Les meilleures plages près de Belfast

Des rivages de galets bordés de promontoires escarpés balayés par le vent aux criques couvertes de vagues de l’Atlantique Nord, vous trouverez les meilleures plages d’Irlande continentale près de Belfast. Compte tenu de la latitude nord de l’Irlande du Nord, ne vous attendez pas à cuisiner sur du sable doré baigné de soleil et à étancher votre soif avec des cocktails glacés.

C’est plutôt la vaste nature, les villes fascinantes, les réserves naturelles et les promenades côtières qui attirent la plupart des voyageurs au bord de la mer. En utilisant Belfast comme base, voici 7 superbes plages à distance de conduite de la capitale de l’Irlande du Nord.

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À seulement 20 minutes de Belfast, Crawfordsburn Beach est un lieu de promenade idéal © navorolphotography / Getty Images

Crawfordsburn Beach et Helen’s Bay

La meilleure plage pour les promenades côtières

À seulement 20 minutes de route de Belfast et à proximité des rives du Belfast Lough, Helen’s Bay est l’une des plages les plus populaires de la grande région de Belfast, bordée de prairies de fleurs sauvages, de promontoires bordés d’arbres et des domaines de Crawfordsburn Country. Se garer. Les promeneurs de chiens et les pique-niqueurs se précipitant pour les cônes du camion de crème glacée local constituent l’essentiel du trafic ici, bien que la plage en pente douce accueille des baigneurs plus audacieux les après-midi plus chauds (et parfois plus frais).

Commencez la journée à Grey Point Fort, un système de défense armée du début du XXe siècle utilisé pendant les Première et Seconde Guerres mondiales – découvrez le canon allongé à chargement par la culasse qui vise à travers la mer d’Irlande. De là, la promenade côtière pittoresque se poursuit sur plus de 3 km, emmenant les visiteurs vers Crawfordsburn Beach avant de se diriger vers l’intérieur des terres jusqu’au parc national. La chasse aux goélands est constante ici, et il y a aussi des alouettes, des grives, des hérons, des mouettes et des sternes. Gardez un œil sur les phoques et les marsouins qui frappent les vagues.

Plage Tyrella

La meilleure plage pour l’eau propre

À un peu moins d’une heure de route au sud de Belfast et entouré par la baie de Dundrum de Downpatrick, Tyrella est un lauréat, recevant le prestigieux prix Blue Flag chaque année depuis 2011. Les levers et couchers de soleil silhouettent les montagnes voisines de Mourne, tandis que des kilomètres de sable. l’étendue invite à des promenades matinales rapides ou à des baignades rajeunissantes à marée basse.

Séparée des fermes de l’intérieur par un système de dunes de 25 hectares (62 acres), Tyrella est une zone de conservation importante qui suggère fortement la topographie des zones côtières de l’Irlande du Nord. Après avoir cartographié le littoral, envisagez des cours d’équitation ou de polo à la Tyrella House du XVIIIe siècle, qui propose également le gîte et le couvert, ou visitez Downpatrick Town, lieu de repos supposé de St Patrick et abritant une cathédrale gothique dotée d’une maçonnerie celtique traditionnelle.

Un tronçon tranquille de la côte à Murlough Beach en Irlande du Nord
Le bon moment et Murlough Beach est une vision de l’isolement paisible © Andy Gibson / 500px / Getty Images

Plage de Murlough

La meilleure plage pour les fans de Game of Thrones

À environ une heure de route de Belfast, les montagnes de Mourne, la plus haute chaîne d’Irlande du Nord, dominent les rives de Murlough Beach. Promenez-vous ou faites du jogging le long de la péninsule en forme de club et de son littoral luxuriant et terminez avec une dose de caféine au café-jardin de Murlough House, Imbibe.

La plage est reliée à la réserve naturelle de Murlough Bay, protégée par le National Trust, célèbre pour ses fleurs sauvages printanières, les cris orchestraux des parulines et des coucous, les nombreuses espèces de papillons flottant parmi la végétation et le système de dunes vieux de 6 000 ans qui devint plus tard le réglage pour la baie des esclaves Jeu des trônes.

