Qu’y a-t-il derrière les vagues de chaleur en Europe ?

Il y a deux mois, la France a connu son mois de mai le plus chaud jamais enregistré, certaines villes atteignant des records. Le mois dernier, la France a de nouveau été frappée par une vague de chaleur printanière qui a également touché l’Espagne, l’Italie et d’autres pays. La Pologne et le reste de l’Europe de l’Est ont souffert d’une chaleur extrême ce mois-ci.

Les températures montent à nouveau en flèche dans toute l’Europe, atteignant ou près des trois chiffres de l’Espagne aux îles britanniques et se propageant vers l’est. Des incendies de forêt alimentés par la chaleur brûlent dans de nombreux pays et une grande partie du continent est en proie à une longue sécheresse.

Et l’été est encore dans deux mois.

Selon les chercheurs, la chaleur extrême persistante déjà cette année est conforme à la tendance. Selon eux, la fréquence et l’intensité des vagues de chaleur augmentent plus rapidement en Europe que dans presque toute autre partie de la planète, y compris l’ouest des États-Unis.

Le réchauffement climatique joue un rôle, tout comme les vagues de chaleur dans le monde, avec des températures moyennes d’environ 2 degrés Fahrenheit (1,1 degrés Celsius) supérieures à celles de la fin du 19e siècle, avant les émissions de dioxyde de carbone et d’autres agents piégeant la chaleur. les gaz se sont largement répandus. Ainsi, la chaleur extrême monte à partir d’un point de départ plus élevé.

Mais au-delà de cela, il existe d’autres facteurs, certains liés à la circulation atmosphérique et océanique, qui pourraient faire de l’Europe un point chaud pour les vagues de chaleur.

Il n’y a pas deux vagues de chaleur identiques. Les températures torrides actuelles qui ont atteint l’Angleterre et le Pays de Galles lundi sont en partie causées par une zone de basse pression de niveau supérieur qui stagne au large des côtes du Portugal depuis des jours. Elle est connue sous le nom de “limite basse” dans le langage scientifique de l’atmosphère car elle a été coupée par la rivière Westerly, un courant-jet de latitude moyenne qui fait le tour de la planète à haute altitude.

Les zones de basse pression attirent l’air vers elles. Dans ce cas, la zone dépressionnaire a continuellement attiré de l’air d’Afrique du Nord vers elle-même et vers l’Europe. “Il pompe de l’air chaud vers le nord”, a déclaré Kai Kornhuber, chercheur à l’observatoire terrestre Lamont-Doherty de l’Université de Columbia.

Le Dr Kornhuber a contribué à une étude publiée ce mois-ci qui a révélé que la fréquence et l’intensité des vagues de chaleur en Europe ont augmenté au cours des quatre dernières décennies et a attribué cette augmentation au moins en partie aux changements du courant-jet. Les chercheurs ont découvert que de nombreuses vagues de chaleur en Europe se produisaient lorsque le courant-jet s’était temporairement divisé en deux, laissant une zone de vents faibles et d’air à haute pression entre les deux bras qui favorise l’accumulation de chaleur extrême.

Efi Rousi, scientifique principal à l’Institut allemand de recherche sur le climat de Potsdam et auteur principal de l’étude, a déclaré que la vague de chaleur actuelle semble être liée au type de “double jet” qui, selon lui, a survolé l’Europe au cours des deux dernières semaines. Dr. Selon Rous, cela aurait pu entraîner une dépression, ainsi qu’une zone de vents faibles sur l’Europe qui ont permis à la chaleur de persister.

“Cela semble vraiment alimenter cette vague de chaleur”, a-t-il déclaré.

Il peut y avoir d’autres raisons pour lesquelles l’Europe connaît des vagues de chaleur de plus en plus persistantes, même si certaines d’entre elles font actuellement l’objet de débats scientifiques. Le Dr Rousi a déclaré que le changement climatique naturel pourrait rendre difficile la prise en compte d’impacts spécifiques.

Le Dr Kornhuber a déclaré que le réchauffement de l’Arctique, qui se produit beaucoup plus rapidement que le reste du monde, pourrait jouer un rôle. À mesure que l’Arctique se réchauffe plus rapidement, la différence de température entre celui-ci et l’équateur diminue. Cela conduit à une réduction des vents d’été, ce qui prolonge la durée de vie des systèmes météorologiques. “Nous constatons une augmentation de la persévérance”, a-t-il déclaré.

Il y a également des indications que des changements dans l’un des plus grands courants océaniques du monde, la circulation méridienne de renversement de l’Atlantique, pourraient affecter le climat de l’Europe. Le Dr Rousi a publié l’année dernière des travaux montrant, à l’aide de simulations informatiques, que l’affaiblissement du courant-jet à mesure que la planète se réchauffe provoque des changements dans la circulation atmosphérique, entraînant des étés plus secs en Europe.

Comme dans d’autres parties du monde, une vague de chaleur peut se produire plus probablement dans la même région d’Europe car la période de chaleur extrême assèche le sol.

S’il y a de l’humidité dans le sol, une partie de l’énergie solaire est utilisée pour évaporer l’eau, ce qui entraîne un léger effet de refroidissement. Mais si une vague de chaleur efface presque toute l’humidité du sol, il restera peu d’eau pour l’évaporation lorsque la prochaine vague d’air chaud arrivera. Donc, plus d’énergie solaire cuit la surface, ajoutant de la chaleur.

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