Top 15 des choses à faire en Crète

Il faudrait des semaines – peut-être des mois – pour faire toutes les expériences essentielles en Crète.

Mais voici 15 de nos activités préférées pour vous aider à démarrer. Des plages aux montagnes nettes et spectaculaires, des gorges aux ruines, des délicieuses tavernes à la vie nocturne époustouflante, il y en a pour toutes les humeurs.

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Visitez le célèbre palais historique de Knossos

Le palais de Knossos témoigne de la passion ludique des artistes qui y ont peint de nombreuses fresques il y a 4 000 ans, comme la reine Megaronis, qui montre des dauphins s’ébattant. Découvrez le célèbre taureau chargé de l’œuvre d’art près de l’entrée nord. Ou pensez aux plombiers et aux ingénieurs qui ont conçu le système d’eau – ils peuvent faire un meilleur travail que votre maison. Enfin, appréciez les architectes qui ont habilement positionné les pièces et les fenêtres pour capter les variations saisonnières de luminosité.

Balade sur la plage de la côte sud-ouest en bateau

Oui, vous pouvez vous rendre en voiture à de nombreuses belles plages de la côte sud-ouest – certaines des meilleures de Crète – mais pourquoi lutter contre les virages, la circulation et même la nausée sur les routes de montagne dangereuses quand vous pouvez sauter d’une grande plage à l’autre en ferry ? De mai à septembre, les pêcheurs locaux exploitent de petits bateaux qui s’arrêtent sur des plages telles que Hora Sfakion, Agia Roumel, Paleohora et Elafonisi. Bonus : les vues sur les falaises plongeant dans l’eau sont sublimes.

Spinalonga servait de zone de quarantaine pour les personnes atteintes de la lèpre © Gatsi / Getty Images

Suivez les sentiers historiques de Spinalonga sur l’ancienne île de quarantaine

Pendant une grande partie du XXe siècle, les Grecs souffrant de la lèpre (maladie de Hansen) ont été mis en quarantaine sur l’île de Spinalonga, juste au large de la côte est de la Crète. Pendant des décennies, les conditions étaient épouvantables. Ce n’est qu’à partir de la fin des années 1930 jusqu’à la fermeture de la colonie en 1957 que les gens ont été traités avec dignité. Aujourd’hui, vous pouvez visiter le site rendu célèbre par le roman à succès de Victoria Hislop Île. Pendant que vous y êtes, arrêtez-vous à la forteresse vénitienne.

Mangez à travers la meilleure cuisine de La Canée

La Canée compte certains des meilleurs chefs qui préparent les meilleurs plats en utilisant les meilleurs ingrédients de Grèce. C’est la ville que les Crétois mentionnent lorsqu’on leur demande : “Où aimez-vous manger ?” Notez que la qualité est directement liée à la distance de l’eau, plus vous descendez les vieux chemins de pierre loin des auberges touristiques du port, mieux c’est. Cherchez des cafés et des bistros avec des tableaux noirs changeants et des menus qui reflètent ce qui est le plus frais du moment.

Faites la fête toute la nuit à Iraklio

La capitale de la Crète regorge d’étudiants qui rendent sa vie nocturne maniaque et interminable. Les cafés nourrissent la gueule de bois pendant la journée et les bars font bouger les choses le soir. Les clubs démarrent après 1h du matin et continuent jusqu’à l’aube. Iraklio est une confirmation ferme de l’excellence DJ. Trouvez des activités dans le quartier Koraï, autour du parc El Greco et à l’extrémité ouest du port, entre autres. L’ambiance avant-gardiste n’est que l’antidote aux cocktails aux noms idiots et aux soirées aqueuses dans les clubs de villégiature.

Les randonneurs marchant dans la gorge sont éclipsés par les grandes parois rocheuses qui les surplombent
Les gorges de Samaria sont une merveille géologique © YRABOTA / Shutterstock

Une randonnée dans le magnifique col de Samaria

À seulement 3 m (9 pi), les falaises sont l’un des nombreux sites spectaculaires d’une randonnée de 18 km (11 mi) à travers l’une des attractions naturelles les plus populaires de Grèce, les gorges de Samaria. Si vous êtes vraiment chanceux, vous apercevrez le kri-kri, une espèce de plus en plus rare de chèvre originaire de Crète. Mais si rien d’autre, vous ferez votre truc de chèvre en naviguant sur un sentier de merveilles géologiques, d’églises abandonnées et de vastes tapis de fleurs sauvages.

Se perdre à Réthymnon

Admirez la mer depuis la Rethymno Fortezza, une immense forteresse construite pour protéger le port des pirates en maraude au XVIe siècle. L’enchevêtrement des rues de la vieille ville près du port de Venise est un labyrinthe de plaisirs. Bien qu’il soit suffisamment petit pour ne pas trop vous perdre, vous serez toujours absorbé par le passé – et vous pourrez ensuite vous arrêter pour prendre un verre à la mode dans un café fleuri.

