Sentiers du parc national des glaciers du Montana

Un des premiers produits du mouvement de conservation américain émergent des années 1910, le Montana’s Glacier Park est l’affiche du mouvement des parcs nationaux américains et, avec Yellowstone et Yosemite, est l’une des merveilles naturelles les plus impressionnantes des États-Unis.

Une route solitaire coupe en deux un magnifique paysage de hautes montagnes à couronne continentale, bordées de chutes d’eau plongeantes et de lacs turquoise vitreux, et entourées de forêts denses. Dans cet écosystème précolombien presque intact, les grizzlis et les loups sont assis au sommet de la chaîne alimentaire, tandis que la gestion intelligente du parc a maintenu l’endroit à la fois accessible et authentiquement sauvage..

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Explorer le parc national des Glaciers lors d’un voyage de trois jours

La plupart des visiteurs de Glacier ne s’éloigneront pas du Way to the Sun, une merveille d’ingénierie de 50 milles et un monument historique national construit dans les années 1930 dans le but de rendre la nature sauvage du parc accessible à tous. . Cet itinéraire comprend les “plus grands succès” de la route, ainsi que le nord et le sud jusqu’aux centres de Many Glacier et Two Medicine Valley.

Jour 1 : Conduite vers le soleil

Entrez dans le parc par la porte ouest et parcourez trois kilomètres jusqu’au village d’Apgar. Vous pourrez vous familiariser avec le centre d’accueil certifié LEED et admirer l’étendue vitreuse du lac MacDonald, adossée aux sommets des montagnes Rocheuses. Eddie’s Cafe est un bon endroit pour faire le plein avant de partir vers l’est.

Sans doute la route la plus spectaculaire d’Amérique, l’historique Going-to-the-Sun Road commence de manière peu propice le long des rives boisées du lac McDonald jusqu’au lodge du même nom, un arrêt incontournable pour tous ceux qui souhaitent faire l’expérience d’une “visite du parc” rustique. architecture. Au-delà du lodge, la route entame une longue ascension vers Logan Pass, qui revient brusquement dans un virage serré connu sous le nom de “boucle” et traverse les arbres en terrain alpin. Cela vaut la peine de se battre pour une place de stationnement à 6 646 pieds Logan Pass au sommet de la Continental Divide, où les randonneurs peuvent se dégourdir les jambes sur le sentier Hidden Lake Overlook de 3,2 milles aller-retour tout en interagissant avec les moutons de Dall, les fleurs alpines et beaucoup de touristes.

Au fur et à mesure que la route descend vers le côté est plus sec, de petits changements dans la végétation deviennent apparents. Les chutes St Mary et Sun Point valent la peine de s’arrêter pour de courtes randonnées, cette dernière offrant de belles vues sur le lac turquoise et brillant de St Mary. Les deux sentiers font environ 2,7 km aller-retour avec la possibilité de progresser dans la nature sauvage.

Terminez la journée en descendant vers le village de services oriental de St Mary, qui possède un centre d’accueil et une collection de restaurants et d’hébergements.

Le parc national des Glaciers abrite à la fois des ours noirs et des grizzlis © Chris LeBoutillier / Shutterstock

Jour 2 : Navigation et randonnée dans la vallée glaciaire de Many

Faites le plein de petit-déjeuner au Snowgoose Grille du St Mary Village Resort avant de vous diriger vers le nord jusqu’à Many Glacier Valley, un mélange naturel de prairies verdoyantes et de lacs bavards ancré par le Many Glacier Hotel, stratégiquement situé, habilement conçu en 1915 par le Great Northern Railway. Passez du temps dans le magnifique salon principal de l’hôtel avec sa cheminée en pierre, puis inscrivez-vous pour une excursion en bateau et en randonnée de trois à quatre heures l’après-midi qui comprend des visites guidées des lacs Swiftcurrent et Josephine.

