Meilleur moment pour visiter le Botswana

De la nature sauvage aquatique du delta de l’Okavango à la vaste savane semi-aride du désert du Kalahari et aux marais salants lunaires du Makgadikgadi, le Botswana offre une excellente observation de la faune tout au long de l’année.

Le meilleur moment pour partir au Botswana dépend de ce que vous voulez voir, des parcs que vous souhaitez visiter et de votre budget. Vous voulez voir des lycaons, des lions nageurs ou l’une des plus grandes migrations d’Afrique ? Peut-être rêvez-vous de dériver le long de voies navigables bordées de roseaux mokoro (une pirogue étroite) ou sauter par-dessus des marais salants scintillants en quad ? Vous préférez éviter la foule ? Vous prévoyez d’amener vos enfants?

Ne sous-estimez pas à quel point il peut faire chaud et poussiéreux pendant la saison sèche, à quel point il est facile de rester coincé dans la boue quand il pleut ou à quel point les nuits du désert peuvent être glaciales. Mais quelle que soit la saison, les créatures sauvages et les paysages épiques vous épateront.

Voici les meilleurs moments pour visiter le Botswana.

Les nuits froides de la haute saison du Botswana offrent d’excellentes opportunités d’observation des étoiles © 2630ben / Getty Images

La haute saison (juin-octobre) est le meilleur moment pour observer la faune

L’observation de la faune, le temps sec et les vacances scolaires de l’hémisphère nord font de juillet et août les mois les plus chargés du Botswana. En juin et juillet, les campings sont remplis de sud-africains épris de safari.

La saison sèche d’hiver dure environ d’avril à octobre, avec un ciel bleu sans fin, des journées chaudes et des nuits froides. Juin à août sont les mois les plus frais (environ 25°C/77°F) et les températures peuvent descendre en dessous de zéro la nuit tout en observant les étoiles dans la casserole Makgadikgadi. A partir de septembre, la chaleur augmente progressivement, culminant en octobre où le mercure peut atteindre 40°C (104°F).

Au plus fort de la saison sèche, la faune se rassemble autour des hautes eaux saisonnières du delta de l’Okavango et des sources d’eau permanentes telles que la rivière Chobe ; les routes et les sentiers à travers le pays sont plus faciles à parcourir. Il n’y a pas de moustiques, c’est donc un bon moment pour les aventures en famille.

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Profitez de l’observation des animaux pour une fraction du prix pendant la saison intermédiaire (avril, mai et novembre)

Les mois intermédiaires sont une période de transition entre les saisons humides et sèches, ce qui signifie que le temps peut être imprévisible. Cela dit, le Botswana ne manque jamais d’animaux sauvages et les lodges baissent souvent leurs prix, ce qui rend les voyages pendant cette période d’un excellent rapport qualité-prix.

Un rouleau à poitrine violet coloré sur une branche dans le delta de l'Okavango, au Botswana
La basse saison humide du Botswana peut être la meilleure période de l’année pour observer les oiseaux © guenterguni / Getty Images

La basse saison (de décembre à mars) est idéale pour les paysages luxuriants, les ornithologues et les voyageurs soucieux de leur budget

De décembre à mars, les pluies d’été (connues sous le nom de saison verte) apportent des températures élevées et de fortes averses, et janvier et février sont généralement les mois les plus humides. C’est la période la moins chère pour visiter, bien qu’avec moins de voyageurs, certains lodges et camps ferment leurs portes, les campings deviennent boueux et de nombreuses routes et sentiers deviennent impraticables.

Une végétation riche et beaucoup d’eau signifient que les animaux peuvent se nourrir très loin, ce qui les rend plus difficiles à repérer. Mais les photographes adorent les ciels maussades et les paysages luxuriants de cette saison. La migration annuelle des zèbres est un spectacle inoubliable, et avec de nombreux jeunes herbivores autour, le potentiel d’action proie contre prédateur est élevé. Les ornithologues amateurs devraient affluer vers le Botswana en décembre ou mars pour voir les superbes migrateurs estivaux.

Les orages de janvier sont dramatiques

Attendez-vous à des températures élevées et à de fréquentes courtes rafales de fortes pluies, avec des orages dramatiques mieux vus sous la toile avec un verre à la main. Le parc national de Chobe est exceptionnellement humide, tandis que le désert du Kalahari est étouffant mais vert, avec la possibilité d’apercevoir des herbivores nouveau-nés ainsi que d’innombrables oiseaux migrateurs.

Le Kalahari prend vie en février

Février est généralement le mois le plus humide, avec des pluies plus longues et plus persistantes. Les températures augmentent, mais le Kalahari prend vie, les marais salants secs se transformant en prairies nutritives qui attirent les herbivores. Ne manquez pas les milliers de zèbres de Burchell qui migrent de la rivière Boteti vers Makgadikgadi et Nxai Pans.

Un événement clé: Journée mondiale des zones humides

Les touristes dans un camion safari regarder un lion mâle bâiller au crépuscule à Moremi Game Reserve, Botswana, Africa
En mars, des troupeaux de zèbres se rassemblent dans les marécages de Makgadikgadi, qui attirent également de nombreux lions © Paul Souders / Getty Images

Attention aux moustiques en mars

À la fin de l’été, les averses se limitent généralement à des éclats rafraîchissants l’après-midi. Les éléphants se nourrissent dans le delta de l’Okavango en aspirant les fruits tombés. Le niveau d’eau peut être trop bas pour cela mokoro excursions en canoë, mais Makgadikgadi a de grands stores zébrés, ce qui signifie aussi de bonnes observations de lions. Encore chaud et humide, mars est un mois de prédilection pour les moustiques, en particulier autour des lacs et des rivières.

