Pour le bien de la planète, nous devons créer un peu d’ordre à partir de ce chaos | Commentaire

Cela aurait dû être la semaine où Boris Johnson et Rishi Sunak ont ​​dévoilé une nouvelle politique économique brillante pour relever les nombreux défis sérieux auxquels ce pays est confronté. Ces défis sont plus réels que jamais, mais vous n’entendez jamais leur déclaration commune – peut-être que les rédacteurs de discours sont soulagés d’être épargnés par une tâche aussi difficile, étant donné que le Premier ministre et l’ancien chancelier étaient clairement en désaccord sur la manière d’aller de l’avant.

Au lieu de cela, nous avons eu la démission dramatique de Sunak, qui a partiellement déclenché la crise politique de la semaine dernière et tout le chaos qui a suivi. Nous avons eu le départ soudain de ministres et l’affrontement précipité d’une administration intérimaire, et maintenant nous devons attendre que la course au leadership se déroule – une pause malvenue à un moment où le pays a besoin d’un leadership et de décisions solides.

Et les entreprises doivent également décider de lancer un nouveau projet, de faire un investissement ou d’embaucher plus de personnes. Mais face aux pressions inflationnistes incessantes et à la lenteur de la croissance économique, il n’est pas surprenant que beaucoup se retiennent. Le mois dernier, la Chambre de commerce britannique a abaissé ses prévisions d’investissement des entreprises à 1,8 % cette année ; auparavant, il était de 3,5 %.

Au cours de la semaine dernière, j’ai entendu de nombreux chefs d’entreprise de tous les secteurs souligner que l’une des réalisations du gouvernement Johnson était qu’il avait proposé un plan pour faire passer les entreprises à travers le covid. Beaucoup estiment que les vents contraires auxquels ils sont confrontés aujourd’hui constituent une menace égale pour leur survie, mais nous n’obtiendrons pas de stratégie claire du gouvernement avant l’automne.

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Les petites entreprises souffriront bien sûr le plus, et il y a déjà des appels compréhensibles à des réductions d’impôts pour aider ceux qui sont dans une situation désespérée. Un allégement ciblé pour les plus démunis est sans aucun doute nécessaire, mais nous devons faire attention à ce que nous souhaitons en termes de politique fiscale et de dépenses. Cela n’en avait peut-être pas l’air, mais comme le souligne Simon Rawlinson, le poste de Premier ministre de Johnson était relativement important sur les grands projets de construction, et de nombreuses entreprises pourraient être exposées si nous le voyons retiré. prochain PM. Certes, la plupart des candidats au poste – mais pas Sunak, sans surprise – soutiennent les réductions d’impôts en réponse à la crise du coût de la vie.

Mais vraiment, le message le plus important de Rawlinson et Mark Farmer, un autre chroniqueur du numéro de ce mois-ci, est que même si nous sommes peut-être pris dans la tourmente politique actuelle, nous ferions bien de garder les yeux sur le long terme. Oui, les entreprises doivent être préparées aux chocs externes avec une régularité alarmante, mais collectivement, nous sommes tous confrontés à une menace existentielle encore plus grande et à plus long terme : la crise du climat et de la biodiversité.

Que peut-on faire en ce moment de confusion alors que les politiciens se battent pour le pouvoir ? Eh bien, en fait beaucoup

La rhétorique de Johnson sur le net zéro l’emportait de loin sur ses réalisations, mais il reconnaissait toujours l’importance de la décarbonisation de l’économie, ce qui a conduit à la stratégie Net Zero avant la COP26. C’était un début, mais seulement ça. Un rapport d’étape de la commission sur le changement climatique le mois dernier a souligné les lacunes de la stratégie – ne pas isoler les maisons existantes était un problème majeur – et a déclaré que le Royaume-Uni n’était pas sur la bonne voie pour atteindre son objectif de zéro net de 2050.

Alors que le gouvernement a été bon pour fixer des objectifs, il a été assez mauvais pour mettre en œuvre des politiques pour les atteindre. Et donc il devrait y avoir une course pour que les ministres comblent les lacunes de leur stratégie, mais est-ce le cas ? Évidemment pas pour le moment, étant donné tout ce qui se passe.

Et les politiciens ne conviennent même pas que l’urgence est nécessaire. Prenez le Net Zero Scrutiny Group des conservateurs, dirigé par le Brexiteer Steve Baker. Le groupe, qui entretient des liens étroits avec la Global Warming Policy Foundation – qui a publié un rapport en avril indiquant qu’il n’y avait aucune preuve d’une crise climatique – a été créé pour examiner les politiques visant à lutter contre le changement climatique en tant que réglementation. fardeau pour les entreprises. Ce n’est qu’une faction d’un parti, mais elle a de l’influence et il est facile d’imaginer que celui qui deviendra le prochain Premier ministre subira une pression énorme pour être vu comme s’attaquant avant tout aux problèmes du coût de la vie.

Il y a certainement peu de signes que l’un des candidats à la direction accordera la priorité à l’environnement – ​​comme Zac Goldsmith, le ministre du climat de Johnson, élevé au rang de Lords, a tweeté la semaine dernière : « Les candidats les plus probables. [for leadership] il y a des gens qui, en général, se fichent complètement du climat et de la nature.

Alors que faire en ce moment de confusion, alors que les politiciens luttent pour le pouvoir ? Eh bien, en fait beaucoup. C’est le moment idéal pour parler de votre travail zéro, montrer à vos projets que vous pouvez compenser le dioxyde de carbone et réduire vos factures d’énergie, et promouvoir les emplois de construction verte pour la prochaine génération.

Mais le discours doit être étayé par des actions concrètes. Pas plus tard que la semaine dernière, le chef de l’Agence pour l’environnement a averti que l’écoblanchiment des entreprises nous faisait tous reculer. Franchement, il y a trop d’entreprises qui prétendent être plus vertes qu’elles ne le sont, créant un faux sentiment de confiance que nous pouvons collectivement nous attaquer aux causes de la crise climatique. Ce genre de tricherie fait perdre un temps précieux alors que ce que ce pays crie dans les affaires et la politique, c’est la transparence et la responsabilité.

Chloë McCulloch est la rédactrice en chef de Building

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