Le soutien de la NASA aux véhicules planétaires UB suscite de l’espoir pour l’exploration de Vénus | Entreprise locale

Une équipe d’ingénieurs en aérospatiale de l’Université de Buffalo a inventé un vaisseau spatial d’exploration planétaire en forme de faisceau soutenu par la NASA dans l’espoir de finalement voler vers Vénus.

Le dirigeable gonflable appelé BREEZE – abréviation de Bio-inspired Ray for Extreme Environments and Zonal Exploration – est conçu pour visiter une planète dont la surface brûlante et l’atmosphère dense et acide sont extrêmement hostiles à l’exploration.

“Vénus est difficile à étudier car sa surface ressemble à un four et son atmosphère est 90 fois plus dense que celle de la Terre”, a déclaré Ron Turner, conseiller scientifique principal pour le programme Innovative Advanced Concepts de la NASA, un programme de subventions de la NASA appelé “Change the Possible”. ” .”

L’équipe de recherche BREEZE, dirigée par le professeur Javid Bayandor, a reçu une première subvention de phase I de 125 000 $ du NIAC en 2019 et vient de remporter 600 000 $ en financement de phase II pour poursuivre le développement d’un dépliant capable de traverser la couche atmosphérique corrosive de Vénus, qui pourrait contenir données vitales. mais ne détruit pas le véhicule de recherche.

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“BREEZE offre la possibilité d’orbiter Vénus dans l’atmosphère proche du sol, au-dessus de la couche corrosive où la lumière du soleil ne pénètre pas la surface”, a déclaré Turner. “C’est donc une couche plus bénigne, mais il peut y avoir des traces de produits chimiques qui pourraient indiquer la vie qui pourrait vivre dans ces nuages.”







Le professeur Javid Bayandor présente une mise à jour sur l’approbation par la NASA du concept de son équipe pour étudier l’atmosphère de Vénus lors d’une réunion le vendredi 11 mars 2022 à Baldy Hall sur le campus nord de l’UB à Amherst.


Derek Gee/Nouvelles de Buffalo


BREEZE est le deuxième projet du laboratoire Bayandor de la faculté d’ingénierie et des sciences appliquées de l’UB à être accepté dans la phase II du NIAC ces dernières années. Son laboratoire d’ingénierie mécanique et aérospatiale travaille également sur une sonde planétaire qui pourrait utiliser un blindage thermique pour collecter des données à la surface de la volatile Vénus.

Le laboratoire de Bayandor a fait de l’UB la première école SUNY à être intronisée au NIAC. “La plupart des programmes de subventions désignent leurs récipiendaires comme des” chercheurs principaux “”, a déclaré Turner. “Le NIAC les appelle” Fellows “car ils font partie de la communauté des camarades qui ont également reçu ce prix d’élite.”

« Sécuriser la phase II compétitive et prestigieuse du NIAC signifie beaucoup pour notre équipe d’étudiants et de chercheurs, ce qui montre que l’étude et le travail qu’ils font sont importants », a déclaré Bayandor. “Leur travail pourrait avoir un impact significatif sur les études futures de notre système solaire, ainsi que sur la recherche et l’enseignement en ingénierie et en science.”

L’afflux de financements de la NASA affecte également l’objectif d’UB de relever le défi du gouverneur Kathy Hochul d’attirer près d’un milliard de dollars de financement de la recherche d’ici 2030.

L’UB rapporte actuellement environ 430 millions de dollars par an en financement de la recherche, dont environ 25 % par le biais de l’école d’ingénieurs. Mais UB essaie de doubler ce chiffre grâce à l’augmentation des opportunités de subventions fédérales grâce à l’initiative “Build Back Better” du président Biden ; la désignation par Hochul de l’UB comme université d’État «phare» pour recevoir un nouveau centre d’ingénierie; et la mission de l’UB de devenir l’une des 25 meilleures universités de recherche publiques.

Turner a déclaré que le NIAC est extrêmement compétitif car il accueille les idées à un stade précoce de tout le monde “de la communauté scientifique aux inventeurs de garage”, la première étape pour transformer les concepts de science-fiction d’aujourd’hui en missions spatiales réelles de demain.







Projet aéronautique du CRASH Lab

Le professeur Javid Bayandor (au centre à gauche) et l’étudiant diplômé Nicholas Noviasky (à droite) présentent une mise à jour sur l’approbation par la NASA de leur concept de vaisseau spatial pour explorer l’atmosphère de Vénus lors d’une réunion vendredi à Baldy Hall sur le campus nord de l’UB à Amherst. , 11 mars 2022. (Derek Gee/Buffalo News)


Derek Gee/Nouvelles de Buffalo


Environ 200 demandes de CANI par an sont réduites à 16 qui reçoivent un financement initial. Parmi ceux-ci, environ un tiers entrera dans la phase II, a déclaré Turner.

