Voir un vautour noir américain au Népal provoque des flottements

  • Des défenseurs de l’environnement au Népal ont découvert le vautour noir américain pour la première fois dans le pays.
  • On pense que l’oiseau s’est échappé des trafiquants d’animaux sauvages ou d’une collection privée ou d’un zoo de la région.
  • Les chercheurs qui étudient la traite des êtres humains dans le pays affirment que les résultats ne sont pas surprenants étant donné le rôle de plus en plus important du Népal en tant que pays d’origine et de transit pour le commerce illégal d’espèces sauvages.
  • Les ornithologues avertissent que la présence d’espèces exotiques dans la nature pourrait menacer la transmission de maladies à la faune locale, y compris les neuf espèces de vautours trouvées au Népal.

KATMANDOU – Un «restaurant de vautours» dans le sud du Népal a obtenu un nouveau lieu de restauration solitaire le 12 juillet, laissant les gens qui servent la nourriture déconcertés.

Urubu noir américain (Coragyps atratus) oiseau, qui vit de l’autre côté du continent mondial, a été aperçu pour la première fois dans cette zone d’alimentation, qui fournit une nourriture sûre aux vautours locaux.

“Mes collègues ont repéré un oiseau solitaire mardi matin”, a déclaré à Mongabay Ankit Bilas Joshi, responsable du programme de conservation des vautours de l’ONG népalaise Bird Conservation Nepal. “Nous avons été surpris, mais nous avons réussi à en prendre une photo.” Le vautour est revenu dans la région le 13 juillet et s’est nourri de la carcasse avec d’autres vautours locaux.

Le Népal abrite neuf espèces de vautours dits de l’Ancien Monde, originaires d’Asie, d’Afrique et d’Europe ; trois d’entre eux sont des visiteurs saisonniers arrivant en hiver.

Ces espèces appartiennent à la famille des Accipitridae, dont les membres ont des ailes arrondies, de longues pattes et des becs non échancrés. Cependant, le vautour noir américain appartient à la famille des Cathartidae, dont les membres ont peu de plumes généralement noires, grises ou brunes.

Les chercheurs de Bird Conservation Nepal (BCN) ont repéré un vautour noir américain se nourrissant de la carcasse avec des vautours et des corbeaux près du parc national de Chitwan. Photo prise à Ishwari Pd. Chaudhary / Conservation des oiseaux au Népal.

“Il est presque impossible pour les vautours des Amériques de voler vers le Népal”, a déclaré l’ornithologue Krishna Prasad Bhusal, membre du groupe de spécialistes des vautours de l’agence mondiale de conservation UICN. “Un oiseau [must have come] les gens aident ici d’une manière ou d’une autre.

Joshi a déclaré qu’il y avait trois explications possibles à l’apparition du vautour américain au Népal : « Premièrement, l’oiseau s’est échappé alors qu’il était transporté par des trafiquants d’êtres humains. Deuxièmement, il peut s’être échappé d’une collection privée ou d’un zoo de la région. Nous avons également entendu dire qu’ils sont utilisés pour le parahawking en Europe », a-t-il ajouté, faisant référence au sport où les parapentes suivent un oiseau de proie dressé.

Selon des chercheurs enquêtant sur le commerce illégal d’oiseaux, la découverte n’est pas une surprise. “Le Népal a été une source active et un pays de transit pour les oiseaux et les animaux exotiques”, a déclaré Kushal Shrestha, un chercheur basé à Katmandou qui documente le commerce illégal d’espèces sauvages dans la ville.

En 2017, deux jeunes chimpanzés qui seraient originaires du Nigéria ont été retrouvés sortis clandestinement de l’aéroport international de Katmandou. En 2016, les douaniers de l’aéroport de Mumbai, en Inde voisine, ont saisi 146 bébés tortues dans des bagages, qui appartiendraient à un passager népalais.

“Cependant, il n’y a aucune trace de saisie d’espèces de vautours par les forces de l’ordre”, a déclaré Shrestha.

Le vautour moine se nourrit de la carcasse.
Le vautour moine se nourrit de la carcasse. Image reproduite avec l’aimable autorisation de Yam Mahato / Bird Conservation Nepal.

Vibhu Prakash, un expert en vautours à la Bombay Natural History Society en Inde, a déclaré qu’il pensait que la seule explication de l’observation du vautour noir américain au Népal était le commerce illégal. « Je ne pense pas qu’aucun zoo en Inde possède cette espèce. C’est une espèce très amicale et c’est un bon animal de compagnie”, a-t-il déclaré à Mongabay.

Quelle que soit l’origine de l’oiseau, la découverte d’un vautour du Nouveau Monde au Népal a soulevé des inquiétudes quant aux interactions entre des espèces qui, autrement, ne se seraient jamais rencontrées. “S’il y a plus d’oiseaux d’où il vient, alors c’est une source de préoccupation”, a déclaré l’ornithologue Hem Sagar Baral. “Il existe certaines maladies contre lesquelles les oiseaux du Nouveau Monde peuvent avoir développé une immunité. Les espèces de l’Ancien Monde peuvent ne pas avoir une telle immunité. Cela peut entraîner la propagation de maladies mortelles.

Cette perspective pourrait être dévastatrice pour les vautours du Népal, qui se remettent encore d’une autre menace majeure. Des milliers d’oiseaux sont morts dans les années 1990 après avoir mangé des carcasses de bovins et d’autres animaux d’élevage traités avec le diclofénac, un analgésique vétérinaire. Pour assurer un approvisionnement alimentaire sûr pour les vautours, les défenseurs de l’environnement ont établi plusieurs zones d’alimentation à travers le pays où des carcasses d’animaux sans diclofénac sont servies dans des restaurants de vautours, dont un visité par le vautour noir américain.

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Article publié par Hayat

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