbour a déclaré qu’il voyait rarement l’objet de son travail avec autant de détails.

“Je dis souvent que je travaille avec des morceaux et des os individuels, parfois je peux travailler avec des spécimens vraiment extraordinaires qui sont vraiment complets, mais ce n’est pas la même chose que de regarder un animal vivant.”

Gunton a déclaré qu’il espère que la somme de ces approches multidisciplinaires est supérieure aux éléments individuels, ce qui donne ce qu’il appelle une “image floue de la vérité”.

“Il y a autant de pièges que vous le souhaitez dans cette procédure, nous ne pouvons presque pas nous écarter de la piste car il y a tellement de choses qui nous maintiennent fidèles”, a déclaré Gunton. “Nous voulions essayer de voir si nous pouvions créer efficacement un modèle du 21e siècle pour la façon dont nous, le public, voyons ce monde.”

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