Un groupe de scientifiques israéliens de premier plan découvrent deux nouvelles planètes

L’équipe utilise l’intelligence artificielle pour détecter de nouveaux mondes à plus de 600 années-lumière

Une équipe de recherche dirigée par des scientifiques israéliens a découvert deux nouvelles planètes géantes dans des systèmes solaires éloignés.

Les planètes sont constituées principalement de gaz et ont à peu près la taille de Jupiter, soit 1 300 fois la taille de la planète Terre.

Ils sont si proches de leurs soleils qu’ils peuvent accomplir une orbite – égale à notre année de 365 jours – en moins de quatre jours.

Des chercheurs de l’Université de Tel Aviv (TAU) ont dirigé une équipe qui a utilisé les données du vaisseau spatial Gaia de l’Agence spatiale européenne (ESA) (également appelé Observatoire spatial) pour détecter les planètes.

Gaia-1b, située à 1 186 années-lumière de la Terre, et Gaia-2b, à 682 années-lumière, portent le nom de la constellation.

Le vaisseau spatial Gaia cartographie un milliard d’étoiles dans notre galaxie. Crédit : ESA

La découverte “marque une nouvelle étape dans la contribution scientifique de la mission spatiale Gaia, qui a déjà été reconnue pour avoir véritablement révolutionné le monde de l’astronomie”, a déclaré l’université dans un communiqué.

Gaia a cartographié un milliard d’étoiles dans notre galaxie depuis son lancement en décembre 2013. L’équipe a utilisé l’intelligence artificielle pour les aider à détecter les changements de luminosité de nombreux soleils observés, signe que l’orbite les obscurcit. planète.

“Gaia surveille constamment des centaines de millions d’étoiles, étudie leurs diverses propriétés. Entre autres choses, il surveille leur luminosité. Lorsque les planètes orbitent autour d’étoiles, elles peuvent obscurcir une partie de leur surface stellaire, ce qui fait que l’étoile semble s’évanouir périodiquement”, a déclaré le professeur Shay Zucker, l’un des chercheurs de TAU, raconte NoCamels.

“Ce moyen – la détection des planètes – était connu depuis des années. Gaia n’a pas été conçu à cet effet ni optimisé pour cette tâche. Néanmoins, mon équipe recherchait cet effet”, poursuit-il, “Nous avons donc développé les outils logiciels nécessaires. pour détecter ces gradations périodiques, et en effet nous les avons trouvées.

Gaïa
Une visualisation hypothétique de ce à quoi Gaia-1b ressemblerait à 682 années-lumière de la Terre. Crédit : NASA

“Gaia a fait bien plus que détecter des planètes”, “Ce n’est en fait qu’une petite partie de la contribution scientifique de Gaia. Le but de Gaia était principalement de cartographier notre galaxie – la Voie lactée – avec une précision sans précédent. Ainsi, sa contribution à d’autres domaines de l’astronomie ( en plus des planètes en orbite autour d’autres étoiles) énorme.

La découverte “a été faite à la suite de recherches minutieuses utilisant des méthodes d’intelligence artificielle”, a déclaré Zucker dans un communiqué de TAU. “Des mesures avec un télescope aux États-Unis ont confirmé qu’il s’agissait en fait de deux planètes géantes… situées si près de leur Soleil qu’elles achèvent une orbite en moins de quatre jours, ce qui signifie que chaque année terrestre est comparable aux 90 ans de la planète. .”

“Nous avons confirmé qu’il s’agissait de planètes en effectuant des observations supplémentaires à l’aide de télescopes au sol. Nous avons recherché de minuscules mouvements dans les étoiles associés à leur impact. [motion] de la planète », déclare Zucker.

Gaia est l’observatoire spatial de l’ESA, qui a été lancé en 2013 et devrait fonctionner jusqu’en 2025. Comme le dit Zucker, le vaisseau spatial est conçu pour mesurer les positions, les distances et les mouvements des étoiles avec une précision sans précédent, appelée astrométrie.

“D’autres missions spatiales, telles que Kepler ou TESS en Amérique, ont été adaptées pour détecter des planètes, mais pas Gaia. Cependant, nous avons montré que cette technologie remarquable peut également contribuer au champ des planètes autour d’autres étoiles. Les astronomes sont très désireux de détecter de telles planètes en raison de la perspective passionnante de trouver éventuellement des planètes pouvant abriter la vie.

