L’Orient Express reviendra à Paris en 2024

En octobre 1883, le train le plus luxueux du monde quitte Paris pour Istanbul. En 2015, les célèbres wagons de l’Orient Express étaient restés inutilisés pendant près d’une décennie jusqu’à ce qu’un historien les découvre sur YouTube et que le groupe hôtelier Accor acquière la marque Orient Express en 2018. Maintenant, le train se prépare à partir. Paris à nouveau en 2024, juste à temps pour les Jeux Olympiques dans la capitale française.

Bien qu’Orient Express n’ait encore confirmé aucun itinéraire, on pense que le service remanié suivra un parcours similaire à son prédécesseur, entre Paris et Istanbul. Voici tout ce que nous savons à ce jour sur le retour du train légendaire.

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L’origine de l’icône

Le premier Orient Express a été développé par l’ingénieur belge Georges Nagelmackers, qui a été inspiré pour créer son propre réseau de trains de luxe après avoir traversé l’Amérique en train. L’expérience de Nagelmackers avec les premières voitures-lits du pays laissait beaucoup à désirer. De retour en Europe, il commence à dessiner les plans d’un nouveau service axé sur le confort et le glamour.

Avant de lancer l’Orient Express, il a conçu plusieurs trains européens de grande classe qui ont transporté 40 passagers de Paris à ce qui était alors Constantinople lors de son voyage inaugural de 13 jours. Le service s’est poursuivi jusqu’en 1977, lorsque le boom des voyages aériens rapides et bon marché a éliminé la demande de voyages ferroviaires long-courriers.

L’Orient Express a ensuite été dissous et ses véhicules vendus aux enchères, mais a été relancé par un couple d’entrepreneurs dans les années 1980. James Sherwood, le propriétaire américain de l’hôtel Cipriani, exploitait des liaisons entre Londres et Venise, tandis que le voyagiste suisse Albert Glatt lançait le Nostalgie-Istanbul-Orient-Express, offrant des services de Zurich à Istanbul. Mais en 2009, le train avait de nouveau cessé de fonctionner.

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Les wagons du train ont été conservés comme des pièces de musée © Xavier Antoinet

Le mystère des trains perdus

Ce n’est qu’en 2015 que les wagons originaux de l’Orient Express ont été redécouverts lorsque l’historien industriel Arthur Mettetal, effectuant un inventaire pour la SNCF, a repéré le train garé dans le coin d’une vidéo YouTube.

Reconnaissant la teinte bleu nuit distinctive de l’Orient Express, il a distingué le nom de la gare polonaise Malaszewicz en arrière-plan et a utilisé la vue 3D de Google Maps pour localiser l’emplacement exact à la frontière entre la Biélorussie et la Pologne. Quelques mois plus tard, Mettetal et son équipe ont trouvé les véhicules dans un état étonnamment bon.

Deux ans de négociations s’ensuivent et en 2018, le propriétaire de Nostalgie-Istanbul-Orient Express vend le train de 13 voitures, ainsi que quatre voitures supplémentaires de la ligne restaurée en provenance d’Allemagne et de Suisse, au groupe Accor Orient Express.

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Voyager avec style

Aujourd’hui, les voitures du musée sont rénovées par l’architecte parisien Maxime d’Angeac en collaboration avec une équipe d’artisans français. D’Angeac a commencé sa carrière en créant des décors de théâtre pour la maison de couture Hermès et le cristallier Daum avant de fonder sa propre agence.

Au cours des deux dernières décennies, il a travaillé sur la restauration de châteaux, d’appartements, de villas privées et de l’emblématique boutique phare de la parfumerie Maison Guerlain sur les Champs-Élysées. D’Angeac collectionne également des livres anciens, dont une sélection de romans d’Agatha Christie, qui a écrit le célèbre Murder on the Orient Express en 1934.

Au cours de cette période, D’Angeac est chargé de repenser l’Orient Express, en affinant le romantisme et l’élégance du design des années 1920 et 30 de manière contemporaine. Les 17 voitures historiques datent de cette époque et conservent de superbes panneaux de verre Lalique gravés de motifs de merles et de raisins et des marqueteries Morrison et Nelson, emblématiques du style Art Déco. D’Angeac a promis que le look restera fidèle à la mémoire de l’Orient Express, tout en étant en phase avec les visions modernes du confort.

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Le nouvel Orient Express compte 14 voitures-lits © Xavier Antoinet

À quoi s’attendre à bord

Le nouvel Orient Express offrira 14 voitures-lits, un restaurant, un bar et ce qui est décrit comme un salon expérientiel. Divers spectacles et événements sont attendus dans la cabine, avec un design intérieur qui diffère sensiblement du reste du train et s’inspire des conservatoires.

Trois types de suites sont disponibles, dont la suite présidentielle, qui occupe une voiture entière. Chaque suite a sa propre salle de bain.

Bien qu’un chef n’ait pas encore été annoncé, l’équipe serait en train d’examiner les anciens menus de l’Orient Express pour trouver des idées pour le restaurant.

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Comment réserver

Orient Express publiera ultérieurement des informations sur les tarifs et les réservations du service, ainsi que sur les itinéraires et itinéraires officiels, mais les premières voitures rénovées seront dévoilées en octobre.

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17 voitures historiques des années 1920-30 © Xavier Antoinet

Infirmière italienne glamour

Ce n’est pas le seul voyage Orient Express à l’horizon : à partir de 2023, le service de train de luxe de la même compagnie fera ses débuts en Italie, emmenant les passagers vers des destinations dans 14 pays, ainsi que trois lignes internationales de Rome à Paris, Istanbul et Split. .

Appelé Orient Express La Dolce Vita, il se compose de six trains et ses voitures présentent des intérieurs du milieu du siècle de la société milanaise Dimorestudio, rappelant l’âge d’or du design italien. Les trajets coûtent en moyenne 2 000 € par personne et par nuit.

Les services Orient Express d’Accor sont une entreprise distincte du Venice Simplon-Orient-Express, propriété du groupe hôtelier Belmond, qui relie Londres à Venise. D’autres voyages sont disponibles vers Amsterdam, Prague, Florence et d’autres villes.

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Le prochain chapitre

Accor prévoit également de scinder la marque Orient Express en 2024 et d’ouvrir ses propres hôtels dédiés, dont Orient Express La Minerva à Rome et Orient Express Palazzo Donà Giovannelli à Venise, suivis de l’hôtel Riyad.

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