Voyager en tant qu’agent de changement pour aider à améliorer notre planète

Qu’est-ce que Venise, Mumbai, les Maldives et la Grande Barrière de Corail pourraient avoir en commun ? Deux d’entre eux sont de grands dépositaires de cultures séculaires et d’un commerce dynamique. Les deux autres offrent un spectacle océanique de plages de sable blanc, de soleil et de sueur, bien qu’encadré par le bleu séduisant des récifs coralliens bordés d’écume.

La réponse n’est pas les Australiens au visage rouge qui bouffent de la bière et qui mangent du steak; ou curieux groupes de touristes gujarati agitant des drapeaux à la recherche de menus végétariens indiens ; ou des Chinois sans visage transportés dans des gilets de sauvetage lors d’une excursion sous-marine en mer. Les quatre destinations sont menacées d’érosion ou d’extinction progressive des côtes à mesure que le niveau de la mer monte.

Le Global Climate Risk Index se décrit modestement comme “une pièce importante du puzzle global”, indiquant “les niveaux de risque et de vulnérabilité aux événements extrêmes”. Mais ses données offrent des tendances troublantes et appellent à une plus grande préparation.

Qu’est-ce que cela a à voir avec les passagers? Tout et rien, selon votre philosophie, votre mode de vie et votre sens de la responsabilité sociale. Il est clair que le changement climatique est un problème mondial actuel qui touche tout le monde. Pourtant, les dividendes climatiques ou le chaos du futur proche produiront les bons et les pauvres de la même manière que les riches et les pauvres sont divisés aujourd’hui. Certains profitent des avantages d’un mode de vie à l’épreuve des intempéries, tandis que d’autres fuient les inondations, les incendies, les tornades et les tigres en colère. Tous doivent faire face à de nouveaux virus zoonotiques émergeant de la jungle à mesure que les habitats fauniques se rétrécissent.

Pour les ultra-riches qui affichent leur richesse, l’argument “Je travaille pour mon argent, donc…” ne fonctionnera pas lorsque les preuves montrent clairement que l’argent engendre l’argent et que la pauvreté engendre la pauvreté. Ce sont des cycles – et des cercles vicieux – auxquels il est difficile d’échapper à moins d’un changement d’attitude et d’une intervention positive.

Voyager n’est pas différent. Vous pouvez vous évader dans une bulle de luxe – comme de nombreux complexes en font la publicité – et prétendre que tout est fou ; ou vous pouvez vous échapper dans un monde réel aussi beau et riche que n’importe quel monde fantastique, armé de la connaissance qu’il est au bord de l’extinction et que vous pouvez faire votre part pour le protéger. Cette dernière position confère une urgence à l’action. Il se concentre sur l’individu en tant qu’agent de changement plutôt qu’en tant que spectateur passif.

Premièrement, les futurs voyageurs peuvent calculer leur empreinte carbone ou faire preuve de bon sens lorsqu’ils organisent leur transport. Ils peuvent choisir de dépenser leur argent là où il peut faire le plus de bien, dans des zones à risque ou des communautés déprimées aux prises avec les soucis quotidiens et le grand ralentissement de Covid. Ils peuvent visiter et voir des choses.

Ou, si l’intervention humaine n’est pas souhaitable, ils peuvent simplement contribuer aux organisations non gouvernementales et aux groupes travaillant à l’amélioration et à la protection de ces zones.

Vous pouvez voyager, faire de nouvelles rencontres, apprendre quelque chose de nouveau et faire du bien en même temps. Alors que la compensation des émissions de carbone donne simplement un coup de pied dans la boîte, soulageant la culpabilité symbolique, votre choix de marcher, de faire du vélo, de prendre la voiture, de prendre le train ou de prendre l’avion peut faire la différence. Cela est particulièrement vrai lorsque des millions de voyageurs commencent à penser de la même manière.

Nous avons souvent entendu : “Personne ne paie d’impôts, pourquoi devrais-je ?” Mais si tout le monde paie des impôts, les dividendes sont évidents. Tout le monde en profite.

Une personne peut faire changer les choses. Certes, les plus gros pollueurs sont les salauds de la pétrochimie qui ont créé le faux carbone et les centrales électriques au charbon (30 % des gaz à effet de serre estimés) ; le secteur des transports (principalement les voitures et le transport de marchandises puisque les avions ne représentent que 2,1 % des émissions de CO2) ; agriculture et élevage; industrie de la mode; et l’armée toujours en mouvement qui a évité la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques (CCNUCC) pendant des décennies.

Comme le souligne le groupe scientifique activiste Stay Grounded, “le carburéacteur militaire contient de nombreux polluants qui sont particulièrement dangereux aux altitudes des avions militaires – par rapport aux compagnies aériennes commerciales”.

C’est un truc qui gratte la tête. On pourrait suivre l’exemple du journaliste italien Tiziano Terzani, qui a renoncé à voler pendant une année entière – une expérience délicieusement révélatrice – après les sombres prédictions d’un mystique cambodgien. Il le raconte avec empressement et humblement dans son livre fantaisiste de 2011, A Fortune-Teller Told Me. Plus tard, il a soutenu que l’Occident avait changé les habitudes naturelles centrées sur la Terre des peuples autochtones d’Asie au détriment de tous.

Ce courant de pensée a éclairé le livre phare d’Amitav Ghosh en 2021, La malédiction de Casse-Noisette, et sa puissante critique de la terraformation à l’européenne (ou clonage culturel) des colonies qu’il considère comme responsables du changement climatique.

Selon l’indice mondial des risques climatiques, les Bahamas, le Mozambique et le Zimbabwe ont été les plus touchés par les conditions météorologiques extrêmes en 2019. Au cours de la dernière décennie, Porto Rico, Haïti et le Myanmar ont souffert, 475 000 personnes ayant perdu la vie à cause d’événements météorologiques extrêmes.

La Grande Barrière de Corail australienne est en train de mourir à mesure que la température des océans augmente ; les Maldives, qui s’élèvent à un peu plus d’un mètre au-dessus du niveau de la mer, prévoient des villes flottantes pour lutter contre l’avancée de l’océan ; Fidji est dans le même bateau ; la superbe Venise en Italie avec sa célèbre Piazza San Marco, Mumbai en Inde, avec ses défenses de mangrove détruites par l’étalement urbain implacable, et Osaka au Japon disparaissant sous l’eau et souvent pris en otage par des inondations débilitantes ; la basse altitude de Rio de Janeiro au Brésil est vulnérable ; La mer d’Aral a subi un rétrécissement massif, et le recul de la mer Morte menace Petra, l’ancienne “ville perdue” jordanienne finement sculptée dans du grès rose.

Ajoutez Amazon et son poumon vert en voie de disparition à cette liste ; la fonte rapide des neiges de l’Himalaya aux Alpes et à l’Alaska ; Delta du Mékong au Vietnam, Napa Valley en Californie, Key West en Floride ; Le naufrage des temples d’Angkor (lorsque l’aquifère sous-jacent s’écoule) à Siem Reap, au Cambodge, le jaunissement du Taj Mahal dû à la pollution et le recul des eaux des chutes Victoria tonitruantes au Zimbabwe. La liste est interminable.

Ce sont des endroits sur la liste de tout le monde. Il y a maintenant une raison plus impérieuse de se souvenir de ces noms.

Vijay Verghese est un journaliste basé à Hong Kong, chroniqueur et rédacteur en chef de AsianConversations.com et SmartTravelAsia.com.

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