Des astronomes étudient les images d’un nouveau télescope spatial : NPR

Lorsque les premières images du télescope spatial James Webb sont apparues à Times Square à New York et ailleurs, les scientifiques ont commencé à plonger profondément dans les données.

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images


masquer le titre

activer et désactiver les sous-titres

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images


Lorsque les premières images du télescope spatial James Webb sont apparues à Times Square à New York et ailleurs, les scientifiques ont commencé à plonger profondément dans les données.

Yuki Iwamura/AFP via Getty Images

Des galaxies étonnamment éloignées, des indices sur les atmosphères de planètes extraterrestres et une bizarrerie inattendue autour de Jupiter ne sont que quelques-uns des trésors scientifiques découverts par le télescope spatial James Webb.

Les jours qui se sont écoulés depuis la publication des premières images du télescope ont été occupés pour les astronomes, qui ont été pris dans un tourbillon de découvertes potentielles lors des premières observations du télescope de 10 milliards de dollars.

“C’est comme un anniversaire et Noël et un anniversaire et la remise des diplômes et Thanksgiving et Hanukkah tout en un pour nous et se produire tous les jours”, a déclaré Jacob Bean de l’Université de Chicago.

“Cela fonctionne mieux que ce à quoi je pense que presque tout le monde s’attendait. C’est vraiment un miracle”, déclare Rachel Somerville, astronome au Flatiron Institute. “Cela ne ressemble à rien de ce que j’ai jamais vécu.”

Les quelques images étonnantes présentées lors des conférences de presse des 11 et 12 juillet ne sont qu’une fraction de ce que le télescope a vu depuis son lancement en décembre et s’est déployé dans l’espace.

“La divulgation initiale était bien sûr très excitante. Mais ce n’est que deux jours plus tard que le vrai travail a commencé. Ensuite, les premières données sont devenues disponibles”, explique Laura Kreidberg, astronome à l’Institut Max Planck d’astronomie. en Allemagne.

“Les scientifiques veulent des données réelles”, reconnaît Misty Bentz, astronome de la Georgia State University. “Nous voulons en fait aller chercher les données scientifiques à partir desquelles ces belles images ont été faites.”

Une foule au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, a regardé certaines des premières images être publiées le 12 juillet.

NASA/Getty Images


masquer le titre

activer et désactiver les sous-titres

NASA/Getty Images


Une foule au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, dans le Maryland, a regardé certaines des premières images être publiées le 12 juillet.

NASA/Getty Images

Les scientifiques se sont précipités pour télécharger tout ce qui était collecté par cet instrument afin de pouvoir le parcourir. Jennifer Lotz, directrice de l’Observatoire international Gemini, fait partie d’une équipe qui étudie une zone particulière de milliers de galaxies qui a été largement étudiée dans le passé.

“Nous connaissons assez bien ces galaxies, mais voir ces images avec James Webb, c’est comme mettre des lunettes”, explique Lotz. “Les choses que nous ne pouvions pas voir auparavant sont tout simplement limpides. C’était écrasant. C’était vraiment écrasant.”

C’est une expérience émotionnelle et une expérience partagée alors que les astronomes racontent joyeusement à leurs amis chaque révélation. Jessica Spake de Caltech s’est retrouvée à pleurer au téléphone lorsqu’un ami lui a parlé d’une nouvelle analyse de l’atmosphère d’une exoplanète, une planète en orbite autour d’une étoile lointaine.

“C’est le plus beau regard sur l’atmosphère d’une exoplanète que j’aie jamais vu”, déclare Spake. “J’étais en larmes.”

Les scientifiques gardent généralement leurs découvertes secrètes jusqu’à ce qu’elles soient officiellement publiées, mais cela ne devrait pas tarder – certains rapports scientifiques ont commencé à apparaître en ligne.

L’un des principaux objectifs du télescope spatial James Webb était de trouver des galaxies extrêmement lointaines, des galaxies si éloignées que leur lumière devait parcourir presque toute l’histoire de l’univers pour atteindre le télescope. Et les astronomes pensent déjà en avoir repéré quelques-uns.

“Nous espérons être en mesure de dire au monde ce que nous avons trouvé d’ici quelques semaines”, déclare Steven Finkelstein, astronome à l’Université du Texas à Austin. “Ça a l’air vraiment excitant.”

Plus près de nous, certaines vues de Jupiter au télescope ont étonné les scientifiques, montrant des anneaux autour de la planète avec ses lunes.

Les anneaux ont déjà été étudiés auparavant, mais “les voir tous ensemble sur une seule image était assez époustouflant. C’était vraiment incroyable”, déclare Imke de Pater, astronome à l’Université de Californie à Berkeley.

Lui et les autres ont été intrigués par une ligne étrange qui est apparue autour du bord d’un côté de la planète, suggérant une nébuleuse. “Nous examinons donc la question pour savoir ce que c’est vraiment”, dit-il. “Est-ce une brume? Ou est-ce une autre émission de gaz? C’est intrigant.”

Et bien sûr, tant que cette ruée scientifique se poursuivra, le télescope continuera à faire plus d’observations.

Les 20 et 21 juillet, par exemple, il se penchera sur une planète mystérieuse au-delà de notre système solaire appelée GJ 1214b, dit Bean. “Nous allons observer la planète pendant près de deux jours complets avec un télescope.”

Il étudie cette planète depuis plus d’une décennie et dit qu’il n’y a rien de tel dans notre système solaire. Plus grande que la Terre mais plus petite que Neptune, sa vraie nature est obscurcie par des nuages ​​ou du brouillard que d’autres télescopes n’ont pas pu pénétrer.

Si tout se passe comme prévu, Bean et ses collègues apprendront ce week-end ce que le télescope spatial James Webb (JWST) a vu en regardant ce monde.

D’ici là, ils n’auront qu’à patienter. “Je pense qu’à un moment donné, je vais probablement lever les yeux vers le ciel et dire:” JWST fait son travail en ce moment et regarde ma planète préférée “”, a déclaré Bean. “Ce sera un moment spécial.”

Leave a Comment