Ce que vous devez savoir avant de voyager en Corée du Sud

Un pays en a-t-il autant profité ces dernières années que la Corée du Sud ?

Autrefois négligé par les voyageurs vers ses grands voisins d’Asie de l’Est, le pays devient une obsession pour beaucoup grâce à sa technologie de pointe, sa cuisine à la mode, les plus grands groupes pop du monde et certains des films et séries télévisées les plus excitants. Partout où.

Ajoutez à tout cela des siècles de tradition et d’abondantes bénédictions naturelles, le tout dans un pays à peine plus grand que l’Irlande, et vous obtenez l’une des meilleures destinations de voyage de la planète.

Sûr, convivial et doté d’une excellente infrastructure, c’est un endroit vraiment facile – pour ne pas dire gratifiant – à explorer. Lisez la suite pour des conseils pour rendre votre visite encore plus facile : Tout ce que vous devez savoir avant votre voyage en Corée du Sud.

Effectuez votre enregistrement avant le voyage 3 jours avant votre vol

La plupart des voyageurs – y compris les citoyens américains, australiens et britanniques – peuvent visiter la Corée du Sud sans visa jusqu’à 90 jours (jusqu’à six mois pour les Canadiens). Cependant, vous devez toujours demander une autorisation de voyage électronique coréenne sur le site Web de K-ETA au moins 72 heures avant le départ. C’est un processus simple et votre K-ETA est valable deux ans à compter de la date d’approbation.

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Planifiez votre visite avec un handicap

Nous vous recommandons de planifier votre visite en Corée du Sud au printemps ou en automne, lorsque la péninsule a le climat le plus tempéré. Des points bonus si vous pouvez le faire coïncider avec l’une des deux périodes magiques des arbres du pays. Les cerisiers coréens commencent à fleurir à la mi-mars sur l’île de Jeju-do, au large de la côte sud, et apparaissent généralement à Séoul début avril. Fin octobre et début novembre, les feuilles des nombreux anciens ginkgo de Corée se transforment en torches dorées scintillantes, donnant à Séoul et à d’autres villes un aspect particulièrement royal pendant plusieurs semaines.

Souvenez-vous de ces deux grandes vacances

Deux périodes qui peuvent poser de réels problèmes aux voyageurs sont les vacances de plusieurs jours du Nouvel An lunaire et de Chuseok (récolte d’automne), lorsque les Coréens prennent la route en masse, ce qui rend presque impossible la réservation d’un billet de bus ou de train. Les dates changent chaque année, alors assurez-vous de les vérifier avant de planifier votre voyage.

Si vous ne pouvez pas éviter les vacances, installez-vous à Séoul ou à Busan pendant toute sa durée. De nombreuses entreprises restent ouvertes et les villes peuvent être étonnamment paisibles lorsque tout le monde est hors de la ville.

Faites preuve de bon sens et gardez ces chiffres à portée de main au cas où

Les vols et les crimes violents sont rares en Corée du Sud. Les escroqueries et les pickpockets des voyageurs sont pratiquement inexistants, et les Coréens font généralement tout leur possible pour être hospitaliers envers les visiteurs. Cependant, comme partout, faites preuve de prudence et de bon sens. La Corée a des lois strictes sur les drogues et même pas pense pour les contourner. La vie nocturne tourne souvent autour de la consommation d’alcool, alors connaissez vos limites pour éviter de vous retrouver dans une situation étrange.

En cas d’urgence, appelez le 112 pour la police, le 119 pour les services d’urgence ou le 1330 pour la Korea Travel Hotline, où un opérateur vous mettra en contact avec le service approprié et agira en tant qu’interprète. Ce numéro peut également être utilisé pour joindre la police touristique coréenne.

Les Sud-Coréens se saluent avec une révérence simple et respectueuse © RUNSTUDIO / Getty Images

Soyez prêt à devenir personnel

La salutation typique ici est une révérence rapide – rien de dramatique, juste un signe de tête assez profond pour que vos yeux rencontrent le sol – mais parfois on vous offrira une poignée de main à la place. Si c’est le cas, attendez-vous à plus d’une pince douce que l’ancienne pression et pompe.

Il y a de fortes chances que quelqu’un que vous venez de rencontrer pose plus de questions personnelles que vous n’en avez l’habitude. En haut de cette liste se trouve votre âge. Ce point de données est important pour les Coréens car il informe sur la façon dont ils se parlent: à quel point leurs terminaisons verbales doivent être formelles et s’il faut utiliser des honorifiques. Les demandes de renseignements sur l’état civil, la profession et votre opinion sur la Corée sont également courantes. Répondez poliment et répondez à la question.

La Corée du Nord est-elle préoccupante ?

