Comment visiter Panama City avec un petit budget

Si vous êtes un voyageur soucieux de son budget qui souhaite visiter Panama City, commencez par ces conseils pour économiser de l’argent.

Bien que le Panama soit plus cher que la plupart de ses voisins d’Amérique centrale, à l’exception du Costa Rica, sa capitale cosmopolite reste un bon rapport qualité-prix, surtout par rapport aux villes américaines et européennes.

Il existe de nombreuses façons de dépenser votre argent dans la ville – des hôtels-boutiques élégants, des musées de classe mondiale, des restaurants gastronomiques et des bars à cocktails branchés – mais il existe également des moyens de réduire les coûts, du partage d’un dortoir d’auberge à la nuit. bus et manger avec les locaux.

Vous pouvez toujours utiliser l’argent que vous économisez pour une expérience répétée, comme nager avec les requins-baleines dans le Parque Nacional Coiba ou faire le tour des îles désertes autour de Comarca de Guna Yala. Voici nos meilleurs conseils pour étirer votre budget.

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Évitez la haute saison et les prix les plus élevés

Le Panama tropical est une destination toute l’année, mais les prix augmentent pendant la saison chaude et sèche (qui s’étend de décembre à avril environ) et augmentent encore plus pendant plusieurs festivals liés à l’indépendance en novembre, Noël, Nouvel An et Pâques. Si vous voyagez pendant la saison la plus chaude et pluvieuse – de mai à novembre environ – vous pouvez éviter les foules et obtenir un hébergement bon marché et des visites organisées.

Rendez-vous par voie terrestre à Panama City dans l’un des bus longue distance d’Amérique centrale

Si vous explorez déjà l’Amérique centrale, envisagez d’utiliser l’une des lignes de bus transfrontalières économiques qui opèrent dans la région. Le Ticabus dispose de la climatisation, du Wi-Fi, de toilettes et de fauteuils inclinables, et si vous venez du Costa Rica, le trajet en bus de 18 heures de San José à Panama City coûte environ 45 $ – beaucoup moins cher que le trajet direct de 75 minutes. le vol coûte environ 230 $.

Un séjour chez l’habitant peut signifier à la fois économiser de l’argent et améliorer votre espagnol © L. Toshio Kishiyama / Getty Images

Dormir dans des lits superposés en dortoir ou séjourner en famille

Il n’y a pas de pénurie de lits économiques à Panama City, avec quelque chose pour tous les budgets, des lits superposés des auberges aux séjours chez l’habitant. Consultez les sites de réservation comme Hostelworld, Homestay, Couchsurfing et Airbnb et vous apprécierez l’interaction sociale, les conseils d’initiés et l’espace cuisine – votre espagnol pourrait également s’améliorer.

L’argent liquide est toujours préféré au Panama

Les cartes de crédit sont largement acceptées dans les établissements les plus chers de la ville, mais l’utilisation de plastique signifie souvent des frais de guichet automatique et des frais de transaction par carte de crédit à la maison. C’est une bonne idée de transporter de l’argent liquide pour les transactions quotidiennes et lorsque le guichet automatique ne fonctionne pas. Et assurez-vous d’avoir quelques petites factures pour les restaurants de quartier, les magasins locaux et les taxis de la ville car ils ont rarement de la monnaie.

Les transports en commun sont le moyen le moins cher de se déplacer à Panama City

Certains quartiers sont faciles à marcher (ou à courir ou à vélo), en particulier les rues pavées de Casco Viejo et les promenades de la plage de Cinta Costera et Amador Causeway.

Cependant, si vous allez plus loin, la ville dispose d’un système de transport en commun efficace, dont le premier et le seul métro d’Amérique centrale qui relie le centre-ville au nord et au sud de la métropole. Pour l’utiliser, vous devez acheter une carte rechargeable Metro, MetroBus ou RapiPass à 2 $, puis tous les trajets sont à 0,35 $.

Le pass fonctionne également sur Metrobus, qui sont des remplaçants élégants accrocheurs mais non réglementés diablo rojo (diables rouges), les voyages coûtent 0,25 $.

Vue aérienne de la ville de Panama avec des gratte-ciel et de nombreux taxis jaunes en attente dans la circulation dans la rue en contrebas
Louez un taxi jaune devant votre hôtel ou votre centre commercial et vous paierez plus pour votre trajet © Gianfranco Vivi / Getty Images

Soyez intelligent lorsque vous prenez des taxis locaux ou téléchargez une application de notification de trajet

Les taxis jaunes autorisés de Panama City peuvent être un moyen économique de se déplacer, mais ils ne sont pas équipés de compteurs, vous devrez donc vous mettre d’accord sur un tarif avant de partir – assurez-vous que c’est par trajet et non par personne. Et évitez de prendre des taxis à l’extérieur de l’hôtel ou du centre commercial car cela signifie automatiquement une hausse des prix. Les chauffeurs ne s’attendent pas à des pourboires, mais vous pouvez toujours arrondir le tarif.

Uber est une meilleure option ; il y a aussi UberEnglish pour les non-hispanophones et UberAssist pour les personnes à mobilité réduite. Lyft est également disponible.

Apprenez l’espagnol pour éviter la “taxe gringo”

L’anglais est largement parlé à Panama City, vous pouvez donc vous débrouiller sans parler un mot d’espagnol, mais un peu de jargon local fait beaucoup de chemin. Cela vaut toujours la peine d’avoir quelques phrases utiles dans votre manche – et l’application Google Translate sur votre téléphone – pour éviter des prix plus élevés, en particulier lorsque vous traitez avec des chauffeurs de taxi et des vendeurs du marché.

