Le changement climatique menace St. Andrews, berceau du golf

ST. ANDREWS, Écosse – C’est le rare golfeur qui ne se soucie pas de la météo qui peut laver ou affamer les tirs à distance.

Mais sur le bord immaculé de l’Écosse au bord de la mer du Nord, annoncée pendant des siècles comme le berceau du golf, les greenskeepers de cette époque craignent un pronostic bien plus accablant. Dans ce cauchemar, ce qu’ils appellent une tempête parfaite frapperait, frappant à marée haute et apportant des vents d’est qui accéléreraient probablement l’érosion côtière.

“Année après année, nous sommes tout simplement impressionnés”, a déclaré David Brown, directeur général du Montrose Golf Links, vieux de 460 ans.

“Vous combattez vraiment l’inconnu”, a-t-il déclaré. “Pendant les 10 prochaines années, nous pourrions nous passer de cette tempête parfaite, puis en un hiver, nous pourrions avoir cette tempête parfaite trois fois. Et combien de terrain perdons-nous ?

Le Montrose, qui, selon le gouvernement, a perdu des dizaines de mètres de littoral au cours des dernières décennies, est considéré comme l’un des plus menacés des quelque 600 fleuves d’Écosse, dont plus d’un sur six sont côtiers. Abritant le plus ancien parcours du monde et hôte du 150e British Open, St. Cependant, Andrews a un signe de la façon dont le prestige mondial ne peut offrir qu’une certaine sécurité. 30 ans.

Les scientifiques ne pensent pas que le Old Course sera en permanence sous l’eau de sitôt, car le Road Hole a été englouti par la mer pour toujours. Mais le golf n’a pas eu d’autre choix que de commencer à réfléchir à son rôle dans le changement climatique – en particulier à travers de grands fairways luxuriants et assoiffés qui remplacent parfois les arbres et nécessitent ensuite de l’engrais et de la tonte – tout en cherchant à préserver les fairways et les greens. autour du monde.

Les scientifiques ont averti pendant des années qu’une planète plus chaude, qui pourrait entraîner des tempêtes plus fortes et une plus grande élévation du niveau de la mer, pourrait changer le sport. Citant le changement climatique, le président du Comité international olympique a déclaré que les organisateurs des Jeux “pourraient devoir examiner le calendrier global et s’il doit y avoir un changement”. Les sports d’hiver vous attendent avec des événements sur neige artificielle, et des activités telles que le traîneau à chiens et la pêche changent dans l’Arctique.

Le golf ne fait pas exception.

“Certains de nos parcours de golf les plus historiques, célèbres et vénérés sont en danger et c’est quelque chose auquel chaque parcours côtier doit réfléchir”, a déclaré Tim Lobb, président de l’Institut européen des architectes de parcours de golf, qui a prédit une accélération des parcours de golf. de tels efforts de réduction de l’herbe ont déjà commencé sur certains parcours.

L’adoption de longue date du golf par l’Écosse en tant que jeu culturel et économique rend le problème particulièrement urgent dans la région, où l’Open doit se terminer dimanche. Seul St. Andrews Links accueille environ 230 000 parties par an sur six parcours publics, dont le Old Course, près de West Sands. (Un septième parcours St. Andrews Links, ouvert en 2008, est situé ailleurs dans la région.)

Les rivières de l’est de l’Écosse, qui contiennent des sédiments de basse altitude qui peuvent être facilement érodés, sont généralement considérées comme plus à risque que celles de la côte ouest, où la géologie est moins sensible aux effets du changement climatique.

Mais les réponses se généralisent.

Royal Dornoch, un parcours très apprécié du nord de l’Écosse, a tenté de faire revivre une tourbière qui avait érodé et menacé le fairway. St. Lundin, à environ une demi-heure de route d’Andrews, a ajouté 100 000 £ de clôtures pour se protéger contre l’érosion, et les organisateurs de l’Open, le R&A, ont engagé des centaines de milliers de livres de subventions pour “développer des solutions”.