Retournez ensuite à St Mary en vous arrêtant au Two Sisters Café, juste à l’extérieur de la petite communauté pastorale de Babb, pour un copieux dîner américain. À la tombée de la nuit, dirigez-vous vers l’observatoire Dusty Star à côté du centre d’accueil des visiteurs de St Mary pour profiter d’un programme d’astronomie après la tombée de la nuit dirigé par des gardes forestiers.

Jour 3: Découvrez East Glacier et faites du rafting sur la rivière Flathead

Dirigez-vous vers le sud dans la paisible Two Medicine Valley, l’un des coins les moins fréquentés du parc, imprégné de légendes amérindiennes et abritant toutes sortes de créatures, grandes et petites. En vous promenant le long des rives paisibles du lac Two Medicine, vous vous retrouverez peut-être en compagnie d’ursines. Portez un spray anti-ours et gardez une distance de sécurité.

De retour dans la voiture, réglez le GPS pour East Glacier, un petit village ferroviaire dominé par le glorieux Glacier Park Lodge, un triomphe de la “visite du parc” du début du XXe siècle, où vous pouvez vous allonger dans un fauteuil à bascule et parcourir les œuvres d’art amérindiennes.

Prenez un café et une collation sucrée à l’Empire Café sur place avant de conduire 60 miles sur l’autoroute 2 jusqu’à West Glacier, où vous pourrez égayer votre après-midi avec une demi-journée de rafting sur la rivière Flathead avec un dîner barbecue au bord de l’eau.

Conseil de l’auteur : dirigez-vous vers le nord jusqu’à Polebridge

Si vous avez du temps libre (et une voiture), je vous recommande vivement de visiter Polebridge, une communauté hors réseau située à 27 miles sur une route non goudronnée au nord de l’entrée ouest du parc. Polebridge est une tranche classique de la frontière américaine, une communauté pittoresque d’environ 100 personnes entourée par la nature et ancrée par un marchand de 108 ans qui vend des pâtisseries légendaires aux myrtilles.

Un homme en randonnée dans le parc national des Glaciers, Montana
Vous pouvez explorer le parc national des Glaciers à pied en utilisant le système de bus du parc © Galyna Andrushko / Shutterstock

Randonnée au parc national des Glaciers sans voiture

Cet itinéraire aventureux s’appuie fortement sur l’excellent système de transport gratuit du parc national et célèbre la principale raison d’être du parc : la randonnée dans l’arrière-pays. Pour alléger la charge, pré-réservez des nuitées dans les deux chalets historiques du parc.

Jour 1 : Randonnée à travers le Continental Divide

Pour commencer ce voyage énergique, vous devez rejoindre Many Glacier en bus. Passez la matinée à fouiner dans le lodge historique et savourez un déjeuner sans fioritures chez ‘Nell’s’ avant de vous lancer sur le sentier Swiftcurrent Pass. Serpentant sur 10,8 milles à travers la vallée de Swiftcurrent, le sentier monte en flèche à travers le pays des ours le long de quelques lacets fous vers le Continental Divide Pass. De là, il reste encore 1,2 mille jusqu’à la sortie haute, l’ancienne caserne de pompiers. Après avoir apprécié la vue, retournez au col et descendez au Granite Park Chalet dans l’arrière-pays où vous pourrez manger (nourriture lyophilisée), boire, dormir et vous amuser.

Jour 2 : Sentier Highline

Depuis le chalet, il s’agit d’une grande traversée de 7,6 milles au-dessus de la limite des arbres jusqu’au col Logan sur le sentier Highline au-dessus d’un mur de jardin escarpé couvert de fleurs. Pour une poussée d’adrénaline supplémentaire, vous pouvez faire une randonnée jusqu’au Grinnell Glacier Overlook sur le Continental Divide (ajouter deux miles) ou continuer le long du populaire Hidden Lake Trail (ajouter trois miles) une fois que vous atteignez Logan Pass. Des navettes gratuites du parc retournent à la civilisation toutes les 15 minutes au village d’Apgar sur Going-to-the-Sun Road. Profitez du paysage.