Un événement clé: Pâques (date variable)

En avril, les nuits deviennent plus fraîches

Le temps sec et ensoleillé commence à remplacer les douches, mais vous devrez vous installer pour les safaris tôt le matin et les soirées autour du feu. Les observations de la faune commencent à s’améliorer à mesure que les pluies des hautes terres angolaises reviennent dans le delta. La saison des amours des antilopes est en cours, alors soyez les mâles qui se pavanent et verrouillent les cornes pour impressionner les femelles.

Un événement clé: Pâques (date variable)

Femme marchant sur la passerelle vers Victoria Falls ou Mosi-oa-Tunya (Smoke of Thunder), Victoria Falls, Livingstone, Zambie
Lorsque la saison des pluies se termine en mai, les chutes Victoria près de la frontière entre la Zambie et le Zimbabwe sont à pleine capacité © David du Plessis / Getty Images

Le ciel dégagé arrive en mai

L’hiver apporte un ciel clair et des températures plus modérées, bien que vous deviez vous préparer à des nuits froides, en particulier dans le Kalahari. Avec la faune à la recherche de sources d’eau permanentes, c’est le moment idéal pour se diriger vers la réserve de Moremi, qui couvre un tiers du delta de l’Okavango, et le parc national de Savuti Chobe. Le mois de mai est également un bon moment pour se rendre aux chutes Victoria voisines, qui sont les plus orageuses.

Visite en juin pour voir des chiens sauvages africains rares

À la mi-juin, le nombre de visiteurs commence à augmenter, tout comme les prix. Les journées sont généralement chaudes et ensoleillées, suivies de nuits froides. Si vous cherchez désespérément à voir des lycaons, la saison de chasse s’étend de juin à septembre, lorsque ces prédateurs en voie de disparition restent près de chez vous pour surveiller leurs petits.

Juillet est le pic de la haute saison

La faune est regroupée autour des points d’eau, bien que vous partagerez les observations avec plus de véhicules. Dans les zones privées, c’est aussi le moment idéal pour profiter de promenades guidées pour voir la flore et la faune plus petites. Entre juillet et septembre, c’est le meilleur moment pour sortir avec des gangs de suricates à Makgadikgadi.

Événements principaux: Fête du Président, Tour de Tuli

Les gens dans des canoës mokoro glissent vers un éléphant pataugeant dans le delta de l'Okavango au Botswana, en Afrique
Glisser devant des éléphants pataugeant lors d’une excursion en mokoro dans le delta de l’Okavango est une expérience que vous n’oublierez jamais © Ger Metselaar / Shutterstock

Le delta de l’Okavango se remplit d’animaux sauvages en août

Le ciel est clair pendant la journée et les températures augmentent, mais les nuits sont fraîches, tombant souvent en dessous de zéro. Les niveaux d’eau sont les plus élevés du delta, attirant la faune en abondance et en faisant un moment idéal pour le vol à voile. mokoro devant des troupeaux d’éléphants assoiffés. Notez que l’observation de la faune signifie également des prix élevés.

Septembre est synonyme de temps sec et de superbes observations de la faune

Septembre est sec, chaud et poussiéreux, mais un ciel clair et une végétation clairsemée assurent une excellente visibilité alors que la faune afflue vers les points d’eau qui s’amenuisent rapidement. Les soirées deviennent également plus chaudes, parfaites pour profiter du coucher de soleil au coin du feu.

Un événement clé: Journée du Botswana

La chaleur est au rendez-vous en octobre

Si vous pouvez supporter la chaleur d’octobre au Botswana, la faune est facile à repérer, surtout tôt le matin et le soir : d’énormes troupeaux d’éléphants autour de la rivière Chobe, des hippopotames se précipitant sur le matériel roulant et des rapaces traquant d’abondantes proies autour des points d’eau. Les prix sont encore élevés mais commenceront à baisser vers la fin du mois.

Le ciel s’ouvre en novembre

La saison estivale des pluies commence (mais pas toujours à l’heure) avec de courtes rafales de fortes pluies tout au long de la journée qui commencent à transformer le paysage desséché en un vert éclatant. En novembre, de nombreux herbivores y naissent, attirant l’attention des grands félins. Les températures baissent un peu, mais il fait encore chaud, alors faites attention aux lions bien nourris qui somnolent à l’ombre et aux léopards qui se prélassent dans les arbres. Les prix baissent également.

Un événement clé: Festival international d’art de Maun

Les oiseaux migrateurs arrivent en décembre

Les matinées humides produisent des orages dans l’après-midi qui abaissent momentanément les températures. Avec les pluies, le désert fleurit, nourrissant les jeunes antilopes et leur donnant une chance de combattre les lions, les léopards et les guépards errants. Les oiseaux migrateurs arrivent, y compris les martins-pêcheurs aux couleurs de joyaux, les coucous vocaux et les méliphages flashy.

Événements principaux: Noël, Nouvel An

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