Pour les internautes aveugles, les corrections peuvent être pires que les erreurs

Patrick Perdue, un passionné de radio aveugle, achetait régulièrement du matériel sur le site Ham Radio Outlet. Le code du site Web lui a permis de naviguer facilement dans les sections de chaque page avec un clavier, avec un lecteur d’écran lisant le texte.

Tout a changé lorsque le magasin a commencé à utiliser un outil d’accessibilité automatisé, souvent appelé superposition d’accessibilité, créé et vendu par la société accessiBe. Du coup, le site est devenu trop compliqué pour M. Perdue. La superposition AccessiBe a introduit un code censé corriger toutes les erreurs de codage d’origine et ajouter des fonctionnalités plus accessibles. Mais il a reformaté la page et certains widgets – tels que les boutons de paiement et de panier – ont été masqués du lecteur d’écran de M. Perdue. Les étiquettes d’image et de bouton ont été codées de manière incorrecte. Il a dit qu’il ne pouvait plus trouver le champ de recherche du site ou les en-têtes dont il avait besoin pour naviguer dans chaque section de la page.

M. Perdue fait partie des centaines de personnes handicapées qui se sont plaintes des problèmes d’accès automatisé aux services en ligne. Leur popularité est montée en flèche ces dernières années en raison des progrès de l’intelligence artificielle et des nouvelles pressions légales sur les entreprises pour rendre leurs sites Web accessibles.

Plus d’une dizaine d’entreprises proposent ces outils. Les deux plus grands, AudioEye et UserWay, sont cotés en bourse et ont des revenus de plusieurs millions dans les récents rapports financiers. Certains facturent des frais mensuels allant d’environ 50 $ à 1 000 $, tandis que d’autres facturent des frais annuels de plusieurs centaines de dollars ou milliers de dollars, selon leurs sites Web. (Les prix sont généralement échelonnés et dépendent du nombre de pages du site.) Ces entreprises répertorient parmi leurs clients de grandes entreprises comme Hulu, eBay et Uniqlo, ainsi que des hôpitaux et des administrations locales.

Leur présentation est souvent une affirmation que leurs services aident non seulement les personnes aveugles ou malvoyantes à utiliser Internet plus facilement, mais évitent également aux entreprises de faire face à des poursuites qui pourraient survenir si elles ne rendent pas leurs sites accessibles.

Mais ça ne marche pas comme ça. Des utilisateurs comme M. Perdue disent que le logiciel offre peu d’aide, et certains clients qui utilisent AudioEye, accessiBe et UserWay font de toute façon face à des poursuites judiciaires. L’année dernière, près de 400 entreprises disposant d’un widget ou d’une superposition d’accessibilité sur leur site Web ont été poursuivies pour accessibilité, selon les données compilées par un fournisseur d’accessibilité numérique.

“Je n’ai pas encore trouvé celui qui me rendra la vie meilleure”, a déclaré M. Perdue, 38 ans, qui vit dans le Queens. Il a ajouté : “Je passe plus de temps à travailler sur ces superpositions qu’à naviguer sur le site Web.”

L’année dernière, plus de 700 défenseurs de l’accessibilité et développeurs Web ont signé une lettre ouverte exhortant les organisations à cesser d’utiliser ces outils, écrivant que la valeur pratique des nouvelles fonctionnalités est “grossièrement surestimée” et que “les superpositions peuvent avoir des problèmes d’accessibilité”. La lettre notait également que, comme M. Perdue, de nombreux utilisateurs aveugles disposaient déjà de lecteurs d’écran ou d’autres logiciels lorsqu’ils étaient en ligne.

AudioEye, UserWay et accessiBe ont déclaré partager un objectif commun de rendre les sites Web plus accessibles, reconnaissant dans une certaine mesure que leurs produits ne sont pas parfaits. Le PDG de UserWay, Lionel Wolberger, a déclaré que la société s’était excusée pour les problèmes rencontrés avec ses outils et s’efforçait de les résoudre, promettant de faire de même pour toute autre personne signalant des problèmes. AccessiBe a refusé de répondre aux questions sur les critiques spécifiques de son produit, mais le porte-parole de la société, Josh Basile, a critiqué la lettre ouverte contre les superpositions, affirmant qu’elle “pousse la conversation dans la mauvaise direction”. Cependant, il a ajouté que l’entreprise est prête à apprendre des commentaires.

Les trois sociétés ont déclaré que leurs produits s’amélioreront avec le temps, et AudioEye et UserWay ont déclaré qu’ils investissaient dans la recherche et le développement pour améliorer les capacités de l’IA.

Le PDG d’AudioEye, David Moradi, a déclaré que son service automatisé et d’autres similaires sont le seul moyen d’améliorer les millions de sites Web actifs d’Internet, dont la plupart sont inaccessibles aux aveugles ou aux malvoyants. “L’automatisation doit entrer en jeu. Sinon, nous ne résoudrons jamais ce problème, et c’est un énorme problème”, a-t-il déclaré.

