Capitaine de la Planète | Actualités UCI

Shyla Raghav ’07 a regardé la série animée Captain Planet and the Planeteers dans son enfance. Après que le super-héros titulaire et ses cinq acolytes aient abordé les problèmes environnementaux dans chaque épisode – de la gestion des déchets à la déforestation en passant par le réchauffement climatique – l’équipe “verte” a expliqué aux téléspectateurs comment eux aussi pouvaient faire partie de la solution. Raghav a accepté le défi. “J’ai su très tôt que je voulais consacrer ma vie à protéger et à protéger la planète d’une manière ou d’une autre”, dit-il.

Il l’a fait à une échelle qui rendrait Captain Planet fier. Grâce à plus d’une décennie de travail environnemental – notamment avec la Banque mondiale, les Nations Unies et l’Union internationale pour la conservation de la nature – et son rôle essentiel dans les négociations de l’Accord de Paris de 2015, Raghav a joué un rôle déterminant dans l’influence de la politique internationale sur le changement climatique. L’une des rares femmes de couleur à diriger le mouvement environnemental américain – et l’une des plus jeunes – est une source d’inspiration et un modèle pour la prochaine génération de pionniers du changement climatique.

Originaire du nord de l’Inde, la famille de Raghav a vécu en Australie et au Nigeria avant de s’installer à Irvine lorsqu’il avait 6 ans. Adolescent, il a participé à des programmes de recyclage, a organisé ses camarades de classe pour collecter des fonds pour protéger la forêt tropicale et a recyclé tout ce qu’il pouvait. “J’ai fait mes cahiers avec du papier brouillon et j’ai écrit très petit pour pouvoir tirer le meilleur parti de chaque morceau de papier”, explique Raghav.

Ce fut une décision facile pour lui de poursuivre un baccalauréat en écologie appliquée et études internationales à l’UCI. Bien sûr, l’université était locale, mais le plus grand attrait était la qualité et la nature interdisciplinaire de ses programmes. “Tout praticien scientifique devrait également avoir une formation sur la façon d’appliquer ses connaissances dans le contexte des problèmes mondiaux”, déclare Raghav. “Mon expérience à l’UCI a jeté les bases de ma future carrière.”

Il a rejoint le programme Green Campus, parrainé par l’Alliance bipartite à but non lucratif pour économiser l’énergie, qui a encouragé à la fois la participation des étudiants et le plaidoyer au sein de l’administration universitaire. Sous la direction de Wendell Brase, alors vice-chancelier de l’UCI pour l’administration et les services commerciaux, l’équipe a fait pression pour le biogaz dans les bus universitaires, a remplacé les ampoules à incandescence par des LFC et a lancé une campagne éducative ciblant les hottes aspirantes, qui sont les plus économes en énergie. – équipement intensif sur le campus. “Ce fut une expérience précieuse et à ce jour, il est mon mentor”, déclare Raghav.

Après avoir obtenu une maîtrise en gestion de l’environnement à l’Université de Yale, il s’est rendu dans les Caraïbes où il a passé un an à la Dominique et au Belize tout en dirigeant le programme de lutte contre le changement climatique de la Banque mondiale. “Comprendre la répartition inégale des impacts climatiques dans le monde est de la plus haute importance pour quiconque travaille sur le changement climatique”, déclare Raghav. “Cela m’a donné la confiance nécessaire pour dénoncer cette injustice mondiale et défendre les communautés sous-représentées. En tant que femme de couleur, je sentais que j’avais gagné le droit d’être dans cet espace.

En 2012, il a rejoint le personnel de la politique climatique de Conservation International, une organisation à but non lucratif dédiée à mettre en évidence et à garantir les avantages importants de la nature pour l’humanité. Peu de temps après, l’étoile montante a été invitée dans l’une des salles les plus en vue dans le domaine du changement climatique : il a conseillé la délégation maldivienne lors des négociations à la Conférence des Nations Unies sur le changement climatique en 2014-2015.


“Il est absolument essentiel

tous ceux qui travaillent avec le climat

faites-en votre propre

compréhension de l’injustice

répartition de l’impact climatique

autour du monde.”

– Shyla Raghav ’07


À l’époque, les Maldives dirigeaient l’Alliance des petites îles, une puissante coalition de nations insulaires de faible altitude les plus vulnérables aux effets du changement climatique. Pendant deux ans, Raghav a aidé à développer et à affiner les positions de l’Alliance sur le changement climatique, l’adaptation et le financement.

La signature de l’Accord de Paris historique le 12 décembre 2015 a été excitante et cathartique, dit Raghav. “Ce fut un immense soulagement de voir que le processus international conservait toujours son importance et son rôle dans la résolution d’un problème véritablement mondial qui nécessite une solution mondiale.”

Alors qu’il gravissait les échelons de la direction de Conservation International – devenant vice-président du changement climatique en 2019 – Raghav a travaillé sur des solutions à la fois à l’étranger et dans son pays. Il a visité plus de 30 pays où l’organisation construit une pêche durable, restaure les mangroves et les forêts et protège de vastes étendues de terres contre le développement. Il a dirigé la création de Nature4Climate, une coalition à but non lucratif qui rehausse le profil des solutions climatiques naturelles capables de fournir un tiers du changement climatique rentable nécessaire d’ici 2030 pour atteindre les objectifs de l’Accord de Paris.

Et – incarnant le slogan de Captain Planet “le pouvoir est à vous” – Raghav a mis à jour le calculateur d’empreinte carbone de Conservation International, qui vise à montrer aux gens l’impact de leurs choix de mode de vie sur le climat et comment ils peuvent faire partie de la solution en achetant des crédits carbone pour compenser leur. leurs émissions.

“Il était vraiment important de donner aux individus une certaine autonomie dans leur histoire climatique et leur propre capacité à changer leurs communautés et le monde”, dit-il.

En mars 2022, Raghav a assumé son dernier poste de direction, cette fois chez Time Inc. en tant que gestionnaire de portefeuille et de partenariat pour la nouvelle initiative CO2. Il s’agit d’une plate-forme permettant aux petites et moyennes entreprises de collaborer pour investir dans des solutions climatiques. “Nous voyons comment nous pouvons passer d’investissements ponctuels à des solutions globales, intégrées et systémiques”, déclare-t-il.

L’impact de Raghav sur la politique en matière de changement climatique au cours de la dernière décennie a conduit à sa récente sélection comme l’un des 120 ambassadeurs If/Then par l’American Association for the Advancement of Science. Le programme reconnaît les talentueuses professionnelles STEM de diverses industries qui souhaitent inspirer la prochaine génération de filles à envisager des carrières STEM. Les ambassadrices se sont réunies sur le National Mall en mars pour que chaque femme puisse rencontrer son sosie : une figure orange, grandeur nature, imprimée en 3D d’elle-même. La Smithsonian Institution a organisé “#IfThenSheCan – The Exhibit” avec des images pour célébrer le Mois de l’histoire des femmes.

“C’était surréaliste”, dit Raghav. “Au début, j’ai ressenti un peu le syndrome de l’imposteur. Mais pouvoir me tenir à côté de ma statue, rencontrer les filles qui passent et voir les idées et l’excitation que le spectacle a suscitées en elles m’a fait sentir que j’appartenais. Chacune de nos histoires est puissant et représente de différentes manières, comment les femmes changent le monde et imaginent un nouvel avenir.

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