Se déplacer en Crète – Lonely Planet

La Crète est de loin la plus grande île de Grèce, plus de deux fois la taille de l’île la plus proche (la sous-explorée Evia) et près de 100 fois la taille de Mykonos. Se déplacer sur cette grande île montagneuse, c’est comme naviguer dans un petit pays.

Beaucoup de gens – même ceux en vacances plus longues – choisissent de limiter leur exploration à une partie de l’île, choisissant souvent de se diriger vers l’est ou l’ouest. Heureusement, se déplacer en Crète est facile, bien que cela prenne parfois du temps.

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La Crète compte 8 336 kilomètres carrés (3 219 milles carrés) de routes décentes – si sinueuses – desservies par un réseau dense de bus. Vous pouvez également louer une voiture, une moto ou un scooter, vous donnant la liberté d’explorer le plus obscur – et enrichissant ! – Les coins de la Crète.

Les aventures locales comprennent des taxis et des ferries reliant les plages idylliques de la côte sud-ouest, et les cyclistes intrépides trouveront de quoi tester leurs compétences dans les montagnes intérieures. Voici nos meilleurs conseils pour se déplacer en Crète.

Évitez les tracas (et aidez l’environnement) en prenant le bus

Vous pouvez vous rendre presque partout en Crète en bus, et les bus de l’île sont modernes et climatisés et circulent fréquemment sur la plupart des itinéraires. Deux sites Web fournissent des informations sur les horaires et les tarifs : l’un pour la Crète occidentale, avec des services centrés sur la ville de La Canée, tandis que l’autre couvre les services pour la Crète centrale et orientale, avec des services centrés sur la capitale de l’île, Héraklion.

Des bus réguliers circulent le long des routes principales de Crète, s’arrêtant dans les villages et les sites touristiques le long du chemin, et les billets de bus sont bon marché – un service horaire entre La Canée et Iraklio coûte moins de 14 € et prend 2 heures et 40 minutes.

Les petits villages éloignés des routes principales et les plages éloignées peuvent n’avoir qu’un ou deux bus par jour, vous devrez donc peut-être prévoir de passer la nuit. La plage incontournable d’Elafonisi n’est desservie que par un seul bus par jour, qui prend deux heures au sud de La Canée en été.

Iraklio a deux gares routières, chacune desservant différentes parties de l’île, mais la plupart des grandes et moyennes villes de Crète ont une gare routière. Ils sont généralement situés dans le centre-ville et proposent des services tels que des toilettes et des mini-boutiques. Dans les petites villes, il y a simplement un arrêt de bus sur ou près de la place centrale ou à un autre endroit bien en vue. Dans les zones rurales, vous pouvez appeler un bus depuis le bord de la route.

Lorsque vous voyagez sur des itinéraires très fréquentés, comme le voyage de La Canée à Héraklion, il vaut la peine d’acheter un billet en ligne pour réserver des places pendant la période des fêtes. Ne vous attendez pas à vous présenter et à vous asseoir juste avant et après la Pâques grecque.

Sinon, vous pouvez acheter des billets aux guichets des gares routières. Dans les petites villes, les billets peuvent être vendus dans un café près de la gare centrale ou simplement achetés dans le bus. Les tarifs sont fixés et réglementés par le gouvernement, et de nombreux bus disposent d’une connexion Wi-Fi gratuite.

Louer une voiture vous permet d’explorer la Crète à votre rythme © EMS-FORSTER-PRODUCTIONS / Getty Images

Une voiture de location facilite l’exploration de la Crète

Louer une voiture (ou une moto) en Crète est facile car les véhicules sont très demandés pendant les mois touristiques d’avril à octobre. Les principaux aéroports de Hania et d’Iraklio comptent des dizaines de sociétés de location, y compris toutes les grandes marques internationales. Mais comme c’est souvent le cas dans toute la Grèce, vous pouvez souvent obtenir les meilleures offres auprès des entreprises locales, il vaut donc la peine de magasiner. Loin des aéroports, les entreprises locales sont souvent les seules sources de location de voitures sur toute l’île.

Vous pouvez réduire le coût pour votre portefeuille et l’environnement en utilisant les bus comme principale source de transport, ce qui vous évite de louer vos vélos pendant un jour ou deux pour explorer de superbes paysages de montagne, de petits villages et des plages isolées.

