Qu’est-ce qu’une météorite martienne peut nous apprendre sur les origines de la Terre ?

Quel est le point commun entre Mars et l’Islande ?

Pas tellement ces jours-ci. Mais il y a plus de 4,5 milliards d’années, il était possible que la planète rouge ait une croûte comparable à l’Islande actuelle. Cette découverte, cachée dans les plus anciens fragments martiens trouvés sur Terre, peut fournir des informations sur notre planète qui ont été perdues au cours de milliards d’années de mouvement géologique et peut aider à expliquer pourquoi la Terre a évolué en une planète qui maintient la grande diversité de la vie et de Mars. ne pas.

Ces informations sur le passé de la Terre sont issues d’une nouvelle étude publiée plus tôt cette année Communication nature, par une équipe internationale qui comprend un scientifique de la NAU. L’étude détaille comment ils ont trouvé une météorite vieille de 4,48 milliards d’années, officieusement nommée Black Beauty, d’origine martienne probable. Son origine est l’une des plus anciennes régions de Mars.

“Cette météorite a enregistré la première étape de l’évolution de Mars et, par extension, de toutes les planètes terrestres, y compris la Terre”, a-t-il déclaré. Valérie Payré, stagiaire postdoctoral au Département d’astronomie et de sciences planétaires. “Parce que la Terre a perdu son ancienne surface principalement à cause de la tectonique des plaques, l’observation de tels paramètres dans les paysages extrêmement anciens de Mars est une fenêtre rare sur l’ancienne surface de la Terre que nous avons perdue il y a longtemps.”

Ce que Mars peut nous dire sur la Terre

L’équipe, dirigée par Anthony Lagain de l’Université Curtin en Australie, a recherché l’origine de la météorite martienne (officiellement nommée NWA – Afrique du Nord-Ouest – 7034, où elle a été trouvée sur Terre). Cette météorite, dont la chimie indique que Mars avait une activité volcanique par rapport à la Terre, a enregistré la première étape de l’évolution martienne. Bien qu’il ait été éjecté de la surface martienne il y a entre 5 et 10 millions d’années après un impact d’astéroïde, sa région d’origine et son contexte géologique sont restés un mystère.

Cette équipe a étudié les propriétés chimiques et physiques de Black Beauty pour déterminer d’où elle venait; ils ont découvert qu’il provenait de Terra Cimmeria-Sirenum, l’une des régions les plus anciennes de Mars. Il peut avoir une surface similaire aux continents de la Terre. Les corps planétaires comme Mars ont des cratères sur toute leur surface, il est donc difficile de trouver le bon. Dans une étude précédente, l’équipe de Lagain a développé un algorithme de détection de cratère qui utilise des images haute résolution de la surface martienne pour détecter de petits cratères d’impact, trouvant environ 90 millions de cratères jusqu’à 50 mètres de diamètre. Dans cette étude, ils ont pu isoler le site d’éjecta le plus probable, le cratère Karratha, qui a creusé un cratère plus ancien appelé Khujirt.

“Pour la première fois, nous connaissons le contexte géologique des seuls échantillons de Mars disponibles sur Terre 10 ans avant que la mission de retour d’échantillons de Mars de la NASA ne prévoit de renvoyer des échantillons collectés par le rover Persévérance explorant le cratère Jezero”, a déclaré Lagain. , Chercheur à la Curtin School of Earth and Planetary Sciences. “Cette recherche a ouvert la voie à d’autres sites d’éjection de météorites martiennes pour créer l’image la plus complète à ce jour de l’histoire géologique de la planète rouge.”

Un graphique montrant un cratère sur Mars et comment Black Beauty en a été éjecté

Payré étudiera la nature et la formation de la croûte martienne pour déterminer si la Terre et Mars partagent un passé commun qui comprend à la fois la croûte continentale et océanique. Il utilisera des observations orbitales capturées dans la région pour déterminer si Mars a des traces de volcanisme de type islandais.

“La complexité de la croûte martienne est actuellement mal comprise, et la connaissance des origines de ces étonnants fragments antiques pourrait conduire à de futures missions de rover et spatiales pour explorer la région de Terra Sirenum-Cimmeria qui recèle

la vérité sur l’évolution de Mars et peut-être de la Terre”, a-t-il déclaré. “Ce travail ouvre la voie à la découverte du site d’éjection d’autres météorites martiennes, fournissant l’aperçu le plus complet de l’histoire géologique de Mars et répondant à l’une des questions les plus intrigantes : pourquoi Mars, qui est maintenant sec et froid, a évolué si différemment de l’histoire géologique de Mars. La Terre, une planète florissante pour la vie ?

L’algorithme de l’équipe a été adapté pour détecter les cratères d’impact qui représentent les constellations de Mercure et de la Lune, d’autres corps terrestres. Il peut être utilisé pour démêler leur histoire géographique et répondre à des questions fondamentales sur leur formation et leur développement. Ce travail est un point de départ pour guider les futures explorations du système solaire.

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Heidi Toth Communication NAU
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