Exoplanètes : lorsque le flux de données revient… l’image apparaît

Dernières nouvelles sur les exoplanètes :

● La Chine se concentre désormais sur la recherche d’une planète comme la Terre :

Une telle planète existe probablement, mais dans le domaine relativement naissant de la recherche sur les exoplanètes, personne ne l’a encore trouvée. Ce n’est pas faute d’avoir essayé. Kepler a passé neuf ans à rechercher plus de 150 000 étoiles et, bien qu’il ait découvert près de 3 000 nouvelles exoplanètes, aucune ne répondait aux critères de la taille de la Terre pour se trouver dans la zone habitable d’une étoile semblable au Soleil. La malchance a peut-être aussi joué un rôle – les auteurs du nouvel article ont même calculé que statistiquement, Kepler aurait probablement dû trouver au moins une planète de la taille de la Terre dans la zone habitable.

Andy Thomaswick“Un plan ambitieux pour trouver la Terre 2.0” sur L’univers aujourd’hui (21 juillet 2022)

Une équipe dirigée par Jian Ge de l’Institut d’astronomie de Shanghai pense qu’en utilisant leur méthode – le télescope Earth 2.0 ou ET – ils peuvent trouver au moins 17 de ces planètes. Au total, ils espèrent trouver 30 000 nouvelles exoplanètes, dont 5 000 rocheuses comme la Terre. Leur ambitieuse mission spatiale se situe en L2 Pointe de Lagrange, À côté du télescope spatial James Webb. Soit dit en passant, leur article est en libre accès.

Terre 2.0 ?

● La Royal Astronomical Society déclare :

Une équipe de chercheurs de l’Université de Toronto a appliqué un modèle climatique tridimensionnel (ExoPlaSim) pour simuler deux planètes semblables à la Terre avec différentes configurations diurnes. La première configuration est un continent circulaire entouré d’océan au milieu du côté jour. La deuxième configuration est à l’opposé : un océan circulaire au milieu du côté jour, avec des terres partout ailleurs. Dans les deux cas, le cercle a été redimensionné pour montrer comment le climat de la planète dépend de la partie terrestre de la configuration de chaque continent.

Entre autres choses, l’habitabilité d’une planète dépend de sa température de surface et de la quantité d’humidité dans son atmosphère. L’étude modélise les précipitations nettes, la fraction nuageuse et la température de surface par jour planétaire pour diverses configurations terrestres.

Les résultats montrent que la superficie des terres et leur configuration peuvent affecter de manière significative les conditions de surface de la planète. Pour les modèles avec des fractions terrestres similaires mais des configurations opposées, la température de surface moyenne peut varier jusqu’à ∼20oC. Les résultats montrent que la quantité de vapeur d’eau dans l’atmosphère de la planète dépend fortement de la quantité d’océan sans glace à sa surface. Les planètes avec une fraction terrestre élevée ont des journées plus chaudes et plus sèches, et les nuages ​​et les précipitations sont principalement confinés à de petites régions centrales.

Société royale d’astronomie“L’énigme de la vie : la position de la Terre sur la planète peut affecter son habitabilité” sur Actualités (11 juillet 2022)

Cette découverte suggère que les planètes où la majeure partie de la surface est de l’eau sans glace sont de meilleurs paris pour la vie. Sur Terre, 71% de la surface est (principalement) de l’eau sans glace. De plus, la Terre a la bonne masse pour retenir l’eau tout en libérant des gaz toxiques pour la vie.

Voici le système de modélisation planétaire ExoPlaSim si vous souhaitez l’installer et l’essayer.

● Certaines exoplanètes peuvent avoir des nuages ​​de sable chaud si l’on se fie à des étoiles naines brunes similaires. (Les naines brunes sont quelque chose entre une étoile et une planète.)

Avec les données combinées, les astronomes ont trouvé des preuves convaincantes de nuages ​​de sable dans les naines brunes. Mais les naines brunes ne supportaient les nuages ​​de sable que lorsque leurs températures étaient inférieures à 3 100 degrés Fahrenheit (environ 1 700 degrés Celsius) et supérieures à 1 900 degrés F (1 000 degrés Celsius).

Si les naines brunes sont trop froides, les silicates ne peuvent pas s’évaporer, et si elles sont trop chaudes, les silicates peuvent se condenser en nuages.

Certaines exoplanètes se situent dans la même plage de températures et, sur la base de cette étude, les astronomes pensent que ces mondes sont susceptibles de contenir également des nuages ​​de sable.

Paul M. Sutter, “Il y a des nuages ​​d’eau sur la terre. Les exoplanètes chaudes ont des nuages ​​de sable » à L’univers aujourd’hui (20 juillet 2022)

L’article sur l’astronomie nécessite des frais ou un abonnement, mais le point de vue de la NASA est le suivant : “Comprendre les atmosphères des naines brunes et des planètes où les nuages ​​de silicate peuvent se former peut également nous aider à comprendre ce que nous verrions dans les atmosphères des planètes plus proches en taille et en température de la Terre. “, a déclaré Stanimir Metchev, du London Professor of Exoplanet Studies à l’Université Western (Ontario) et co-auteur de l’étude.— Télescope Spitzer

Et le télescope spatial James Webb continue de surprendre les scientifiques : voici ce que nous pouvons apprendre sur WASP-96b, une exoplanète à plus de 1 000 années-lumière :

Avec les forces combinées de son miroir de 270 pieds carrés, de spectrographes de précision et de détecteurs sensibles, Webb – en une seule observation – a révélé la signature sans équivoque de l’eau, des signes de turbidité et des preuves de nuages ​​dont on pensait qu’ils n’existaient pas sur la base d’observations précédentes. Le spectre de transmission de la géante des gaz chauds WASP-96 b, pris avec la caméra infrarouge proche et le spectrographe sans fente de Webb, ne donne qu’un aperçu de l’avenir radieux de la recherche sur les exoplanètes de Webb. [emphasis added]

Dernières nouvelles“Web : Le spectre le plus détaillé de l’atmosphère de l’exoplanète WASP-96b” sur L’astronomie maintenant

Le premier spectre d’une exoplanète : WASP-96b
Vue d’artiste du système planétaire Pulsar
Psr B1257+12 Découvert 1992/NASA/JPL-Caltech

Et dire qu’on n’a trouvé la première exoplanète qu’en 1992… Curieusement, des études récentes montrent que ce type d’exoplanète est en fait assez rare : « moins de 0,5 % de tous les pulsars connus pourraient héberger des planètes de masse terrestre ».

Vous pouvez également lire : Parmi les 5 000 exoplanètes connues, il y a des planètes vraiment étranges qui sont si étranges qu’elles vous font repenser le livre de règles planétaires. En conclusion, quoi que nous voyions ou lisons sur les planètes dans la science-fiction, il y a probablement quelque chose de plus extraterrestre.

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