Conduisez entre les moulins à vent sur le plateau de Lasith

Là où tournaient autrefois 20 000 moulins à vent en pierre, en acier et en toile, environ 5 000 le font encore aujourd’hui. Le grand plateau de Lasithi est un bastion de la tradition crétoise. Des champs verdoyants s’enroulent autour de vergers de poiriers, d’amandiers, de pommiers, d’oliviers, de cerisiers et d’autres arbres. La compensation est distribuée par les agriculteurs qui vivent encore dans de solides maisons en pierre et conduisent des tracteurs sur des routes agricoles étroites. C’est une panique fertile faite juste pour le cyclotourisme. Installez-vous dans le village d’Agios Georgios et pédalez dans la campagne.

Une planche à voile accélère sur l'eau agitée
Les conditions de planche à voile sont pratiquement idéales à Kouremenos © Giovanni Rinaldi / Shutterstock

Allez surfer à la plage de Kouremenos

Non loin de la ville agricole de Palekastro sur la côte est de la Crète, la plage de Kouremenos semble banale à première vue : elle est caillouteuse et l’environnement est un peu banal, mais ensuite vous remarquez le vent, puis vous remarquez les véliplanchistes, et puis vous dites . « Ah-ha ! » Les amateurs de sensations fortes affluent ici pour frapper les vagues avec le vent dans le dos grâce à des houles fiables presque toute l’année.

Essayez de repérer l’Afrique depuis Myrthios

Par temps clair, Myrthios peut être vu… OK, ce n’est pas l’Afrique, à 300 km (186 miles) au sud-ouest à travers la mer de Libye, mais vous pouvez voir une large vue sur la mer scintillante à l’autre. Ce village digne d’Instagram est perché sur une falaise au-dessus de la ville balnéaire animée de Plakias. C’est un super endroit sur la côte sud pour avoir une chambre avec vue et vue sur l’eau.

Promenez-vous dans les gorges de Zakros, vallée des morts

Une rivière verte sinueuse, des parois rocheuses et la profusion habituelle de fleurs sauvages marquent les gorges de Zakros, un endroit beaucoup plus calme que son célèbre homologue de Samarie. La vallée des morts (un autre nom pour la gorge) regorge d’anciens sites funéraires minoens dans des grottes dans les parois du canyon. Les options d’itinéraire pour naviguer dans la vallée vont de 2,5 à 4 km (1,5 à 2,5 mi). Mais si vous vous sentez vraiment énergique, commencez votre sortie au Portugal, car c’est le point final du sentier de randonnée européen E4 de 10 000 km.

Une femme se tient dos à une série de ruines romaines en Crète
Gortyne était autrefois la capitale romaine de la Crète © Andrew Angelov / Shutterstock

Promenez-vous dans les ruines romaines de Gortyna

Minoens, Grecs, Byzantins, Ottomans, voire nazis : les empires et puissances conquérantes du passé sont incontournables en Crète. Mais qu’en est-il des gros chiens de la Méditerranée, les Romains ? À Gortyne, dans le centre-sud de la Crète, le monde romain est pleinement exposé dans l’ancienne capitale romaine de l’île. À partir de 67 av. J.-C., ce vaste site archéologique était un centre de commerce et de conquête romain. Les ruines des théâtres, des temples et des thermes font partie des attractions ici.

Admirez la beauté des fresques de l’église de Panagia Kera

À l’intérieur des trois nefs de cette petite église, vous trouverez d’extraordinaires fresques byzantines du XIVe siècle. Faites une pause dans le dôme et la nef et explorez quatre scènes : la présentation, le baptême, la résurrection de Lazare et l’entrée à Jérusalem. D’autres moments emblématiques du Nouveau Testament incluent la punition qui donne à réfléchir de la damnation. Le village voisin de Kritsa est un lieu invitant pour retrouver vos pieds spirituels modernes.

Admirez le coucher de soleil sur la plage de Falasarna

Le soleil couchant est entièrement visible lorsqu’il s’enfonce sous l’horizon méditerranéen à Falasarna Beach, une bande de sable orientée à l’ouest juste assez peu profonde pour profiter tranquillement du spectacle quotidien d’or, d’orange et de rouge. Pour le reste de la journée, les visiteurs profitent du sable blanc rosé et de l’eau azur. Quelques cafés proposent des rafraîchissements et des sentiers mènent à des sites archéologiques plus petits.

Émerveillez-vous devant le marbre du musée archéologique d’Ierapetra

Installé dans une école ottomane du XIXe siècle, le musée archéologique d’Ierapetra peut à première vue ressembler à un autre dépôt poussiéreux de pierres sculptées et d’éclats d’argile. C’est jusqu’à ce que vous voyiez la magnificence de la statue intacte (pas de pièces manquantes, prenez-la). Vénus de Milon!) déesse Persphone datant de la mère du 2ème siècle Et ce n’est que le début des surprises dans ce petit bijou compact. Ne manquez pas le grand larnax (cercueil d’argile) de 1300, décoré de scènes de chasse, d’une course de chars et, oui, d’une pieuvre. Le musée sera fermé pour rénovation à l’été 2022, mais devrait rouvrir à l’automne.

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