Le berceau du golf fait face à un avenir risqué sur une planète qui se réchauffe

ST. ANDREWS, Écosse – C’est le rare golfeur qui ne s’inquiète pas du mauvais temps ou des tirs à distance affamés.

Mais sur le bord immaculé de l’Écosse au bord de la mer du Nord, annoncée pendant des siècles comme le berceau du golf, les greenskeepers de cette époque craignent un pronostic bien plus accablant. Dans ce scénario cauchemardesque, ce qu’ils appellent une tempête parfaite frapperait, frappant à marée haute et apportant des vents d’est qui accéléreraient probablement l’érosion côtière.

“Année après année, nous sommes tout simplement impressionnés”, a déclaré David Brown, directeur général du Montrose Golf Links, vieux de 460 ans.

“Vous combattez vraiment l’inconnu”, a-t-il déclaré. “Pendant les 10 prochaines années, nous pourrions nous passer de cette tempête parfaite, puis en un hiver, nous pourrions avoir cette tempête parfaite trois fois. Et combien de terrain allons-nous perdre ?

Le Montrose, qui, selon le gouvernement, a perdu des dizaines de mètres de côte au cours des dernières décennies, est considéré comme l’un des plus menacés des quelque 600 fleuves d’Écosse, dont plus de 1 sur 6 sont côtiers. Abritant le plus ancien parcours du monde et hôte du 150e British Open, St. Cependant, Andrews a un signe de la façon dont le prestige mondial ne peut offrir qu’une certaine sécurité. 30 ans.

Les scientifiques ne pensent pas que le Old Course sera en permanence sous l’eau de si tôt, car le Road Hole a été englouti par la mer pour toujours. Mais le golf n’a pas eu d’autre choix que de commencer à réfléchir à son rôle dans le changement climatique – en particulier à travers de grands parcours luxuriants et assoiffés qui remplacent parfois les arbres et nécessitent ensuite de l’engrais et de la tonte – tout en cherchant comment préserver les fairways et les greens. autour du monde.

L’adoption de longue date du golf par l’Écosse en tant que jeu culturel et économique rend le problème particulièrement urgent dans la région, où l’Open doit se terminer dimanche. Seul St. Andrews Links accueille environ 230 000 parties par an sur six parcours publics, dont le Old Course, près de West Sands. (Un septième parcours St. Andrews Links, ouvert en 2008, est situé ailleurs dans la région.)

Les rivières de l’est de l’Écosse, qui contiennent des sédiments de basse altitude qui peuvent être facilement érodés, sont généralement considérées comme plus à risque que celles de la côte ouest, où la géologie est moins sensible aux effets du changement climatique.

Mais les réponses se généralisent.

Royal Dornoch, un parcours très apprécié du nord de l’Écosse, a tenté de faire revivre une tourbière qui avait érodé et menacé le fairway. St. Lundin, à environ une demi-heure de route d’Andrews, a ajouté 100 000 £ de clôtures pour se protéger contre l’érosion, et les organisateurs de l’Open, le R&A, ont alloué des centaines de milliers de livres de subventions pour “développer des solutions”.

Les cours peuvent encore avoir des limites, mais parfois leurs options sont limitées par l’argent, l’emplacement, la gravité de la menace ou les effets d’entraînement d’opérer dans un domaine. Certaines personnes craignent que les ressources qui pourraient être mises à la disposition d’un endroit comme le Old Course, riche en histoire et d’importation internationale, ne soient pas aussi disponibles ailleurs.

“Les terrains de golf sont redoutés, mais nous pouvons aider à protéger les terrains de golf en faisant ce qu’il faut pour protéger l’environnement et atténuer et s’adapter aux effets du changement climatique”, a déclaré le Premier ministre écossais Nicola Sturgeon dans une interview en bord de mer. le vendredi. “Il y a énormément de travail en cours en Ecosse pour cela. Il ne s’agit pas seulement de protéger les terrains de golf, mais dans des endroits comme celui-ci, il ne fait aucun doute que c’est aussi une partie importante.

Il a ajouté: “Le climat change, mais nous, en Écosse, nous concentrons vraiment sur la protection de ce qui est le plus important pour nous face à ces défis. Et surtout en cette semaine de l’année, il est très évident à quel point le golf compte pour l’Écosse.

Certains experts, dont le professeur Bill Austin St. de l’Université Andrews, s’attendent à ce qu’un nombre croissant de correctifs techniques entrent en vigueur au fil des ans, contrebalancés par des solutions plus naturelles qui pourraient inclure la pénétration intérieure de manière contrôlée en mer.

Une question persistante, cependant, est de savoir si ces efforts se concrétiseront assez rapidement.

À Montrose, Brown dirige un parcours qui a été dans les affaires provisoires ces derniers temps, volontairement et non : les tees ont disparu, les trous ont été raccourcis et redirigés, et les fairways ont été réensemencés. Cependant, il n’y a pas beaucoup d’argent à dépenser et les changements liés au climat consomment environ un tiers du budget des verts du parcours.

“Sans la protection du gouvernement, nous pourrions confortablement jouer au golf pendant 50 ans – ou une tempête parfaite deux ou trois fois en un hiver, en 10 ans”, a-t-il déclaré.

S’inquiète St. Ceux autour d’Andrews ne sont pas encore si terribles, mais ils grossissent. Dans une possibilité particulièrement sombre décrite dans un rapport de projet du gouvernement écossais l’année dernière, une partie des West Sands pourrait se réduire d’environ 820 mètres jusqu’aux jonctions d’ici 2100 s’il y a beaucoup d’émissions et rien à faire pour la gestion côtière.

“Je suis sûr que le 200e Open se jouera sur quelque chose qui ressemble beaucoup au Old Course actuel, mais il peut y avoir de l’ingénierie dans les coulisses”, a déclaré Austin.

En dehors de cela, cependant, son pronostic est plus prévisible.

“Si vous me posiez des questions sur le 300, je dirais que le Old Course a déménagé”, a-t-il dit, “mais il y a toujours quelque chose à propos de St. Andrews qui a cette sensation de Old Course et, je suppose, un héritage.”

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