Malgré les gros titres internationaux, les Sud-Coréens n’ont pas à s’inquiéter d’une attaque nord-coréenne – et vous non plus. Les affrontements militaires sont très rares, et la menace pour les civils est encore plus rare. Une visite guidée de la DMZ peut être passionnante et vraiment comme nulle part ailleurs. De loin, la Corée du Nord peut sembler presque comique dans ses excentricités, mais lorsque vous regardez des soldats sud-coréens vous regarder fixement des soldats nord-coréens, les enjeux géopolitiques sont différents. De plus, de nombreuses visites offrent ce qui pourrait être votre seule chance d’entrer dans le pays le plus secret du monde.

Surveiller la qualité de l’air

Même pendant les périodes sans COVID, c’est une bonne idée de porter un masque avec vous à tout moment, car la qualité de l’air peut parfois chuter à des niveaux assez désagréables. Cela est particulièrement vrai au printemps, lorsque la poussière soufflée par les déserts de Mongolie et du nord de la Chine se combine à la pollution locale pour créer un air malsain. Téléchargez une application comme IQAir Air Visual (pour iOS ou Android) pour suivre les conditions actuelles et les prévisions futures à travers le pays.

Portez ce que vous aimez, mais n’emportez rien de trop risqué

En tant que passager, vous pouvez vous habiller en toute sécurité en fonction de la météo et du confort. Les Coréens sont assez détendus en matière de vêtements, même s’ils sont plus modestes qu’on ne le pense. Si vous visitez un temple, alors que les shorts vont bien, les hauts et les minijupes ne le sont pas. Les hommes et les femmes portent souvent des t-shirts à la plage, et il est préférable de laisser les speedos ou les tongs à la maison. Les femmes coréennes ne portent presque jamais de hauts décolletés, et les voyageuses peuvent trouver que cela conduit à une apparence désagréable. Les tatouages ​​sont maintenant courants chez les jeunes, mais même certains saunas ne vous permettront pas d’entrer si vous avez de l’encre.

Apprenez le vôtre Géorgie, non, oui, ra, je, basse

L’anglais de base est largement compris en Corée par les personnes de moins de 50 ans, et les panneaux sont presque toujours en coréen et en anglais. Cependant, c’est toujours une bonne (et respectueuse) idée d’apprendre un peu la langue.

En plus de mémoriser certains mots et phrases coréens importants, apprendre le Hangul, ou l’alphabet coréen, c’est comme accéder à un niveau bonus secret de voyage coréen. Si vous pouvez prononcer les lettres, vous constaterez que vous savez déjà des choses comme カフェリース (ka-pe mo-ka), 비빔밥 (bibimbap) et 사우나 (vous-oo-na) est.

Hangul est facile à apprendre. Le roi Sejong le Grand, qui a supervisé sa création au XVe siècle, a déclaré qu’un homme sage pouvait le maîtriser avant midi, et même un idiot pouvait le maîtriser en 10 jours. Let’s Learn Hangul enseigne l’alphabet coréen de manière interactive et facile à suivre.

Un conducteur se tient sur la plate-forme devant un train dans une gare de Séoul, Corée du Sud
Les trains et autres moyens de transport en commun en Corée du Sud sont confortables, propres et efficaces © EQRoy / Shutterstock

Utilisez les transports publics coréens de classe mondiale

Les métros, trains et bus coréens sont propres, confortables et efficaces. Il peut parfois sembler qu’une nouvelle station est ajoutée au métro de Séoul chaque mois, et les lignes de train et de bus interurbains vous emmènent dans tous les coins du pays. Les transports en commun sont bon marché, avec des tarifs de bus et de métro à partir de seulement 1 250 ₩ à Séoul. Jeju-do est le seul endroit de toute la Corée du Sud où il peut être judicieux de louer une voiture, et même là, ce n’est probablement pas nécessaire.

Avec de nombreuses informations en anglais et une conception raisonnable, les transports publics coréens facilitent les déplacements. Pour vous déplacer, procurez-vous d’abord une carte de transport T-money dans un dépanneur ou un distributeur automatique dans n’importe quelle station de métro. Des kiosques séparés peuvent être utilisés pour charger de l’argent sur la carte. Présentez votre carte lorsque vous montez ou descendez du métro ou du bus. Les tarifs sont calculés en fonction de la distance, donc si vous oubliez de taper à l’aller, vous serez facturé plus cher et vous ne pourrez pas effectuer le transfert gratuitement. Vous pouvez également utiliser les cartes T-money dans la plupart des taxis.

Lorsque vous voyagez sur de plus longues distances, il est assez facile d’acheter des billets de bus ou de train interurbains dans les gares. C’est une bonne idée d’acheter à l’avance le train à grande vitesse KTX et certains des itinéraires et horaires les plus populaires (comme le départ de Séoul le samedi matin). Vous pouvez obtenir des billets de bus sur le site Web BusTago et des billets de train sur le site Web de l’opérateur ferroviaire national KORAIL.

Restez connecté avec ces applications importantes

Le Wi-Fi est si courant dans les villes coréennes que vous pouvez vous débrouiller sans carte SIM locale, mais si vous décidez de le vouloir au cas où ou si vous prévoyez de vous rendre à la campagne, l’endroit le plus simple pour l’obtenir à votre arrivée est à un des nombreux centres d’itinérance télécom à l’aéroport d’Incheon. Vous pouvez également emprunter un téléphone si vous n’avez pas apporté le vôtre.