C’est aussi un endroit idéal pour emmener les enfants, car le dépliant téléchargeable Habitat Trail transforme la réserve en une chasse à la nature.

Baie du parc blanc

La meilleure plage pour les collectionneurs de fossiles

White Park Bay à Ballintoy, à un peu plus d’une heure au nord de Belfast en voiture, est une destination de voyage scolaire régulière pour les étudiants en géologie locaux. Une crique de sable reliant deux promontoires sur la côte d’Antrim, son emplacement isolé est idéal pour une promenade relaxante loin des foules qui se pressent sur les plages de Portrush à proximité.

Découvrez l’arche de l’Elephant Rock, que le folklore local enregistre comme un mammouth laineux avalé par une éruption volcanique, ainsi que de vrais fossiles – y compris des bélemnites, des ammonites et des coquillages de gryphaea – enfermés dans des falaises de calcaire. La plage est un arrêt sur la route côtière de la Chaussée des Géants, qui mène à la Chaussée des Géants reconnue par l’Unesco, célébrée comme la zone la plus visitée de Lonely Planet au monde en 2018.

Le château de Dunluce surplombe les falaises scintillantes de Whiterocks
Le château de Dunluce surplombe les falaises scintillantes de Whiterocks © Westend61 / Getty Images

Pierres blanches

La meilleure plage avec vue sur la falaise et le château

Comme son nom l’indique, Whiterocks, à un peu plus d’une heure au nord de Belfast, est bordée de falaises de calcaire étincelantes et du château de Dunluce, une ruine médiévale en ruine qui s’avance sur un affleurement de basalte et surplombe le bord est de la plage. Il est populaire auprès des habitants de Portrush et des week-ends de Belfast qui se promènent comme des fourmis dans un champ le long de ses 3 miles de côtes.

Les baigneurs descendent sur la plage le jour de l’an – certains comme un bon rituel pour l’année à venir, d’autres pour soigner la gueule de bois – tandis que les surfeurs, bodyboarders et kayakistes affrontent les vagues tous les jours. Pour les meilleures vues, empruntez le sentier de la falaise nouvellement construit et terminez votre voyage à Portrush, où un certain nombre de projets de rénovation à la mode ont rafraîchi la ville balnéaire autrefois endormie.

Rive Ouest

La meilleure plage pour surfer

De l’autre côté de Ramore Head, la péninsule sur laquelle Portrush a été construit, vous trouverez le West Strand, une plage incurvée Pavillon Bleu secouée par les vagues agressives de l’Atlantique. C’est un hotspot pour les surfeurs en Irlande du Nord, vous pouvez donc louer des planches et des combinaisons dans les magasins de surf locaux.

La plage est également fréquentée par les promeneurs de chiens, les cyclistes et les coureurs, qui se rendent à la fois sur le sable et sur la promenade surélevée. Ensuite, lorsque les sauveteurs sont là de fin juin à septembre, le West Strand devient une plaque tournante pour les familles et les baigneurs.

Pendant que vous êtes ici, découvrez la cuisine raffinée et les pubs chaleureux de Portrush : rendez-vous au Babushka Kitchen Cafe pour un Ulster Fry, dégustez des steaks au Ramore Wine Bar animé ou sirotez une Guinness au vénérable Harbour Bar.

Plage de la baie de Brown

La meilleure plage pour la solitude

Une petite crique à la pointe d’Islandmagee, à environ 45 minutes au nord-est de Belfast, la baie de Browns en forme de fer à cheval est l’emblème de l’Irlande rurale. Elle est recouverte de sable blanc et entourée des points Skenaghan et Barrs. Il est parsemé de rochers grossièrement taillés situés dans les contreforts des ranchs de bétail.

C’est l’une des plages les plus reculées du pays et les promeneurs en semaine se retrouvent souvent avec une vue vers le nord sur les promontoires saillants de la côte d’Antrim. Et si vous êtes ici le week-end, vous pouvez accompagner votre promenade d’un thé et d’une tasse de thé au café mobile Stable Stop Browns Bay.

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