Les cours peuvent encore avoir des limites, mais parfois leurs options sont limitées par l’argent, l’emplacement, la gravité de la menace ou les effets d’entraînement d’opérer dans un domaine. Certaines personnes craignent que les ressources qui pourraient être mises à la disposition d’un endroit comme le Old Course, riche en histoire et d’importation internationale, ne soient pas aussi disponibles ailleurs.

“Les terrains de golf sont redoutés, mais nous pouvons aider à protéger les terrains de golf en faisant ce qu’il faut pour protéger l’environnement et atténuer et s’adapter aux effets du changement climatique”, a déclaré le Premier ministre écossais Nicola Sturgeon dans une interview en bord de mer. le vendredi. “Il y a énormément de travail en cours en Ecosse pour cela. Il ne s’agit pas seulement de protéger les terrains de golf, mais dans des endroits comme celui-ci, il ne fait aucun doute que c’est aussi une partie importante.

Il a ajouté: “Le climat change, mais nous, en Écosse, nous concentrons vraiment sur la protection de ce qui est le plus important pour nous face à ces défis. Et surtout cette semaine de l’année, il est très évident à quel point le golf compte pour l’Écosse.

Certains experts, dont le professeur Bill Austin St. de l’Université Andrews, attendez-vous à ce qu’un nombre croissant de solutions techniques prennent le relais au fil des ans, contrebalancées par des solutions plus naturelles qui pourraient inclure une dérive guidée vers l’intérieur en mer.

Une question persistante, cependant, est de savoir si ces efforts se concrétiseront assez rapidement.

À Montrose, Brown dirige un parcours qui a été dans les affaires provisoires ces derniers temps, volontairement et non : les tees ont disparu, les trous ont été raccourcis et redirigés, et les fairways ont été réensemencés. Cependant, il n’y a pas beaucoup d’argent à dépenser et les changements liés au climat consomment environ un tiers du budget des verts du parcours.

“Sans la protection du gouvernement, nous pourrions confortablement jouer au golf pendant 50 ans – ou une tempête parfaite deux ou trois fois en un hiver, en 10 ans”, a-t-il déclaré.

Les soucis de St. Ceux autour d’Andrews ne sont pas encore si terribles, mais ils grossissent. Dans une possibilité particulièrement sombre décrite dans un rapport sur le projet du gouvernement écossais l’année dernière, des parties des West Sands pourraient être drainées d’environ 750 mètres aux jonctions d’ici 2100 s’il y a des émissions élevées et “ne rien faire” pour gérer la côte.

Climate Central, un groupe de recherche basé à Princeton, NJ, a prévu que le Old Course et ses environs deviendront plus sensibles aux inondations temporaires et détrempées d’ici 2050.

Austin, basé à St. à la Andrews School of Geography and Sustainable Development, s’attend également à ce que des inondations menacent le Old Course et a déclaré que des brèches “pourraient être inévitables”. Il a déclaré qu’une amélioration supplémentaire des dunes, en particulier autour de l’estuaire, pourrait assurer une meilleure protection du sentier, en s’appuyant sur des années de travail que St. Andrews Links l’a déjà fait.

Le rapport du gouvernement a également recommandé des efforts pour nourrir les plages et réaménager les parcours afin de “garantir que le golf puisse être joué de manière durable à St. Andrews au-delà de 2100”.

La durée exacte n’est pas claire.

“Je suis sûr que le 200e Open se jouera sur quelque chose qui ressemble beaucoup au Old Course maintenant, mais il peut y avoir de l’ingénierie dans les coulisses”, a déclaré Austin, qui a été financé par le R&A pour la recherche. St. Andrews Cafe un matin pluvieux la semaine dernière.

En dehors de cela, cependant, son pronostic est plus prévisible.

“Si vous me posiez des questions sur le 300, je dirais que le Old Course a déménagé”, a-t-il dit, “mais il y a toujours quelque chose à propos de St. Andrews qui a cette sensation de Old Course et, je suppose, un héritage.”

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