Un cas pour populariser les sciences océaniques – Le Nautilus

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Carlie Wiener est habituée aux petits matins. Tout a commencé avec les dauphins. Wiener s’est levé avant que la journée ne commence à se pencher sur les dauphins à long bec à Hawaï dans le cadre de sa thèse sur les interactions homme-dauphin, une recherche qui a joué un rôle dans l’obtention de protections plus solides pour les dauphins à long bec. Aujourd’hui, Wiener est directeur des communications et de la stratégie d’engagement au Schmidt Ocean Institute à Oahu, Hawaii, mais se lève toujours bien avant le lever du soleil pour parler avec des collègues des sciences marines du monde entier, partageant des nouvelles de l’étrange et de l’impressionnant. Découvertes faites par le navire de recherche ultramoderne de Schmidt.

C’est ce mariage des sciences marines et de la communication que Wiener trouve si captivant, qu’il s’agisse de témoigner devant le Congrès au nom de l’exploration en haute mer ou de diriger des ateliers de narration pour les étudiants en sciences. “En bref, cela rend quelque chose de tangible qui a tendance à être intangible pour beaucoup de gens”, explique Wiener. “Pour moi, c’est très puissant.”

Nautile a parlé avec Wiener de sa passion pour la communication scientifique, de son amour des céphalopodes et de la raison pour laquelle l’intégration des sciences océaniques dans la culture pop peut aider à préserver la vie marine.

EN PARLANT DE SCIENCES : Carlie Wiener, directrice des communications et de la stratégie d’engagement au Schmidt Ocean Institute, s’est donné pour mission de communiquer la science de manière convaincante et inspirante au grand public et aux décideurs politiques. “Je pense que le plus grand défi est d’apporter ce monde merveilleux, effrayant et massif aux gens d’une manière qu’ils puissent le digérer”, dit-il.

Vous venez de Toronto, alors qu’est-ce qui vous a intéressé à l’océan ?

Je suis fasciné par l’océan depuis l’âge de 3 ans. Nous avons fait des voyages en famille en Floride et vous ne pouviez pas me sortir de l’océan. Au lycée, j’ai fait du bénévolat dans un centre de réhabilitation des mammifères marins à Key Largo, en Floride, pendant mes vacances. Il y avait une masse de dauphins à dents rugueuses, environ 50. Je voulais aider à sauver les dauphins, mais aussi aider le public à comprendre les conditions qui les ont poussés à être jetés à la mer. Je suis tombée amoureuse de ce travail et j’y ai fait du bénévolat pour l’été. Depuis, je suis dans le tact des sciences océaniques des communications.

Quelle était votre spécialité à l’école ?

J’ai terminé mon baccalauréat en communications, mais mon vrai cœur était dans la science, alors je suis retourné pour obtenir ma maîtrise et mon doctorat. Je voulais trouver un équilibre entre les sciences sociales et les sciences biologiques – pour étudier comment les humains affectent l’environnement marin. Pour ma thèse, que j’ai terminée en 2013, j’ai étudié les dauphins à long bec et le tourisme de baignade à Hawaï. Je voulais comprendre comment le mouvement des personnes dans l’eau affectait le comportement et la condition physique générale des dauphins. C’était une étude difficile en trois parties, mais j’ai apprécié et j’ai probablement recueilli beaucoup plus de données que nécessaire parce que j’ai passé un si bon moment à le faire.

À l’époque, beaucoup de gens s’inquiétaient de l’industrie de la nage avec les dauphins et de la façon dont elle affectait les populations locales de dauphins. Mon travail a porté sur l’économie des croisières avec les dauphins et j’ai découvert que le nombre de bateaux et la surpopulation causaient le plus de harcèlement aux dauphins. Ironiquement, les personnes qui se souciaient vraiment des dauphins étaient celles qui les harcelaient le plus involontairement.

Au fil du temps, cela est devenu le thème de ma carrière : diffuser des informations et des messages au public et aux décideurs pour prendre des décisions fondées sur des données scientifiques et factuelles.

Même si vous êtes dans une zone côtière, la plupart des gens n’interagissent pas avec l’océan de manière tangible.

