violer 6 des neuf limites de sécurité de la planète » Yale Climate Connections

Imagine ça…

“Si vous conduisez sur l’autoroute et que vous manquez la sortie, vous ne marchez pas dessus et continuez jusqu’à l’océan. Vous ralentissez et prenez la sortie suivante. Nous avons dépassé certaines des limites fixées par les scientifiques pour éviter des dommages irréversibles au climat, mais il est encore temps de ralentir et de limiter nos souffrances.
– Susan Joy Hassol, directrice de l’organisation à but non lucratif Climate Communication.org, s’exprimant lors de la conférence Communications Network 2018

… et maintenant, plantant le décor, imaginez-le

Les problèmes ont commencé au marqueur de 1985 milles. Ensuite, la climatisation de votre modèle Lamborghini RCP 8,5 mégabus s’est éteinte et le voyant de panne du moteur principal a clignoté, un point d’exclamation rougeâtre menaçant de graves dommages au moteur. Vous avez parlé du problème aux passagers. Ignorant les protestations de certains passagers bruyants de première classe, vous avez agi de manière responsable en quittant l’autoroute à la sortie suivante et en vous rendant à la station-service.

Le mécanicien a dit que c’était bien que vous vous soyez arrêté. Votre moteur avait surchauffé et fait fondre plusieurs durites, dont une circulant le liquide de refroidissement de votre système de climatisation. Malgré les protestations de certains passagers de première classe ennuyeux et bruyants qui se sont plaints que la réparation serait trop chère et que vous devriez simplement continuer, vous êtes allé de l’avant et avez accepté la réparation. En attendant, le garagiste propose de remplacer les pneus dégarnis, dont les filets ressortent, et de freiner, les plaquettes sont dangereusement usées. Les conditions routières à venir sont plus dangereuses, a-t-il conseillé, et de grosses tempêtes devraient arriver. Il vous a ensuite présenté une facture qui s’est avérée étonnamment 10 fois inférieure à ce que les passagers paniqués de première classe ont réclamé. Malgré cela, ils ont fait tout un plat du coût de la réparation des pneus et des freins, vous avez donc accepté de ne réparer que le moteur.

Vous reprenez la route, ressentant le besoin de vitesse. Bientôt, vous vous retrouverez à accélérer à 60 miles par heure sur une route de montagne avec des courbes aveugles et des dénivellations dangereuses sans garde-corps. Mais quand vous dépassez le marqueur de 1988 milles, vous vous sentez fatigué après une nuit tardive et tout le stress de la conduite.

Vos yeux tombent et vous les fermez un instant. Erreur! Réveillé par vos propres ronflements, vous vous souvenez soudain d’un de vos courts sketchs préférés d’Homer Simpson. Vous arrivez pour trouver deux vélos sur le trottoir alors que vous roulez à 70 MPH en traînant un poteau de clôture derrière vous.

Cependant, toujours trop vite, vous faites une embardée et évitez les nombreux lapins, castors, dodos et grenouilles qui s’égarent sur votre chemin en crissant des pneus. Merde. Cela n’aide pas que vous puissiez entendre le grincement du métal sur le métal lorsque vous pompez les freins parce que vous n’avez pas fait le travail de freinage que le mécanicien vous a dit. C’est probablement aussi bien, car toute manœuvre soudaine pourrait entraîner la destruction de vos pneus chauves. Mais bon, ce type que vous avez entendu l’année dernière au camping de Buck Lake a dit que lorsque vous commencez à voir des fils sur vos pneus, il vous reste environ 3 000 milles et vous avez décidé d’en avoir pour votre argent. .

Maintenant, il fait noir et vous allumez vos phares pour voir le virage serré devant vous. Un seul phare est allumé. Vous vous êtes cogné la tête. C’est correct! Vous vouliez changer l’ampoule grillée, mais l’ampoule de rechange est toujours dans la boîte à gants. Tant pis. Il y a encore assez de lumière pour voir la route, même si vous avez oublié vos lunettes et que le monde semble assez flou. N’a pas d’importance. Vous êtes invincible. Vous regardez votre ceinture de sécurité détachée. Non. Les ceintures de sécurité sont pour les mauviettes. En passant le marqueur de mile 2000, vous le faites encore plus, atteignant 80 mph.