Les routes principales de Crète sont en bon état, mais prévoyez suffisamment de temps pour voyager car vous serez tenté de vous arrêter souvent – pour explorer le village, admirer la vue ou faire de la randonnée. De plus, le terrain montagneux de la Crète implique de nombreuses routes sinueuses et parfois dangereuses. Les plages étincelantes d’Elafonissi ne sont qu’à 75 km (46,6 miles) au sud-ouest de La Canée, mais il faut au moins deux heures pour s’y rendre.

Notez que les panneaux de signalisation sont sporadiques – chargez les cartes locales dans l’application de cartographie de votre téléphone avant de partir, car le service mobile peut s’éteindre au moment où vous en avez le plus besoin. Et soyez prêt à ce que les conducteurs locaux soient laxistes quant à rester dans leur voie, à respecter les limites de vitesse et à faire preuve de prudence dans les virages sombres.

Gens sur la plage du lagon d'Elafonisi en Crète
Des ferries relient les plages et les villages de la côte près d’Elafonisi © WhitcombeRD / Getty Images

Prenez un ferry pour rejoindre les magnifiques plages de Crète

Sur la magnifique côte sud-ouest de la Crète, un réseau de ferries pour passagers relie les plages et les stations balnéaires en été – certains villages sont facilement accessibles en bateau. Vous pouvez prendre un petit bateau ou un bateau-taxi à de nombreux arrêts entre Elafonisi à l’ouest et Hora Sfakion à l’est. Confirmez l’horaire, en particulier pour les petites plages où les services de traversier peuvent être limités. Les prix des billets sont généralement inférieurs à 10 euros par personne.

Pour les courts trajets et le ramassage après la randonnée, appelez un taxi

Les taxis peuvent être trouvés dans les villes et la plupart des endroits où les touristes se rassemblent. Assurez-vous que le chauffeur utilise un compteur – les taxis dans les régions éloignées peuvent ne pas avoir de compteur, alors négociez un prix avant de partir. Les stations de taxis centrales des petites villes affichent souvent une liste des tarifs des taxis locaux pour vous éviter de surcharger.

Il n’y a pas de services de covoiturage sur l’île, alors gardez le numéro d’une compagnie de taxi locale à portée de main si vous prévoyez de héler un taxi à la fin de votre randonnée.

Une femme avec un vélo de montagne sur la route côtière de Crète
Si la chaleur et les montagnes ne vous dérangent pas, la Crète offre des balades à vélo spectaculaires © SolStock / Getty Images

Louez un vélo pour explorer les habitants – mais préparez-vous pour les montagnes crétoises !

Dans les grandes villes et les zones touristiques, vous pouvez louer un vélo pour environ 20 euros ou moins par jour. Mais avec les routes sinueuses de la Crète, les chutes dangereuses et les conducteurs maniaques, prendre la route à vélo n’est pas pour les âmes sensibles. Ceux qui sont prêts à relever le défi trouveront les routes sinueuses à travers les sommets et les gorges de l’île comme une balade sublime.

Transport accessible en Crète

Se déplacer en Crète est difficile pour les voyageurs à mobilité réduite. Il n’y a pas d’ascenseur dans les bus et les taxis adaptés aux personnes handicapées ne sont disponibles qu’à Chania et Iraklio. L’option la plus simple peut être de louer votre propre véhicule ou d’organiser un voyage avec un opérateur spécialisé comme Eria Travel. Pour plus d’informations sur les voyages accessibles, consultez les ressources sur les voyages accessibles de Lonely Planet.

Pourquoi est-ce que j’aime prendre les bus de Crète ?

Aujourd’hui, les bus crétois sont modernes, sûrs et équipés d’équipements tels que la climatisation et le Wi-Fi, mais je suis toujours ramené à un voyage de 1985 dans la ville balnéaire hippie alors isolée de Matala. Alors que notre bus branlant traversait à toute vitesse les routes primitives, le conducteur a mal évalué un virage et a heurté le coin d’une ancienne maison en pierre, faisant voler de nombreuses grosses pierres. Cependant, il n’a pas manqué un battement lorsqu’il a appuyé sur l’accélérateur au lieu des freins pendant que nous, les passagers, brossions les éclats de verre et de roche !

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