Cette recherche a-t-elle influencé votre travail actuel ?

Je ne travaille plus sur le terrain, mais cela m’a permis d’étudier les attitudes et les comportements des gens et comment les gens interagissent avec l’océan. Il est vraiment important d’examiner le côté humain et de poser des questions telles que : qu’est-ce qui alimente les attitudes des gens et comment pouvons-nous les changer ?

C’est mon objectif en ce moment : partager la science de pointe du navire de recherche du Schmidt Ocean Institute et apporter les océans aux gens d’une manière qui les aide peut-être à comprendre notre vaste système océanique et à susciter l’intérêt pour l’océan, ce que je fais par le biais de la défense des intérêts et des partenariats. . , et de nombreux contacts.

Et vous avez beaucoup enseigné aussi, n’est-ce pas ?

J’aime enseigner et travailler avec les étudiants – les amener à venir en science et à parler de la façon de présenter leurs idées de manière passionnante. Je suis également passionnée par l’idée d’apporter l’égalité et la diversité dans le domaine des sciences océaniques et de soutenir les femmes qui veulent à la fois une carrière et une famille. Concilier carrière scientifique et maternité n’est pas facile, et j’espère ouvrir la voie à d’autres en soulevant des questions qui doivent encore être résolues dans le domaine scientifique. Le Schmidt Ocean Institute a été exemplaire dans son leadership en créant de petites subventions pour les soignants partant en mer. Malheureusement, les femmes sont encore confrontées à de nombreux défis, non seulement dans le domaine scientifique, mais dans la société américaine moderne. C’est quelque chose sur lequel nous devons travailler et rendre plus facile pour la prochaine génération.

Pensez-vous que les sciences océaniques se diversifient ?

Il existe maintenant de nombreuses autres opportunités et programmes axés sur l’augmentation de la diversité des sciences océaniques. Il y a aussi une plus grande prise de conscience de la façon dont nous menons notre science là où nous allons – non seulement en faisant de la « science parachute », mais aussi en renforçant les capacités et l’engagement dans les domaines où nous travaillons. Tout cela est très prometteur, mais je pense que nous avons encore un long chemin à parcourir.

L’océan représente plus de 70 % de la surface de la Terre, mais il est si abstrait et mystérieux. Selon vous, quel est le défi le plus difficile à relever pour communiquer des idées sur l’océan ?

L’océan couvre peut-être une grande partie de la surface de la Terre, mais de nombreuses personnes n’interagissent pas quotidiennement avec lui. L’industrie spatiale fait un bien meilleur travail pour impliquer les gens que les océans – peu importe où vous vous trouvez dans le monde, tout ce que vous avez à faire est de lever les yeux et de voir les étoiles. C’est un rappel instantané de l’espace. Vous n’avez pas cela avec l’océan. Il existe de nombreux endroits enclavés. Même si vous êtes dans une zone côtière, la plupart des gens n’interagissent pas avec l’océan de manière tangible. Ils vivent leur vie et ne pensent pas vraiment à ce qui se passe là-bas, d’autant plus que cela semble si gros que c’en est presque écrasant. Je pense que le plus grand défi est d’apporter un monde aussi merveilleux, effrayant et immense aux gens d’une manière qu’ils puissent le digérer.

La mer profonde est un lieu de possibilités inconnues.

Alors comment intéresser les gens aux océans ?

Une idée sur laquelle nous travaillons au Schmidt Ocean Institute en collaboration avec nos partenaires de Nautile magazine et Nekton, une autre fondation de recherche océanique, visent à intégrer les océans dans la culture pop. L’espace a un pied dans la culture pop – la plupart des films de science-fiction ont pour thème l’espace et attirent l’attention des enfants autour de l’héroïsme des astronautes et des voyages spatiaux. Nous en avons aussi besoin pour l’océan.

Que considérez-vous comme votre expérience océanique la plus importante ou la plus profonde ?