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Méthode de transit. Avec l’aimable autorisation d’Aviad Panh.

Le professeur Zucker, directeur de la Porter School of Environmental and Earth Sciences, ainsi que le doctorant Aviad Panh de la Raymond and Beverly Sackler School of Physics and Astronomy, ont dirigé l’équipe qui a découvert les planètes. L’équipe fait partie du consortium DPAC mandaté par l’Agence spatiale européenne pour analyser les données de l’observatoire spatial Gaia, explique Zucker.

Le Gaia Data Processing and Analysis Consortium (DPAC) est un groupe de plus de 400 scientifiques et ingénieurs logiciels européens dédiés à la conception, au développement et à la mise en œuvre d’un système de traitement de données pour la mission d’astrométrie spatiale Gaia de l’ESA.

“Le but de l’étude était de s’assurer que Gaia atteint son plein potentiel et détecte également les planètes (en plus de nombreuses contributions révolutionnaires)”, explique Zucker. “

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La capacité de Gaia à détecter des planètes en utilisant la méthode d’occultation partielle nécessite généralement une observation continue sur de longues périodes de temps. L’équipe de recherche responsable de cette mission a développé un algorithme spécifiquement adapté aux propriétés de Gaia et a passé des années à rechercher ces signaux dans les bases de données cumulatives du vaisseau spatial.

Les résultats de l’étude, menée en collaboration avec les équipes de recherche de l’ESA et du Gaia Space Telescope, ont été publiés dans la revue scientifique Astronomy & Astrophysics. La recherche a été soutenue par l’Agence spatiale israélienne et le ministère israélien des Sciences et de la Technologie.

“Les planètes ont été découvertes parce qu’elles obscurcissent partiellement leur soleil à chaque fois qu’elles orbitent, et provoquent ainsi une diminution cyclique de l’intensité de la lumière qui nous parvient du soleil lointain”, a déclaré le doctorant Panhi. qu’il s’agit bien de planètes, nous avons effectué des mesures de suivi avec un télescope américain appelé Large Binocular Telescope, situé en Arizona. Selon Panh, le télescope est équipé de deux miroirs géants, chacun de 8,4 mètres de diamètre, ce qui en fait l’un des plus grands télescopes au monde aujourd’hui.

“Le télescope permet d’observer de petites fluctuations dans le mouvement de l’étoile causées par la présence d’une planète en orbite”, a-t-il ajouté.

Plus de planètes

Professeur Shay Zucker. Avec l’aimable autorisation de TAU

Il y a huit planètes dans notre système solaire, mais moins connues sont les centaines de milliers d’autres planètes de notre galaxie, la Voie lactée, qui contient d’innombrables systèmes solaires.

Les planètes des systèmes solaires lointains ont été découvertes pour la première fois en 1995 et ont fait l’objet de recherches constantes par les astronomes depuis lors, dans l’espoir de les utiliser pour en savoir plus sur notre propre système solaire.

Zucker a déclaré qu’en plus des deux nouvelles planètes, l’équipe a découvert 40 autres planètes candidates qui ont également été détectées par Gaia. La découverte met en évidence la capacité de Gaia à détecter les planètes. Au fur et à mesure que Gaia collectera plus de données, il détectera beaucoup plus de planètes dans les années à venir », a-t-il déclaré à NoCamels.

“La communauté astronomique doit maintenant essayer de confirmer la nature de leur planète, comme nous l’avons fait avec les deux premiers candidats. Les données vont continuer à s’accumuler et il est très probable que Gaia découvrira de nombreuses autres planètes à l’avenir en utilisant cette méthode”, a-t-il ajouté. a dit.

La nouvelle des nouvelles planètes survient alors que la NASA a publié des photos prises par le télescope spatial James Webb, le plus grand télescope optique de l’espace conçu pour observer des objets trop vieux, éloignés ou faibles pour le télescope spatial Hubble. Selon la recherche financée par le gouvernement fédéral NASA Jet Propulsion Laboratory, les photos montrent également des étoiles auparavant cachées – ainsi que des roches spatiales et des fermes d’étoiles – un univers invisible qui marquerait l’aube d’une nouvelle ère en astronomie. and Development Center et NASA Field Center en Californie.

En mars, le vaisseau spatial Gaia a repéré le télescope James Webb alors que les deux travaillaient dans l’espace lointain.

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