Joe Manchin jette de l’huile sur le feu d’une planète en feu

Joe Manchin ne s’est pas seulement retourné contre les démocrates. Il ne s’est pas contenté de porter un coup écrasant au président Joe Biden. En coupant l’herbe sous le pied de ses partenaires de négociation – pour la énième fois au cours de la dernière année et demie – le conservateur de Virginie-Occidentale a peut-être tué sa dernière et meilleure chance d’adopter une législation sur le changement climatique dans un proche avenir. “Nous n’atteignons pas nos objectifs”, a déclaré l’écologiste Léa Stokesqui a conseillé les démocrates du Congrès sur la législation climatique, a déclaré New York Times le vendredi. “Honnêtement, je ne sais pas comment il va regarder ses petits-enfants dans les yeux.”

Les dirigeants démocrates ont passé des mois à courtiser Manchin, réduisant considérablement leur programme national autrefois ambitieux, essayant d’obtenir son approbation, dont ils auraient besoin pour contourner le processus budgétaire inhabituel du GOP connu sous le nom de réconciliation. Pas plus tard que cette semaine, ils espéraient un compromis, citant de “vrais progrès” dans les négociations avec la Virginie-Occidentale sur un paquet comprenant des augmentations d’impôts pour les Américains les plus riches et des mesures pour lutter contre le réchauffement climatique. Mais Manchin a eu froid aux yeux au fil de la semaine, déclarant aux journalistes qu’il était “très, très prudent” à propos de tout ce qui pourrait alimenter l’inflation. Puis jeudi, il a fait exploser les négociations : En conséquence Le Washington Postil a dit à ses collègues démocrates qu’il ne soutiendrait aucune mesure climatique ou augmentation d’impôts pour les plus hauts revenus – et les a essentiellement accusés de faire de la politique.

“Les gros titres politiques n’ont pas de valeur pour les millions d’Américains qui luttent pour s’acheter des produits d’épicerie et de l’essence alors que l’inflation grimpe à 9,1%”, a déclaré la porte-parole de Manchin. Sam Runion a dit. “Le sénateur Manchin pense qu’il est temps pour les dirigeants de mettre de côté les agendas politiques, de réévaluer et de s’adapter aux réalités économiques du pays pour éviter les actions qui alimentent le feu inflationniste.”

On ne sait pas exactement comment la décision de Manchin jeudi freinerait l’inflation – surtout compte tenu de lui-même décrit Les hausses d’impôts sur les riches Américains sont essentielles pour faire baisser les prix à la consommation plus tôt cette année. C’est aussi un choix de mots intéressant, car certaines parties du pays sont littéralement en feu et une grande partie de l’Amérique est au milieu d’une vague de chaleur dangereuse – y compris le Texas, qui brûle si chaud que son réseau électrique est de nouveau en feu. L’inflation est actuellement un véritable défi tant au pays qu’à l’étranger. Mais le changement climatique n’est pas une menace abstraite ou un jeu politique, comme le suggère le bureau de Manchin ; ses effets se font sentir ici en Amérique et dans le monde entier, à l’heure actuelle. Et sans une action concertée significative, la situation empirera. En torpillant même des mesures modestes des démocrates, Manchin augmente considérablement la probabilité que cela se produise. “Je n’insisterai pas sur ma déception ici, d’autant plus que presque tous les problèmes de l’espace climatique et énergétique ont été résolus”, a déclaré le sénateur. Ron Wyden a dit. “C’est notre dernière chance d’éviter les conséquences les plus catastrophiques et les plus coûteuses du changement climatique.”

“Nous ne pouvons pas revenir dans une autre décennie et empêcher des milliards – voire des billions – de dommages économiques et annuler l’inévitable bilan humain”, a ajouté Wyden.

Les espoirs s’étaient déjà estompés que l’objectif de limiter l’augmentation de la température à moins de 1,5 degré au-dessus des niveaux préindustriels serait atteint. Mais il est récemment devenu encore plus hors de portée. Non seulement les dirigeants américains et d’autres pays industrialisés n’ont pas montré suffisamment d’urgence sur la question, mais les États-Unis, deuxième émetteur mondial de gaz à effet de serre, ont vu leurs efforts environnementaux freinés par des perturbations politiques. En juin, la Cour suprême de droite a considérablement limité les pouvoirs de l’Agence de protection de l’environnement, plaçant essentiellement la responsabilité de toute la politique climatique sur le Congrès. Ce corps est depuis longtemps brisé, polarisé jusqu’à la paralysie ; L’idée qu’une équipe hétéroclite qui ne peut même pas s’entendre officiellement sur le vainqueur des dernières élections puisse se réunir sur une question aussi vaste et complexe que le changement climatique est assez sombre. Mais avec le GOP – qui refuse en grande partie de reconnaître même le changement climatique comme un problème – favorisant une prise de contrôle à mi-parcours, le 117e Congrès américain pourrait être la meilleure chance de faire quelque chose.

C’est ce que Manchin a miné jeudi.

Pourquoi? C’est peut-être parce qu’il s’inquiète sérieusement de l’inflation, même s’il a également imposé des hausses d’impôts aux très riches qui étaient un élément clé du plan de réduction du déficit du paquet. Peut-être parce qu’il tire plus d’argent de l’industrie des combustibles fossiles que tout autre sénateur et qu’il a fait sa fortune personnelle dans le charbon. C’est peut-être parce qu’il apprécie son rôle de gardien autoproclamé dans un Washington divisé. En tout cas, il a une fois de plus prouvé qu’il était un partenaire de négociation extrêmement peu fiable, bien qu’il soit le porte-drapeau de la raison et de la santé mentale dans son propre parti. Manchin ne se contente pas de se plier aux propositions démocrates ici – il s’éloigne des choses qu’il a lui-même proposées il y a un an.

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