J’ai eu la chance de travailler plusieurs fois au Monument national marin de Papahānaumokuākea au cours de ma carrière et je dirais que c’est l’un des endroits les plus spéciaux de la planète. Il a été protégé pendant des années et a été agrandi sous l’administration Obama, de sorte qu’il est aujourd’hui l’une des plus grandes aires protégées au monde. Avant de créer le Schmidt Ocean Institute, j’ai passé de nombreuses années à travailler avec des scientifiques et des gestionnaires de monuments à l’Université d’Hawaï. Papahānaumokuākea est situé dans les îles hawaïennes du nord-ouest. Si vous regardez la carte, elle est située au nord-ouest des huit îles principales et du bord nord de la barrière de corail. Il y a tellement d’endémisme – les espèces sont différentes et il y a peu de preuves d’impact humain. Vous pouvez encore voir de grands bancs de poissons tels que des carangues géantes et des requins des Galapagos. Je suis très scientifique, mais vous ressentez une énergie différente là-bas.

Avez-vous un animal marin préféré ?

Je suis un nerd des céphalopodes. Mes assiettes et oreillers de cuisine ont des pieuvres dessus. La pieuvre de verre capturée l’année dernière par le robot sous-marin SuBastian du Schmidt Ocean Institute remporte définitivement le gâteau.

Ils sont tellement incroyables. C’est un cliché, mais ils sont vraiment comme une forme de vie extraterrestre.

Beaucoup de gens ne réalisent pas à quel point les pieuvres sont intelligentes. Ils sont intelligents d’une manière différente, presque étrangère. Leur biomimétisme, la façon dont ils peuvent facilement se modifier pour s’adapter à n’importe quel environnement, est incroyable.

La tragédie est qu’ils vivent si peu de temps. Imaginez s’ils vivaient longtemps, à quel point ils seraient intelligents – probablement pour diriger l’endroit.

C’est une excellente idée pour un roman de science-fiction. As-tu lu Essaim?

Je ne suis pas.

C’est un excellent livre de science-fiction sur les océans. C’est essentiellement une histoire sur la façon dont les animaux qui vivent dans l’océan en ont assez d’être si mal traités par les humains, alors ils commencent à prendre le dessus. C’est vraiment très bon.

Je vais devoir vérifier. J’ai lu Douglas Adams Au revoir et merci pour le poisson.

J’ai commencé mon doctorat. thèse portant ce titre.

Un bel exemple de l’océan dans la culture pop. Quoi qu’il en soit, où pensez-vous que l’océan se dirige aujourd’hui ?

Je mentirais si je disais que l’océan et le système terrestre en général n’étaient pas en difficulté. Mais je garde espoir pour un certain nombre de raisons, notamment le fait que la mer profonde est un lieu de possibilités inconnues. A chaque excursion nous découvrons de nouvelles espèces et différentes structures sous-marines. Presque à chaque fois que nous sortons, nous découvrons de nouvelles choses. Nous devons essayer de comprendre comment tout cela s’emboîte – comment les écosystèmes peu profonds se connectent ou sont affectés par les eaux plus profondes et comment ils fonctionnent avec différentes parties de nos autres systèmes océaniques.

Une autre chose qui me donne de l’espoir : nous vivons à une époque où nous avons un accès sans précédent à la technologie. Et cette technologie nous donne la capacité de comprendre comment faire de grands changements. Cela nous donne la capacité de comprendre et de caractériser rapidement nos océans et les moyens de faire face à un climat changeant qui nous échapperait autrement. La prochaine génération, la jeunesse d’aujourd’hui, est plus puissante que jamais. Je pense que cela les a rendus forts et alimente leur activisme, leur volonté et leur désir de changer le monde.

Timothy Greenfield-Sanders est un cinéaste lauréat d’un Grammy et nominé aux Emmy Awards. Il a été acclamé par la critique pour avoir photographié des dirigeants mondiaux et des personnalités culturelles importantes, notamment des présidents, des écrivains, des artistes, des acteurs et des musiciens. Les photographies de Greenfield-Sanders figurent dans de nombreuses collections de musées, notamment le Museum of Modern Art, la National Portrait Gallery, le Museum of Fine Arts de Houston et le Brooklyn Museum.

Image principale : une pieuvre en verre photographiée par le robot sous-marin de Schmidt, SuBastian. Photo publiée avec l’aimable autorisation du Schmidt Ocean Institute.

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