Une phase III du NIAC est possible, mais elle est réservée aux “projets de phase II qui peuvent être si proches de l’acceptation en tant que mission, mais sans un nouveau cycle de financement, ils sont moins susceptibles de traverser cette vallée de la mort”, a déclaré Turner. “Lorsque nos collègues obtiennent un financement de la phase I, nous leur disons:” Ne planifiez pas la phase III. “”

Le projet NIAC a des sujets dans tout le système solaire – y compris la lune terrestre – et il y a aussi des idées explorées au laboratoire UB de Bayandor, dont le nom complet est le laboratoire Crashworthiness for Aerospace Structures and Hybrids (CRASH).

Une équipe d’étudiants de l’UB CRASH Lab a récemment remporté la première place à la Conférence régionale des étudiants de l’Institut américain d’aéronautique et d’astronautique de 2022 pour leur mission conceptuelle à Jupiter, qui concevrait des engins spatiaux capables de survivre à une atmosphère écrasante, à des températures extrêmes et à des vents pouvant atteindre 400 miles par heure. D’autres groupes de l’UB étudient comment obtenir des échantillons de carottes de glace sur Mars et extraire l’oxygène de la surface lunaire lors d’une visite lunaire.

Cependant, le sujet le plus brûlant du système solaire est peut-être Vénus. Une autre roche du Soleil intéresse particulièrement les scientifiques car elle est similaire à la Terre en termes de taille, de densité moyenne, de masse et de gravité de surface.

Vénus est souvent appelée “la jumelle de la Terre”. Turner a dit que cela ressemblait plus à “la jumelle maléfique de la Terre” ou à “la Terre qui a mal tourné – ce qui, du point de vue du changement climatique, nous voulons savoir pourquoi”.

La surface de Vénus atteint 900 degrés et son atmosphère contient d’épais nuages ​​d’acide sulfurique. Le dernier vaisseau spatial de la NASA à visiter la planète, le vaisseau spatial Magellan, a orbité la surface de la planète et l’a cartographiée à l’aide d’ondes radio avant d’entrer dans l’atmosphère et de brûler en 1994.

La surface en expansion de Vénus a un terrain accidenté et déchiqueté, des volcans actifs et des vents de tempête – et son évolution pourrait éclairer l’avenir de la Terre, a déclaré Bayandor. Un jour sur Vénus est la même durée qu’une année sur Terre, donc une grande partie de la planète – le côté obscur – reste cachée à la vue pendant de longues périodes de temps.

Bayandor a commencé à rechercher comment obtenir une vue aérienne de Vénus il y a des années, et l’implication de la NASA met ses étudiants diplômés, diplômés et même de premier cycle à travailler pour rendre l’idée digne d’une mission.

Bayandor a déclaré que la chose la plus importante qu’un profane doit savoir sur BREEZE est qu’il est “bio-inspiré”. Non seulement sa forme de raie manta, mais ses systèmes de propulsion et de contrôle sont basés sur le mouvement d’une raie, des ailes qui battent comme des nageoires rapides pour maintenir le contrôle et l’efficacité de l’engin tout en transportant des équipements pour collecter des données et des panneaux solaires pour les alimenter.

“Il est inspiré par la nature, soulignant le fait que la nature a beaucoup à nous apprendre”, a déclaré Bayandor, “et que des connaissances enrichissantes peuvent être extrapolées et appliquées d’une manière jamais vue auparavant.”

Regardez une vidéo de la NASA sur le projet BREEZE d’UB :

BREEZE est un dépliant polyvalent qui peut être utilisé dans de nombreux environnements avec suffisamment d’atmosphère pour toutes sortes d’applications, a déclaré Bayandor.

“Mais spécifiquement pour la planète sœur de la Terre, Vénus, étudier la planète, cartographier sa surface à travers d’épais nuages ​​​​acides et analyser la composition de son atmosphère peut nous aider à mieux comprendre l’origine et le parcours évolutif de notre propre Terre”, a-t-il déclaré. donne également un aperçu de la question brûlante de l’existence de micro-organismes vivants dans l’atmosphère de Vénus.

Quant à ce à quoi cela ressemblera, l’équipe doit encore finaliser la conception et la configuration de la sonde Vénus, mais les calculs préliminaires indiquent qu'”une envergure d’environ 30 mètres (32 yards) serait appropriée pour le type de charge utile scientifique qui nécessite pour transporter BREEZE », a déclaré Bayandor.

La prochaine étape de BREEZE consiste à développer un premier prototype terrestre – avec une envergure d’environ 4 mètres – pour des tests à l’air libre.

“Nous fabriquons également de petits modèles de bureau avec des envergures allant jusqu’à un mètre pour mieux comprendre le comportement du dépliant”, a déclaré Bayandor. “Sur cette base, nous pouvons évaluer nos techniques de modélisation et améliorer les prochaines versions de BREEZE et améliorer les systèmes utilisés pour le contrôle et la propulsion.”

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