Hmm, il fait encore plus sombre maintenant, et il y a un énorme cumulus ondulé devant, avec des éclairs blanc violacé qui en partent. Le ciel a pris une teinte verte inquiétante. Peut-être pourrez-vous distancer la tempête si vous accélérez ! Vous appuyez sur l’accélérateur et glissez dangereusement autour d’un virage en épingle à cheveux à 90 mph, à un pouce de roue d’une chute abrupte qui plonge à plus de 1 000 pieds. Ouah! Arrivé. Mais bon sang, la route vous conduira tout droit dans la tempête. Les pluies torrentielles s’accompagnent de grêlons massifs de la taille de balles de baseball qui brisent toutes vos fenêtres. Hmm. J’ai pas vu ça venir ! Les prévisions météorologiques indiquaient que seule une grêle de la taille d’une balle de golf était attendue.

Lorsque vous passez le marqueur de 2005 milles, vous avez des feux clignotants bleus et rouges dans votre rétroviseur, mais il est difficile de dire s’il s’agit d’un flic ou non car la vitre arrière est cassée. Vous pensez que c’est probablement un chasse-neige qui enlève toute la grêle de la route, qui devient très glissante maintenant. Hmm, les balles sifflent près du bus en ce moment, alors peut-être que les passagers à l’arrière qui crient après la police de Gaia ont raison et qu’ils vous tirent dessus maintenant. Quoi qu’il en soit, les chasse-neige ne peuvent pas aller à 90 mph? N’a pas d’importance. Vous portez un gilet pare-balles, même si certains des pauvres passagers de votre siège arrière n’ont pas l’argent pour s’offrir un gilet pare-balles, et ils vont se faire tirer dessus. Vous avez des choses plus importantes à vous soucier lorsque votre téléphone portable sonne. Vous attendez un message texte important du magasin de cannabis concernant la commande des produits comestibles que vous souhaitez. Alors, vous sortez votre téléphone et commencez à envoyer des SMS. Maintenant, il fait très sombre lorsque vous passez le marqueur de mile 2022, vous pensez donc que vous feriez mieux d’atteindre 100 mph jusqu’à ce que vous puissiez voir, comme l’exigent les passagers de première classe. Ou peut-être devriez-vous faire la chose responsable comme vous l’avez fait au marqueur de 1985 milles et conduire jusqu’à la prochaine sortie et faire les réparations ? Hmm.

Figure 1. La version d’avril 2022 des neuf limites planétaires qui risquent de déstabiliser le système Terre et de mettre en danger le développement de la société humaine. L’humanité avait quitté l’espace vert “sûr” à six des neuf frontières et était sur le point d’en franchir une de plus (acidification des océans). (Crédit image : Stockholm Resilience Institute ; explication de la figure)

L’humanité repousse les limites de notre Terre limitée de manière dangereuse

Lorsque nous conduisons un véhicule à grande vitesse, la catastrophe est toujours à une fraction de seconde. Un accident peut se produire si au moins neuf des limites de sécurité sont dépassées – le moteur, les pneus, les freins, les phares et les ceintures de sécurité doivent fonctionner correctement, le conducteur doit être sobre et non distrait, et le véhicule doit être conduit à une distance sûre. vitesse et pas par mauvais temps. Ce conducteur imprudent dans notre histoire fictive viole ou repousse huit des neuf limites.

Pourtant, l’histoire ci-dessus est une analogie appropriée pour le chemin imprudent que l’humanité emprunte alors que nous nous précipitons vers l’avenir – violant plusieurs frontières planétaires pour vivre en toute sécurité sur la planète qui nous soutient. Les auteurs d’une étude historique menée en 2015 par des chercheurs du Stockholm Resilience Institute (SRI), Limites planétaires : guider le développement humain sur une planète en mutation, a écrit en détail sur le concept de “limites planétaires”. neuf limites environnementales différentes sur l’impact humain sur les écosystèmes planétaires, dépassant ce qui pourrait déstabiliser le système terrestre et menacer ainsi le développement social de l’humanité.

En 2021, selon SRI, nous avions déjà dépassé la limite de sécurité de cinq planètes :

changement climatique;
flux biogéochimiques (c’est-à-dire une pollution excessive en phosphore et en azote résultant de l’utilisation d’engrais) ;
l’intégrité de la biosphère (par exemple, taux d’extinction et perte de pollinisation par les insectes);
changement de système foncier (ex. déforestation) ;
• et articles nouveaux (par exemple, la pollution par les plastiques, les métaux lourds et ce que l’on appelle communément les “produits chimiques éternels”).

