Le nouvel album photo Jupiter “absolument incroyable” du télescope Webb montre la planète géante comme nous ne l’avons jamais vue auparavant

Quelques jours après avoir pris ses cinq premières images incroyables, le révolutionnaire télescope spatial James Webb (JWST) a produit une image incroyable de Jupiter, de ses lunes et même de ses anneaux.

Nous avons l’habitude de voir des gros plans à couper le souffle toutes les six semaines depuis le vaisseau spatial Juno de la NASA, maintenant en orbite, mais les clichés de Webb sont quelque chose de nouveau.

L’image ci-dessus faisait partie des données Webb publiées dans les archives du télescope spatial Mikulski du Space Telescope Science Institute. Étaient également incluses des images des lunes de Jupiter et même de ses anneaux délicats, capturées pour tester les instruments du télescope avant le début officiel des opérations scientifiques le 12 juillet 2022.

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Une image de Jupiter de l’instrument NIRCam de Webb (image de l’article principal ci-dessus) montre trois objets et caractéristiques incroyables sur et autour de la planète géante :

1. L’Europe du mois

Sur la gauche, Europe est facilement visible, une lune censée avoir un océan sous son épaisse croûte de glace qui pourrait soutenir la vie. L’ombre d’Europe est visible à gauche de la Grande Tache Rouge. D’autres lunes visibles sur ces images incluent Thèbes et Métis.

La mission Europa Clipper de la NASA sera lancée en octobre 2024 et arrivera fin 2027 pour effectuer environ 45 survols, prenant des images haute résolution de la surface glacée de la lune à chaque passage. Cela pourrait aider à améliorer les estimations d’oxygène et d’autres ingrédients vitaux dans la boule de glace. Pendant ce temps, le JUpiter ICy moons Explorer (JUICE) de l’Agence spatiale européenne sera lancé en mai 2022, arrivera en 2029 et passera trois ans et demi à explorer à la fois Europe et les deux autres lunes galiléennes de Jupiter, Ganymède et Callisto.

2. La tempête de cette “Grande Tache Rouge”.

La Grande Tache Rouge est une tempête vieille de 400 ans qui faisait deux fois la taille de la Terre. Roulant dans le sens inverse des aiguilles d’une montre entre deux bandes de nuages ​​se déplaçant vers elle dans des directions opposées, la Grande Tache Rouge est toujours la plus grande du Système Solaire. Sa vitesse de vent est de 425 miles par heure. La tache emblématique apparaît en blanc sur cette image car l’image infrarouge de Webb a été traitée.

3. Bandes dans ses nuages

Le filtre à courte longueur d’onde de l’instrument NIRCam montre les différentes bandes entourant la planète.

Mais la deuxième image montre quelque chose d’encore plus spectaculaire :

Jupiter a des anneaux !

L’image ci-dessus du filtre à longue longueur d’onde NIRcam de Webb montre également les anneaux de la planète géante – tout comme la fameuse “planète aux anneaux” Saturne. Ils sont connus depuis 1979 lorsque le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA les a photographiés, mais ils sont rarement capturés. Les données du vaisseau spatial Galileo, qui a orbité autour de Jupiter entre 1995 et 2003, ont confirmé que ces anneaux ont été formés par des météoroïdes impactant de petites lunes proches.

Que les anneaux de Jupiter apparaissent dans l’une des premières images du système solaire de Webb est “absolument incroyable et étonnant”, a déclaré Stefanie Milam, scientifique adjointe du projet de science planétaire de Webb au Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland. “Je ne pouvais pas croire que nous pouvions tout voir aussi clairement et à quel point ils étaient brillants … c’est vraiment excitant de penser à la capacité et à l’opportunité que nous avons d’observer des objets comme celui-ci dans notre système solaire.

Deux autres nouvelles vues de Jupiter

Ces deux nouvelles vues de Jupiter à travers deux filtres différents montrent encore plus de lunes :

Ci-dessus à gauche : Jupiter, au centre, et ses lunes Europe, Thèbes et Métis sont vues à travers le filtre de 2,12 microns de l’instrument NIRCam du télescope spatial James Webb.

En haut à droite : Jupiter et Europe, Thèbes et Métis vus à travers le filtre NIRCam 3,23 microns.

Quelle est l’importance des premières images de Webb de Jupiter ?

“Avec les images en champ profond publiées l’autre jour, ces images de Jupiter révèlent une compréhension complète de ce que Webb peut observer, des galaxies les plus faibles et les plus éloignées que nous pouvons voir aux planètes de notre propre arrière-cour cosmique que vous pouvez voir avec l’oeil nu.” votre arrière-cour réelle », a déclaré Bryan Holler du Space Telescope Science Institute de Baltimore, qui a aidé à planifier ces observations.

“Les images de Jupiter dans les filtres à bande étroite ont été conçues pour obtenir de belles images du disque de la planète entière, mais il y a beaucoup d’informations supplémentaires sur les objets très faibles (Métis, Thèbes, l’anneau principal, les nébuleuses) dans ces images, avec un une exposition d’environ une minute a été une très agréable surprise”, a déclaré John Stansberry, scientifique de l’observatoire du télescope spatial Science Institute et abonné au NIRCam.

Le dernier portrait de Jupiter par Hubble

Chaque année, le télescope spatial Hubble – toujours critique malgré la “première lumière” de Webb – publie une image de Jupiter et de Saturne prise dans le cadre de son programme Outer Planet Atmospheres Legacy (OPAL). Il représente généralement les deux exoplanètes géantes lorsqu’elles atteignent “l’opposition, qui est la date à laquelle la Terre se trouve entre cette planète et le Soleil.

L’opposition se produit lorsque chaque planète est la plus grande, la plus brillante et la meilleure, se levant à l’est au crépuscule et s’asseyant à l’ouest à l’aube.

Jupiter atteindra ensuite l’opposition le 26 septembre, et Saturne le fera peu après, le 14 août 2022. Les prochaines images en gros plan de Jupiter du vaisseau spatial Juno de la NASA seront prises peu de temps après. péri-boissons survol rapproché le 19 août 2022.

Je vous souhaite un ciel clair et de grands yeux.

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