Une entreprise du Maine avec de grands projets d’utiliser des algues pour absorber le carbone fait attention

Portland Une startup qui vise à éliminer de l’air des millions de tonnes de carbone qui réchauffe la planète et à les stocker au plus profond de l’océan s’internationalise. Running Tide étend son empreinte à l’Islande, mais ses plans ambitieux sont également à l’étude.

Le fondateur de Running Tide, Marty Odlin, a une grande idée pour lutter contre le changement climatique : des millions d’algues fermes. Petit, suspendu à des bouées biodégradables flottant librement dans l’Atlantique Nord.

Il teste des bouées de la taille d’une balle de baseball au siège social de l’entreprise au bord de l’eau, où elles sont secouées par une machine à vagues.

“C’est une piscine à vagues qui accélère l’activité des vagues que nous verrions en pleine mer”, dit-il.

Les bouées en fibre de bois sont recouvertes de poussière de calcaire, ce qui peut aider l’océan à absorber en toute sécurité plus de dioxyde de carbone. Et ils transporteraient de petits bancs d’algues qui pousseraient et feraient la photosynthèse, absorbant plus de carbone.

Au fil du temps, ces “microfermes” ont coulé au plus profond des fonds marins pour y rester pendant des millénaires.

À l’extérieur, Odlin montre un gros porteur volant au-dessus de sa tête.

“Il s’agit d’une industrie fondée sur l’émission de carbone dans l’atmosphère. Si nous voulons réinjecter ce carbone, nous devons opérer à cette échelle”, dit-il.

Des investisseurs de renom se sont engagés à acheter des crédits carbone à la société, qu’un observateur du capital-risque évalue à 14 millions de dollars. Ses plans ont reçu une attention positive de CNN et de The Atlantic. Mais un article publié le mois dernier dans le MIT Technology Review était plus critique. Certains scientifiques sont également sceptiques.

“Nous n’avons jamais essayé d’envahir la vie marine côtière en haute mer. Nous devons donc y réfléchir attentivement”, déclare Philip Boyd, professeur de biogéochimie marine à l’Université de Tasmanie.

Boyd et d’autres chercheurs affirment que bien que chaque microferme Running Tide soit petite, il en faudrait énormément pour faire une différence dans le changement climatique – les effets complexes et potentiellement dommageables sur les écosystèmes océaniques.

Boyd se demande si les bancs d’algues pourraient rivaliser avec le plancton de haute mer pour les nutriments, introduire des microbes nocifs ou filtrer la lumière disponible pour la vie en haute mer.

“Et vous savez, nos découvertes ne disent pas : “Ne faites pas ça”, nos découvertes disent : “Cela semble être plus compliqué que vous ne l’imaginez probablement en ce moment”. Vous devez donc être extrêmement diligent”, déclare Boyd. .

Le PDG Marty Odlin a déclaré que son équipe de plus de 60 personnes était déterminée à bien faire les choses, en déployant progressivement des ensembles de radeaux toujours plus grands – répondant aux données et aux analyses à chaque itération. Ils collaborent également avec un panel de conseillers scientifiques externes du collectif de recherche Ocean Visions.

Parmi eux, Jim Barry, écologiste des grands fonds marins au Monterey Bay Aquarium Research Institute.

“Vous savez, ils essaient de faire quelque chose qui est généralement difficile”, dit Barry.

Barry dit que Running Tide est une réponse aux préoccupations du groupe concernant la montée des écosystèmes océaniques. Alors que de nouvelles entreprises de séquestration du carbone ont vu le jour dans le monde, dit-il, des choix difficiles nous attendent sur la façon d’équilibrer la dégradation de l’environnement avec la menace du réchauffement climatique.

“Je pense que nous devons réfléchir à ces choses, et Running Tide le fait. Je ne suis peut-être pas sûr que leur approche soit la meilleure, mais au moins ils vont de l’avant”, déclare Barry.

Et même des observateurs perspicaces comme Barry craignent que le financement nécessaire pour concevoir et déployer de nouvelles technologies puisse être perturbateur.

“Le marché du carbone existe pour cela. Je crains que des groupes comme Running Tide ne soient en quelque sorte enchaînés à leur source de financement et qu’ils soient en conflit parce qu’ils veulent faire ce qu’il faut, mais en même temps j’essaie de faire en sorte que de l’argent. Il y a des choix difficiles », dit Barry .

Nan Ransohoff est responsable du climat chez Stripe, une société de logiciels qui a jusqu’à présent contribué un demi-million de dollars à Running Tide. Il est également le leader d’une initiative d’élimination du carbone de 925 millions de dollars financée par son entreprise et d’autres poids lourds du point-com.

“Il y a des questions ouvertes pour Running Tide et la plupart des autres entreprises qui sont financées, et c’est ce à quoi nous nous attendons”, dit-il.

“Je pense que nous devrions nous attendre à une itération rapide, en particulier pour les entreprises qui en sont encore à leurs balbutiements… Nous sommes assez réfractaires au risque au début lorsqu’il s’agit de petites échelles.”

Stripe n’achètera pour un demi-million de dollars supplémentaires de crédits Running Tide que s’il peut produire des données sur les impacts sur l’écosystème et l’élimination vérifiable du CO2, dit-il.

Odlin dit que Running Tide a déjà développé des enregistreurs de données uniques qui fournissent les informations du monde réel sur les impacts sur l’écosystème et l’élimination du carbone que les scientifiques et les bailleurs de fonds veulent voir.

“Nous avons été les premiers à cultiver et à mesurer le varech en pleine mer. C’était une énorme quantité de puissance de calcul pour mettre quelque chose d’aussi petit et fonctionnant à des milliers de kilomètres du rivage”, explique Odlin.

Le gouvernement islandais aime ce qu’il voit jusqu’à présent. Ce mois-ci, il a accordé à Running Tide une licence de quatre ans pour libérer jusqu’à 50 000 tonnes de radeaux biodégradables au large des côtes islandaises, étant entendu que jusqu’à 450 000 tonnes supplémentaires pourraient être rejetées dans les eaux internationales. Pour obtenir le permis, l’entreprise doit partager ses données avec le gouvernement.

Cette histoire est une production collaborative de New England News. Cela a été initialement publié par Maine Public.

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