Poisson blanc tropical mariné dans du jus de citron et des oignons hachés, servi dans une noix de coco, des paniers de plantain vert entourant l'assiette.
Panama City regorge de fruits de mer frais © Sergio Amiti / Getty Images

Nettoyez votre propre nourriture

Les auberges et les familles d’accueil ont généralement des cuisines bien équipées où vous pouvez préparer vos propres repas, préparer vos propres pique-niques et économiser une poignée de dollars en faisant vos courses dans des supermarchés comme Super 99 et Justo & Bueno. Il y a toujours beaucoup de fruits frais proposés – Avocat (Avocat), Sandia (pastèque), ananas (ananas), fruit de la passion (fruit de la passion) et la papaye sont particulièrement délicieuses.

Dînez comme un local et dégustez les plats préférés du Panama

La ville de Panama a une scène de restaurants cosmopolite, des boîtes à bento aux spaghettis à la bolognaise, mais certains de ses meilleurs plats – et les moins chers – sont des plats panaméens traditionnels, ou comida tipicaservi dans les petits restaurants, les cafés libre-service et les chariots de rue.

Arroz con pollo (poulet et riz) est un favori local à l’heure du déjeuner, avec des empanadas bien remplies et des plats à emporter patacones (plantains verts frits) font des collations satisfaisantes.

Dans les établissements urbains comme le Café Coca Cola et El Trapiche, le tarif abordable et copieux (et souvent frit) comprend ropa vieja (boulettes de boeuf aux légumes et riz) et sancocho (soupe copieuse au poulet et aux légumes) ou préparez-vous bandeja (plats mixtes) pour goûter un peu à tout. Lavez le tout avec un verre chichaun mélange rafraîchissant de jus de fruits tropicaux et d’eau.

Cherchez la faune sans quitter la ville

Vous n’avez pas besoin de quitter la jungle urbaine pour profiter de l’incroyable biodiversité du Panama. Pour seulement 5 $, vous pouvez explorer les sentiers bien entretenus du poumon vert de la ville, le Parque Natural Metropolitano, une vaste réserve où la forêt tropicale luxuriante abrite une faune et une flore étonnantes.

Arrivez tôt pour les activités les plus animales – et les températures plus fraîches – pour repérer les paresseux endormis, les singes bavards et les toucans bavards. Et n’oubliez pas les vues spectaculaires sur la ville depuis le point de vue du parc.

Une main tient une canette de bière contre un plan d'eau, avec l'horizon de la ville visible au loin
Économisez de l’argent en choisissant de la bière locale plutôt que de la bière importée © Inspired By Maps / Shutterstock

Buvez une bière locale

Les voyageurs frileux à la recherche d’un froid devraient ignorer les marques de bière importées et opter pour l’une des bières locales – Panama, Balboa et l’Atlas plus léger – et viser l’happy hour dans une auberge ou un point d’eau local.

L’industrie panaméenne de la bière artisanale est en plein essor et La Rana Dorada sert une gamme de bières primées, notamment une bière blanche de style belge, une pilsner de style allemand et une pale ale de style anglais, ainsi que des spécialités saisonnières. Avec le nombre croissant de brasseries en ville, la succursale de Casco Viejo est toute en pierre, en bois poli et en laiton brillant, avec un happy hour très libéral qui se déroule de midi à 18 heures.

Restez hydraté avec une bouteille de filtre à eau pour moins cher

Avec les températures élevées et l’humidité encore plus élevée de Panama City, il vaut mieux rester hydraté. L’eau du robinet est généralement potable en ville, bien qu’il soit préférable de l’éviter dans les zones rurales et sur les îles, notamment Bocas del Toro et l’archipel de San Blas. Économisez de l’argent et réduisez la pollution plastique en investissant dans une bouteille de filtre à eau comme le LifeStraw Go.

Ferry pour Isla Taboga pour une tranche de vie insulaire à petit budget

Vous n’avez pas besoin de vous rendre à Bocas del Toro ou dans l’archipel des San Blas pour goûter à une île tropicale paradisiaque. Avec son sable doré et ses palmiers qui se balancent, l’historique Isla Taboga n’est qu’à 30 minutes, 24 $ aller-retour en ferry du port sur Amador Road, parfait pour une journée playa, avec des plages, des cafés et des magasins à distance de marche du quai. Essayez d’y aller pendant la semaine quand c’est une escapade beaucoup plus détendue.

Consultez les sites Web de rabais Panama

Les chasseurs de bonnes affaires devraient consulter les offres quotidiennes sur les sites Web de bonnes affaires au Panama. Le plus populaire est OfertaSimple, où vous pouvez trouver de tout, des hamburgers à moitié prix à Casco Viejo aux excursions d’une journée à prix réduit dans l’archipel de San Blas. Gustazos est une autre bonne option – les deux sites Web sont en espagnol et en anglais. Et essayez Degusta Panamá pour bénéficier de réductions exceptionnelles dans les restaurants lorsque vous réservez via son site Web ou son application.

Dépenses quotidiennes à Panama City

Dortoir de l’auberge : 10-15 dollars
Chambre d’auberge standard pour deux : environ 30 $
Chambre double Airbnb : environ 30 $
Ticket de métro : 0,35 $
Ticket de bus: 0,25 $
Un repas pour deux dans un restaurant local : environ 20 $
Bière en fût : 2,50 $
Café: 3,50 $

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