Jour 3 : Repos et détente à Apgar

Le troisième jour, préparez un pain au village d’Apgar et dégustez du « R’n’R » au lac MacDonald. Pour ceux qui ne peuvent tout simplement pas se détendre, des kayaks et des canoës sont disponibles à la location. Le centre d’accueil des visiteurs à proximité est un endroit pour analyser les conditions des sentiers, discuter avec les rangers et voir quels programmes de soirée gratuits sont proposés. Cela vaut la peine de marcher deux milles jusqu’à West Glacier le soir pour déguster de la bière artisanale et des steaks hypocaloriques au Belton Chalet Grill & Taproom.

Sperry Chalet construit par le Great Northern Railway dans le Glacier National Park, Montana
Séjourner dans une cabane de l’arrière-pays comme le Sperry Chalet © Shutterstock / Nikki Yancey

Jour 4 : Déplacement sur le Gunsight Pass Trail

Le matin du jour 4, prenez le bus gratuit du parc depuis Apgar, changez de bus à Logan Pass et continuez sur le côté est de la Continental Divide jusqu’à Jackson Overlook et le début du sentier Gunsight Pass de 20 miles + de deux jours.

C’est une excellente route, la plupart au-dessus de la limite des arbres, englobant les lacs, les alluvions et les gorges touchant le ciel à 7 055 pieds. Gunsight Pass au marqueur de 9,2 milles se trouve sur la Continental Divide; Trois milles plus loin, Lincoln Pass est la plus haute altitude du sentier. Backcountry Sperry Chalet (13,3 miles), reconstruit après un incendie en 2017, propose trois bons repas cuisinés et des nuitées dans des chambres privées standard.

Jour 5 : Descente du chalet Sperry au lac McDonald

Après une nuit au Sperry Chalet, deux options s’offrent à vous. Dirigez-vous directement vers l’arrivée sur les rives du lac McDonald (6,7 milles, tout en descente) ou faites un long détour en grimpant jusqu’au glacier Sperry accidenté mais en retrait (environ 11 milles). Des randonnées dirigées par des gardes forestiers sont également parfois disponibles ici.

Quel que soit l’itinéraire que vous choisissez, une bière et un hamburger après la randonnée sont de rigueur au bar lounge Lucke’s du Lake McDonald Lodge. De là, un bus gratuit du parc vous ramènera au village d’Apgar et à l’entrée ouest.

Conseil de l’auteur : venir en train

Le chemin de fer transcontinental était l’une des plus grandes inventions américaines, mais négligée, et a contribué à ouvrir le glacier aux citoyens ordinaires. Arrivée pour la nuit pour moi bâtisseur d’empire train de Seattle fait partie intégrante de l’expérience du parc. Non seulement le voyage est formidable, mais le train vous emmène directement à West Glacier et à distance de marche de l’entrée du parc.

Dois savoir

Camping

Il y a 13 terrains de camping dans le parc. Huit, c’est premier arrivé, premier servi; le chemin peut être réservé à l’avance; six sont accessibles aux caravanes ; et trois sont ouverts toute l’année. Les tarifs varient de 10 $ à 23 $ par nuit.

Il y a 65 campings dans l’arrière-pays. Un permis de 7 $ est requis pour les utiliser à l’avance.

Frais d’entrée

Pour entrer dans le parc, vous devez acheter un laissez-passer de sept jours, qui coûte 35 $/20 $ par voiture.

Tous les véhicules doivent s’inscrire au préalable pour un nouveau programme pilote de flotte visant à réduire la congestion.

Quand visiter

Le meilleur moment pour visiter se situe entre le Memorial Day (fin mai) et la fête du Travail (début septembre). En dehors de ces horaires, la météo peut être changeante et de nombreuses installations sont fermées.

S’y rendre

Le parc est situé dans le nord-ouest du Montana. Le hub le plus proche est Whitefish. L’aéroport le plus proche est l’aéroport international de Glacier Park à Kalispell, à 42 km au sud-ouest.

Amtrak bâtisseur d’empire arrêts de train près des entrées est et ouest du parc avec des liaisons vers Chicago et Seattle.

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