Cependant, les experts en accessibilité préféreraient que les entreprises n’utilisent pas de superpositions d’accessibilité automatisées. Idéalement, disent-ils, les organisations embaucheraient et formeraient du personnel à temps plein pour superviser ces efforts. Mais cela peut être difficile.

“Les personnes ayant une expérience de l’accessibilité sont vraiment nécessaires et les emplois sont là”, a déclaré Adrian Roselli, qui a travaillé comme consultant en accessibilité numérique pendant deux décennies. “Les compétences ne sont pas encore bonnes car c’est une industrie de niche depuis si longtemps.”

Cette faille, dit-il, a permis aux entreprises vendant des outils d’accessibilité automatisés de proliférer, offrant des sites Web apparemment des solutions rapides aux problèmes d’accessibilité, rendant parfois plus difficile la navigation sur le Web pour les personnes aveugles.

Par exemple, sur le site Web d’AccessiBe, la société affirme que “dans les 48 heures” suivant l’installation du code JavaScript, la page d’un client sera “accessible et conforme” à l’Americans with Disabilities Act, que le ministère de la Justice a clarifié dans de récentes directives qui s’appliquent à tous biens et services en ligne offerts par des entreprises et organismes publics. .

M. Moradi d’AudioEye indique que la société conseille à ses clients d’utiliser des experts en accessibilité en plus d’un outil automatisé pour corriger manuellement les erreurs. Mais AudioEye ne peut pas vérifier si les clients suivent ses conseils, a-t-il déclaré. Il privilégie une solution hybride combinant automatisation et corrections manuelles, et espère que les capacités d’automatisation s’amélioreront progressivement.

“Nous essayons d’être très transparents à ce sujet et de dire : ‘L’automatisation fait beaucoup, mais elle ne fait pas tout.’ Ça va de mieux en mieux avec le temps », a-t-il déclaré.

Les personnes aveugles et malvoyantes disent qu’il est déraisonnable de leur demander d’attendre que les produits automatisés s’améliorent alors que l’utilisation des sites Web devient de plus en plus nécessaire pour les tâches quotidiennes. Il a déclaré que des problèmes courants tels que des boutons et des images qui ne sont pas étiquetés malgré l’utilisation d’une superposition peuvent empêcher Brian Moore, 55 ans, aveugle et vivant à Toronto, de commander une pizza.

En plus des images, des boutons et des formulaires mal étiquetés, les utilisateurs aveugles ont documenté des problèmes avec les superpositions, notamment l’impossibilité d’utiliser des claviers pour naviguer dans les pages Web, soit parce que les titres de page ne sont pas correctement étiquetés, soit parce que certaines parties de la page ne sont pas consultables. ou choisissez D’autres fois, des outils automatisés ont transformé chaque élément de texte de la page en titre, empêchant les utilisateurs de passer facilement à la section du site Web qu’ils souhaitent lire.

M. Moore a déclaré qu’il avait eu du mal à accomplir des tâches telles que l’achat d’un ordinateur portable, la demande d’indemnisation des accidents du travail, la réservation de transports et les opérations bancaires sur des sites Web superposés.

“Si l’objectif est de le rendre plus accessible et que vous ne pouvez pas résoudre les problèmes sous-jacents, quelle valeur ajoutez-vous ?” il a dit.

Les problèmes d’accessibilité peuvent également compliquer l’exercice des fonctions. LightHouse for the Blind and Visually Impaired, une organisation de défense et d’éducation à but non lucratif basée à San Francisco, a récemment poursuivi la société de logiciels RH Automatic Data Processing, qui avait utilisé l’outil d’accessibilité automatisé d’AudioEye. Malgré la couverture médiatique, il y a eu “de très nombreux cas où les travailleurs aveugles ne pouvaient pas faire leur travail”, a déclaré Bryan Bashin, directeur exécutif de l’organisation. Le procès a été réglé dans un accord dans lequel ADP a accepté d’améliorer son accessibilité et de ne pas compter uniquement sur les superpositions.

ADP n’a pas répondu aux questions sur le procès, mais a déclaré qu’il “attache une grande importance à l’engagement numérique”.

“Nous sommes actuellement dans un état de Far West”, a déclaré M. Bashin, faisant référence aux logiciels d’accessibilité, dont la qualité peut varier considérablement.

Même ainsi, il a déclaré que LightHouse for the Blind and Visually Impaired n’est pas opposé à ces types d’outils. Il pouvait imaginer un avenir où les logiciels automatisés amélioreraient considérablement l’expérience en ligne des personnes aveugles – ce n’est pas une réalité pour le moment.

“Je pense que l’IA fera les choses correctement, même si c’est un sac mélangé en ce moment – ​​tout comme l’IA finira par nous donner des véhicules autonomes”, a-t-il déclaré. “Mais si vous avez remarqué, je ne la conduis pas en ce moment.”

Leave a Comment