La canicule pourrait agir comme un « signal d’alarme » pour la planète.

Le temps glorieux de la semaine dernière n’est peut-être plus qu’un lointain souvenir, mais il doit servir d’avertissement sur l’avenir incertain de la planète dans un contexte d’aggravation de la crise climatique.

C’est l’avertissement sévère de deux grands experts irlandais du changement climatique. Les deux se demandent combien d’appels d’alarme sont nécessaires avant que le monde ne commence à faire face à la menace du changement climatique.

“D’un côté, c’était agréable de voir un si beau temps et que les gens puissent en profiter. Mais il est important d’examiner les raisons pour lesquelles cela s’est produit. Et ces raisons ne sont pas bonnes”, a déclaré John Sweeney, professeur émérite de géographie à l’Université de Maynooth (MU).

“Nous sommes désormais 10 à 100 fois plus susceptibles de voir des événements météorologiques extrêmes comme la vague de chaleur actuelle à travers l’Europe en raison des gaz à effet de serre. Cela confirme le rôle du changement climatique en tant que moteur majeur.

“Tout cela s’ajoute au fait que le conducteur est plus humain que naturel. Sans lutter contre le changement climatique, c’est ce à quoi nous sommes confrontés : les phénomènes météorologiques extrêmes continueront et augmenteront.

Et ce ne sont pas toutes des vagues de chaleur de 30 degrés auxquelles nous sommes confrontés, mais des inondations majeures en hiver et des pénuries d’eau en été.

“Je suis très conscient qu’il n’y a pas de sonnette d’alarme. Mais la réalité scientifique est que nous allons voir ces événements météorologiques plus fréquemment et plus sévèrement”, a déclaré le co-fondateur de l’unité d’analyse et de recherche sur le climat (Icarus) de MU Ireland.

“La canicule que nous venons de voir est un événement record et historiquement important qui dépasse le record vieux de 135 ans.

“Mais en Irlande, la température n’est pas la variable critique, même si nous commençons à voir des étés plus chauds. La vraie variable est l’augmentation des précipitations.

« Nous avons des hivers beaucoup plus humides, qui provoquent des inondations, et des étés plus secs et plus chauds, en particulier dans l’est, ce qui signifie des pénuries d’eau.

“Il y a des pays très vulnérables, la Corne de l’Afrique et les îles du Pacifique et de l’Inde tropicale, dont les Maldives et les îles Fidji.

“La viabilité de ces cultures est maintenant en danger immédiat. Elles ont un avenir insoutenable. Cela affecte le monde entier. Nous avons eu plusieurs appels au réveil. De combien avons-nous encore besoin ?”

Le professeur Sweeney a déclaré que l’Irlande, comme de nombreux pays, ne prenait pas au sérieux son obligation légale de lutter contre les effets du changement climatique en réduisant les émissions de gaz à effet de serre.

“Nous devons prendre au sérieux notre revendication légale sur le budget carbone. Nous avons une responsabilité envers la prochaine génération. Nous ne pouvons pas leur laisser un avenir insoutenable.

Le climatologue Dr Kieran Hickey, responsable de la géographie à l’University College Cork (UCC), a déclaré que les amateurs de soleil pourraient avoir besoin de moins de vacances à l’étranger, mais a souligné que ce n’était peut-être pas une bonne chose.

“Cela n’arrive pas tous les étés en Irlande, des vagues de chaleur de 30 degrés, mais cela arrivera toutes les quelques années. Mais ce temps est absolument infâme.

“Il y a eu de nouveaux records de chaleur à travers l’Europe cet été – je n’aurais jamais pensé voir 40°C en Angleterre de mon vivant. En termes de vitesse du changement climatique, cela montre le chemin parcouru.

“La crise climatique est mieux décrite comme un camion incontrôlable. Nous ne l’avons même pas encore ralenti, encore moins essayé de l’arrêter complètement et de l’inverser.

Il a convenu avec le professeur Sweeney que l’Irlande connaît actuellement une augmentation des précipitations et des inondations hivernales, de l’érosion côtière, des tempêtes et de la fin des ouragans. Ils affectent tous notre économie.

Le monde a encore le temps de changer les choses, estime-t-il, mais la fenêtre se referme rapidement.

“Le temps n’est pas de notre côté, mais il n’est pas fini non plus. Nous avons 10 à 15 ans avant de pouvoir faire des gains significatifs.

“Le problème est que les dirigeants mondiaux ont tellement d’autres choses – Covid et le déclenchement des guerres – que le changement climatique n’est pas à l’ordre du jour. L’énorme défi est que l’économie moderne est basée sur la combustion de combustibles fossiles, et changer ce fait ne se fera pas rapidement.

“Nous avons besoin d’une coopération mondiale. Les États-Unis, la Chine et l’Inde doivent apporter des changements importants. Et l’Australie, qui est le plus grand producteur de charbon.

En comparaison, l’Irlande est un acteur mineur sur la scène internationale. Mais cela ne signifie pas que nous devrions nous soustraire à nos responsabilités, a ajouté le Dr Hickey.

Les chiffres préliminaires publiés par l’Environmental Protection Agency (EPA) jeudi dernier montrent que les émissions de gaz à effet de serre ont augmenté de près de 5% l’an dernier.

“Nous ne contribuons pas. Peu importe que l’Irlande joue un petit rôle”, a déclaré le Dr Hickey.

“Chaque citoyen doit contribuer, cela commence par le recyclage et moins d’opposition à des choses comme les parcs éoliens.”

Dans quelle mesure le Dr Hickey est-il préoccupé par la durabilité de la planète ?

“Je ne m’inquiète plus du fait que j’étais il y a 10 à 20 ans quand cela a été prédit pour la première fois. Mais sa vitesse est alarmante, notamment la fonte des calottes polaires, qui a un énorme impact sur le niveau des mers.

“Cela pourrait arriver dans quelques centaines d’années plutôt que dans des milliers d’années.”

Il a ajouté que la probabilité d’une autre vague de chaleur en Irlande en août était “probable”.

“Je ne dirais en aucun cas que l’été est terminé. Nous devrions tous en profiter tout en restant en sécurité. Mais nous devons être plus conscients de la raison pour laquelle cela se produit et ce n’est pas une bonne nouvelle.

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