Les applications utiles à télécharger sont Naver Map (iOS et Android), qui fonctionne mieux que Google Maps en Corée du Sud ; MangoPlate (iOS et Android) pour trouver des restaurants et des cafés ; métro coréen pour naviguer dans les systèmes de métro des villes ; et Kakao T (iOS et Android), qui est comme Uber mais pour les taxis.

Un dîner avec des baguettes atteint pour la viande sur le gril dans un restaurant barbecue à Séoul, Corée du Sud
Manger en Corée du Sud est une affaire sociale, vous devrez peut-être vous réunir en groupe pour profiter de ses célèbres restaurants de barbecue © Patrick Foto / Getty Images

Mangez avec les autres et n’ayez pas peur de crier pour le service

Manger est une activité sociale en Corée et de nombreux restaurants, en particulier les lieux de barbecue, ne servent pas de portions individuelles. Donc, si vous voyagez seul, vous devrez peut-être traîner quelqu’un de votre auberge avec vous (ce n’est pas difficile à vendre) ou desserrer votre ceinture et commander du porc pour deux (pauvre).

Dans les restaurants, les serveurs ne viennent pas vous surveiller et la plupart des endroits ont des boutons d’appel sur chaque table. Donnez-lui un coup de pouce et quelqu’un sera là. Sinon, levez la main pour attirer l’attention du préposé et criez : “Boire boire!” (“Ici!”) L’eau est généralement en libre-service, et parfois en supplément. Si votre serveur ne place pas de bouteille d’eau sur votre table, cherchez un distributeur d’eau et des piles de gobelets en métal. A la fin du repas, apportez le chèque à la salle pour paiement. Le pourboire n’est pas donné.

Vous devrez peut-être être flexible avec votre régime alimentaire

Si vous avez des allergies alimentaires ou un certain régime alimentaire, il peut être difficile de trouver des endroits où manger ou d’obtenir des informations claires sur les ingrédients. Le végétarisme et le véganisme gagnent lentement en popularité en Corée, mais de nombreux restaurants ne s’adaptent pas à ces régimes. Même les plats que vous pourriez considérer comme végétariens sont souvent préparés avec du bouillon d’anchois ou des crevettes fermentées.

Reconnaître que l’acceptation des LGBTQI+ a encore un long chemin à parcourir

Bien que les attitudes changent lentement, à bien des égards, la Corée reste une société conservatrice et les préjugés anti-LGBTQI+ sont répandus. Pourtant, les voyageurs LGBTQI + sont plus susceptibles de répondre à des questions curieuses – voire mal informées – qu’à toute hostilité manifeste. Les démonstrations d’affection en public sont généralement mal vues – bien que cela s’applique également aux couples hétérosexuels.

Séoul a de petits quartiers gays à Itaweon et Jongno-3-ga, tandis que le couloir universitaire Hongdae-Sinchon-Ewha est un autre endroit où les Coréens LGBTQI+ se sentent à l’aise d’être eux-mêmes.

Les femmes séparent le blé dans un champ en Corée du Sud rurale
En quittant les villes ultramodernes de Corée du Sud, vous pouvez découvrir un côté plus lent et plus traditionnel du pays © Grant Faint / Getty Images

Sortir de la ville

Il y a deux Corées. Nous ne parlons pas du Nord et du Sud, mais plutôt de Séoul et de tout, ou, de manière un peu plus large, des Corées urbaines et des Corées des zones rurales. Le pays a la réputation d’être ultra-rapide et d’être une forte dynamo de la culture pop, mais son arrière-pays présente une image très différente, et vous manqueriez beaucoup si vous les manquiez.

La campagne coréenne est magnifique, les montagnes et les rivières créent de belles vues et la vie ici est différente de celle des villes. La population est plus âgée – la plupart des moins de 40 ans sont partis pour les villes – et le rythme est plus lent. Sortez des villes au moins une fois lors de votre voyage et plongez dans ce côté plus traditionnel de la Corée.

Rouler avec les coups

Les Coréens vivent dans la hâte, et ils le font dans un pays densément peuplé, vous ne devriez donc pas vous attendre au même sens de l’espace personnel ou aux courtoisies publiques que vous trouvez dans votre pays d’origine. Les Coréens ne vous tiennent pas les portes ouvertes et ne s’excusent pas s’ils vous heurtent en marchant. Lorsque vous montez ou descendez du métro, ils ne diront probablement pas “Excusez-moi” – ils vous repousseront simplement. Mais ils ne sont pas impolis.

Lorsque vous vivez dans une ville surpeuplée comme Séoul, il n’est pas pratique de s’excuser chaque fois que vous rencontrez quelqu’un – vous vous excusez constamment. Cela peut être exaspérant pour les étrangers, mais acceptez-le simplement et roulez avec les poussées.

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