Dans la mise à jour d’avril 2022, SRI a découvert qu’une partie de la frontière de la sixième planète utilisation d’eau douce – a également été dépassé. De plus, dans une interview accordée au magazine Globalizations en juin 2021, le Dr Will Stefan du SRI a déclaré qu’une septième frontière planétaire avait probablement été franchie : L’acidification des océans (ce qui a été théorisé comme un contributeur majeur aux événements d’extinction de masse antérieurs dans l’histoire géologique). Une autre limite est trop incertaine pour être estimée : aérosols atmosphériques de la pollution par les particules fines provenant de la combustion des combustibles fossiles. Cependant, nous repoussons également clairement cette limite si l’on considère que la pollution de l’air causée par la combustion de combustibles fossiles est responsable de 8,8 millions de décès par an dans le monde.

Espoir pour l’avenir : de zone dangereuse à zone sûre pour une frontière

La seule limite planétaire des neuf qui se trouve actuellement dans la “zone de sécurité” verte convenue est appauvrissement de la couche d’ozone stratosphérique. Comme le suggère l’histoire d’ouverture, nous avons traversé la zone de danger au-delà de cette ligne en 1985 : c’est à ce moment-là que les scientifiques ont découvert le trou dans la couche d’ozone de l’Antarctique et ont averti qu’à moins qu’une action mondiale forte ne soit entreprise, une catastrophe planétaire pourrait suivre. Malgré les avertissements de l’industrie concernant de graves dommages économiques, les nations du monde sont au rendez-vous le dernier établir des contrôles stricts sur les émissions de CFC qui appauvrissent la couche d’ozone. Le correctif a été apporté à un coût bien inférieur à celui annoncé par l’industrie, et l’appauvrissement de la couche d’ozone stratosphérique a maintenant été réduit à une zone verte “sûre”.

Cette formidable réussite prouve que le destin du franchissement des frontières multiplanétaires n’est pas certain. L’humanité peut décider d’agir de manière responsable et d’arrêter d’accélérer sur l’autoroute vers l’avenir, en mesurant le progrès principalement en termes économiques. Bien que suivre cette voie ait conduit à des améliorations significatives du bien-être humain – telles que la réduction marquée de l’extrême pauvreté au cours des dernières décennies (Figure 2 ci-dessous), ce succès a eu un coût très élevé. Une grande partie de la richesse que nous obtenons est une richesse empruntée, empruntée aux générations futures.

Figure 2 : Le nombre de personnes vivant dans l’extrême pauvreté a culminé entre 1981 et 1993 et ​​a considérablement diminué depuis lors, sauf pour 2020-2021 en raison de la pandémie de COVID-19. (Crédit image : Our World in Data ; chiffre révisé pour 2016-2021 à l’aide de l’aperçu actuel de l’extrême pauvreté de https://www.worldbank.org/en/understanding-poverty)

Mère Terre nous a donné neuf cartes de crédit planétaires pour faciliter notre évolution. Nous avons débité six de ces neuf cartes de crédit et augmentons la limite de crédit sur deux autres. Nous avons utilisé les océans, la terre et l’atmosphère comme dépotoirs pour nos déchets, pompé les précieuses réserves d’eau souterraine de la Terre jusqu’à épuisement, épuisé son sol, détruit ses forêts et détruit d’innombrables espèces. Nous essayons désespérément d’emprunter davantage à la Terre Mère, mais le prêt est rare.

C’est le moment de la récupération et Mère Nature est un prêteur très impitoyable. Il obéit aux lois de la physique et les défauts de paiement sur les prêts que nous contractons peuvent être catastrophiques. Pour éviter l’effondrement de la civilisation, nous devons franchir la prochaine étape – la rampe de l’Accord de Paris – et travailler dur pour maintenir le réchauffement climatique bien en dessous de deux degrés Celsius en réduisant les émissions de dioxyde de carbone grâce à une transition rapide vers une économie d’énergie propre.

Selon EurActiv, un effort mondial similaire à la proposition de loi européenne sur la restauration de la nature est nécessaire, qui fixerait des objectifs juridiquement contraignants et allouerait plus de 100 milliards de dollars pour restaurer la nature dans l’agriculture, les forêts, les océans et les zones urbaines. La proposition vise à restaurer les écosystèmes dégradés, “en particulier ceux qui présentent le plus grand potentiel de séquestration et de stockage du carbone, et à réduire l’impact des catastrophes naturelles associées au réchauffement climatique”. Lorsque le développement économique est stimulé par les énergies renouvelables, la conservation des forêts, l’agriculture régénérative, le pompage durable des eaux souterraines, etc., cela peut augmenter les emplois, construire une économie et un monde plus sains et nous donner plus de ce qui nous tient vraiment à cœur : du temps pour découvrir la nature. . , participez à des activités créatives et soyez avec votre famille et vos amis.

Susan Joy Hassol (@ClimateComms) et Bob Henson ont contribué à ce post.

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